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석면 피해자 옹호자 Baucus 상원의원, 은퇴 계획

36년은 긴 시간입니다. Max Baucus가 미국 상원에 처음 출마했을 때 중피종에 대해 들어본 사람은 거의 없었습니다. 사람들은 석면에 대해 들어봤지만 유용한 제품으로 생각했고, 석면 바닥과 천장 타일을 석면 타일로 덮고, 내벽은 석면 섬유로 만든 건식 벽체나 석고로 덮고, 전기는 석면 타일로 덮은 채 집에서 사는 사람들이 많았습니다. 석면 단열재로 덮인 배선과 석면 직물로 감싼 노 덕트. 그들은 심지어 석면 냄비 홀더가 달린 팬을 오븐에서 가져갔습니다.

단열 및 내화 특성으로 인해 안전성을 향상시키는 수단으로 간주되었습니다. 하지만 그 겉보기에 순진해 보이는 제품 속에는 교활한 악마가 숨어 있었습니다. 미네랄 섬유는 너무 얇고 가벼워서 공기 중에 떠다닐 수도 있습니다. 먼지를 흡입하면 폐 깊숙이 자리잡아 먼저 석면폐증을 일으키고, 많은 경우 치명적인 폐암 중피종 으로 발전합니다.

1980년 바우커스 상원의원이 아직 첫 임기였을 때 소비자제품안전위원회는 처음으로 생활용품을 만드는 회사들에게 석면을 어디에 사용했는지 공개해 줄 것을 요청했습니다. 뉴욕타임스는 석면과 관련된 첫 소송이 1973년 텍사스에서 제기됐고 지금까지 8000건의 소송이 제기됐다고 보도했다.

Baucus 상원의원은 오랫동안 석면으로 인한 악영향으로 고통받는 사람들의 권리를 옹호해 왔습니다. 몬타나 주 리비(Libby)에 있는 그의 유권자들 중 다수는 기업의 무관심 때문에 중피종에 걸렸고 사망했습니다. 그는 그 주민들을 위해 자신이 확보할 수 있는 도움을 “특히 자랑스럽게 생각”했습니다.

우리는 Baucus 상원의원이 오랫동안 싸워온 전투를 계속할 사람들이 있기를 바랍니다. 미국에서 석면을 금지하고 미래 세대가 중피종으로 죽어가는 사람의 고통을 목격하지 않도록 하기 위해 해야 할 일이 아직 남아 있습니다.

출처: Asbestos.com, “ 미국 상원을 떠나는 중피종 옹호자 Max Baucus ,” Tim Povtak, 2013년 4월 24일

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