Júri de São Francisco concede mais de US$ 2,3 milhões ao ex-trabalhador da fábrica de Johns Manville

Vítima de Asbestose e Doença Pleural por Asbesto

Júri de São Francisco concede mais de US$ 2,3 milhões ao ex-trabalhador de Johns Manville

San Francisco, CA — On December 21, 2001, a San Francisco jury awarded Guadalupe Laguna and his wife, Amalia Laguna, $2,303,751.58 in damages. Guadalupe Laguna, 60 years old, suffers from asbestosis and asbestos–pleural disease, caused by his occupational exposures to asbestos. The defendant, Calaveras Asbestos, Ltd., manufactured and supplied asbestos fiber binder products primarily for use in the asbestos–cement products industry, including the old Johns–Manville Transite plant in Stockton, California, where Mr. Laguna worked for over 14 years.

O julgamento começou em 26 de novembro de 2001, perante o juiz da Corte Superior de San Francisco, David Ballati. Um júri foi convocado para ouvir o caso e ouvir depoimentos. As alegações finais foram apresentadas em 18 e 19 de dezembro de 2001. O júri deliberou por dois dias antes de chegar a seu veredicto. Durante o julgamento, foram apresentados testemunhos relativos ao amianto, diagnóstico médico da doença do amianto, epidemiologia e higiene industrial, bem como provas relativas às circunstâncias de exposição ocupacional do Sr. Laguna. A maior parte das evidências no julgamento girava em torno da exposição substancial ao amianto que o Sr. Laguna e seus colegas de trabalho sofreram enquanto trabalhavam na fábrica Johns-Manville em Stockton, Califórnia, que fabricava produtos Transite contendo amianto da década de 1950 até o final da década de 1980 . Testemunho sobre as condições de poeira e sujeira da fábrica, bem como a maneira e o tipo de trabalho que os trabalhadores desempenhavam naquela instalação, foi ouvido pelo Sr. Laguna. O júri também ouviu a Sra. Amalia Laguna e os dois filhos de Laguna, Edward e Gabriel, sobre os efeitos que sua doença debilitante teve em todas as suas vidas.

Guadalupe Laguna trabalhou na fábrica de Johns-Manville em Stockton, Califórnia, aproximadamente de 1968 a 1981, quando, como trabalhador sindicalizado, ele e outros foram forçados a deixar a fábrica por Johns-Manville durante uma disputa trabalhista. Durante sua carreira de quase quatorze anos trabalhando para Johns-Manville, o Sr. Laguna trabalhou como operador de máquina e inspetor de tubos. A Calaveras Asbestos, Ltd., fabricou e forneceu seu produto aglutinante de fibra de amianto para a fábrica de Johns-Manville aproximadamente de 1976 até que a Calaveras Asbestos, Ltd. para saída de fibra de amianto. Durante o tempo em que a Calaveras Asbestos, Ltd. forneceu produtos aglutinantes de fibra de amianto para Johns-Manville, seu produto seco e empoeirado foi incorporado às misturas usadas para fabricar tubos de pressão Transite e outros produtos Transite. O Sr. Laguna foi exposto ao pó de amianto que emanou desses produtos contendo amianto durante todo o processo de fabricação. O Sr. Laguna e outros trabalhadores foram fortemente expostos ao amianto durante o torneamento e usinagem dos tubos e produtos Transite, bem como durante os processos finais de inspeção e teste dos tubos Transite. Depois de deixar Johns-Manville, o Sr. Laguna trabalhou em alguns outros empregos, incluindo Rotor Blades e no Sharpe Army Depot até que suas doenças pulmonares relacionadas ao amianto o forçaram a se aposentar em meados de 2000.

Guadalupe Laguna sofre de asbestose terminal e doença asbesto-pleural. Não há cura para a asbestose e a condição do Sr. Laguna provavelmente continuará piorando. Ele será tratado com vários medicamentos prescritos para ajudar a aliviar os sintomas de sua doença e diminuir qualquer dor e desconforto de que sofra. Ele foi diagnosticado aproximadamente em 1997, mas continuou a trabalhar até 2000, quando seu médico assistente lhe disse para se aposentar.

O júri concedeu a Guadalupe Laguna mais de $ 1.700.000 em danos econômicos e não econômicos, incluindo perda de renda e dor e sofrimento. O júri concedeu a Amalia Laguna $ 550.000 por sua perda de reivindicação de consórcio. O júri considerou que o produto aglutinante de fibra de amianto da Calaveras Asbestos, Ltd. tinha um projeto defeituoso de acordo com as leis de segurança do consumidor da Califórnia e que a empresa foi negligente na fabricação e fornecimento de seu produto aglutinante de fibra de amianto. O júri não conseguiu concluir que a Calaveras Asbestos, Ltd., era culpada de dolo ou opressão em sua conduta e, portanto, danos punitivos não foram concedidos.

As autoras Guadalupe Laguna e Amalia Laguna foram representadas pelo escritório de advocacia Brayton Purcell LLP de Novato, Califórnia. O réu Calaveras Asbestos, Ltd., foi representado por Bishop, Barry, Howe, Haney & Ryder.