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Advogado de amianto continua deixando sua marca na área

James P. Nevin, esq.Durante a primeira década de sua carreira, o advogado de defesaJames Nevintrabalhava em um ritmo implacável e alucinante, julgando casos de amianto e outros casos de responsabilidade civil quase sem parar. “Eu terminava um julgamento e no dia seguinte começava um novo”, lembra ele. “Eu obteria um veredicto em um julgamento e no dia seguinte estaria apresentando moções liminar no próximo julgamento. Foi apenas tentativa após tentativa, o que foi uma experiência incrível.”

O escritório de advocacia que Nevin ingressou logo após a faculdade de direito, Brayton Purcell LLP, na Califórnia, estava inundado de casos de trabalhadores vítimas de exposições tóxicas no local de trabalho, e o jovem advogado mergulhou de cabeça. Era uma oportunidade rara para um advogado que tivesse o talento e a motivação necessários para o litígio.

“Tínhamos necessidade de mais advogados de julgamento e eu tinha o desejo”, diz ele. “Eles simplesmente me convidaram. Na maioria das empresas, você permanecerá lá por muitos anos antes de ser o primeiro a presidir um julgamento. Não creio que em nenhum outro lugar eu teria tido a oportunidade de julgar tantos casos tão jovem.”

Nevin começou a presidir julgamentos apenas alguns anos depois de terminar a faculdade de direito. Ele se lembra de seu primeiro julgamento em 2005, no qual obteve um veredicto de US$ 1,25 milhão para um cliente com asbestose, e diz que o advogado de defesa, o juiz e o escrivão não poderiam ter sido mais complacentes com um jovem advogado. Ele se lembra que o escrivão o deixou entrar cedo no tribunal para se preparar e permitiu que ele ficasse até tarde, se necessário.

“Eles foram tão gentis quanto puderam”, diz Nevin. “Foi uma ótima primeira experiência e tive sorte de passar por essa situação. Poderia facilmente ter acontecido de outra forma.”

Houve muitos veredictos mais favoráveis nos anos seguintes – tantos, na verdade, que apenas seis anos depois – aos 36 anos – ele foi convidado a ingressar no American Board of Trial Advocates (ABOTA), que exige que seus membros ter pelo menos cinco anos de experiência ativa como advogado de defesa e ter presidido pela primeira vez pelo menos 10 julgamentos com júri civil até a conclusão. Nevin se tornou o segundo membro mais jovem na história da ABOTA nacionalmente e o membro mais jovem na história do capítulo da organização em São Francisco.

Foi uma grande distinção que ele conquistou trabalhando de 12 a 13 horas, sete dias por semana. Ele recorreu a uma fonte de energia aparentemente inesgotável, alimentada pela crença de que representava pessoas que haviam sido injustiçadas injustificadamente.

“Quando você faz o bem para pessoas merecedoras, acho que isso o ajuda a encontrar a força interior para continuar”, diz ele.

Ironicamente, por mais habilidoso advogado que se revelou, Nevin nunca havia pensado muito em litígios. Ele inicialmente se concentrou na prática do direito societário internacional.

O fato de ele se tornar advogado, no entanto, provavelmente sempre esteve em jogo.

Nascido e criado em Marin, CA, que fica no canto noroeste da área da baía de São Francisco, Nevin vem de uma grande família com raízes em Kilkenny, na Irlanda, e que tem uma longa tradição de carreiras como enfermeiras, policiais, e advogados. Seu avô, um tio e vários primos eram policiais; seu pai, dois tios e uma tia eram advogados; e sua mãe, irmã e ambas as avós eram enfermeiras.

“Tentei incutir nos meus filhos que sinto que, vindo de uma família de imigrantes, cada geração tem o dever de tentar alcançar mais do que a geração anterior e de retribuir à sociedade”, diz Nevin.

Nevin e sua esposa, Brigit, estão casados há 20 anos e têm quatro filhos – Sean, que está no último ano do ensino médio; Shelby, que está no segundo ano; Claire, que está na oitava série; e Colin, que está na quinta série. Brigit era cientista fiscalizadora da EPA antes de se aposentar para criar os filhos. Ela é uma defensora apaixonada das crianças com dificuldades de aprendizagem.

A carreira jurídica de Nevin começou quando ele decidiu experimentar mais do mundo.

Tendo vivido toda a sua vida na bolha do condado de Marin, com suas gigantescas sequoias e vistas da ponte Golden Gate, Nevin decidiu, após terminar o ensino médio, viajar por todo o país para obter um bacharelado em estudos internacionais no Boston College. Além disso, estudou no exterior na Universidade de Pequim e na Universidade de Nanjing, na China, e no Foreign Affairs Institute, na Bélgica, como parte da construção de seu currículo internacional.

Ele retornou ao seu estado natal após se formar para obter um mestrado em Stanford em Estudos do Leste Asiático com foco em governo e negócios antes de frequentar a Faculdade de Direito da UCLA, onde foi editor da Law Review.

Um mercado deprimido para advogados transacionais na época e uma preferência por não constituir família no exterior, levaram Nevin a mudar o foco de sua carreira do direito comercial internacional e levou ele e Brigit, sua noiva na época, de volta para Marin.

A mudança devolveu Nevin às suas raízes em mais de um aspecto. O cargo que assumiu no escritório Novato de Brayton Purcell, onde trabalhou como escriturário durante seu terceiro ano na faculdade de direito, fez com que ele ajudasse as pessoas de uma forma que sua família havia defendido por gerações. A empresa de 37 anos concentra-se em casos envolvendo mesotelioma e outras doenças relacionadas ao amianto.

“Isso realmente ajuda quando você representa o mocinho”, diz ele. “Ajuda quando seu coração está no lugar certo porque você está fazendo a coisa certa.”

Embora a busca por litígios tenha nascido da necessidade, ele rapidamente descobriu que tinha um talento natural para o trabalho. “Descobri imediatamente que não apenas gosto disso, mas também sou muito bom nisso”, diz ele.

Além do mais, ele conheceu Gil Purcell, um dos dois sócios seniores da empresa que provou ser um mentor sensato, que atirava direto no quadril e carregava grandes expectativas.

“Os advogados judiciais nascem e são criados”, diz Nevin. “Você deve ter habilidades e desejo inatos, mas também precisa de um bom treinamento e orientação, e tive a sorte de ter ambos.”

Nevin respondeu bem ao estilo de mentor de Purcell, que podia ser contundente e implacável. Quando Nevin deixou o tribunal após seu primeiro julgamento, ele estava exultante e entusiasmado com a vitória - Purcell, que estava ouvindo no corredor com o ouvido atento a uma fresta da porta, entregou a Nevin uma lista de 10 páginas escrita em tinta roxa de todas as coisas que ele fez de errado no julgamento.

“Ele foi um grande mentor”, diz Nevin, que conta a história de quando era co-capitão do time de futebol da escola e um dia voltou para casa para contar ao pai que o treinador gritava com ele todos os dias. Seu pai, um ex-jogador de futebol americano universitário, disse-lhe: “Você não precisa se preocupar quando o técnico estiver gritando com você, porque isso significa que o técnico sabe que você pode fazer isso. Você só precisa se preocupar se o treinador parar de gritar com você.”

“Acho que meu relacionamento inicial com Gil era o mesmo”, diz Nevin. “Ele estava fazendo críticas construtivas muito agressivas porque sabia que eu poderia fazê-lo. Existem muito poucos advogados que conseguem presidir bem um julgamento complexo. Existem muitos advogados que tentam. Não há muitas pessoas que fazem isso bem. Ele viu claramente que eu poderia fazer isso e então incutiu em mim o conhecimento e as habilidades.”

Nevin é agora sócio de longa data da empresa e já julgou mais de 200 casos complexos de amianto, que incluem três veredictos de bancada e 25 veredictos de júri. Embora não esteja a levar a julgamento tantos casos como há 15 anos (ele estima que 99 por cento são resolvidos), o número de casos relacionados com o amianto não diminuiu.

“Todo mundo sempre pensa que os litígios relacionados ao amianto irão desaparecer em breve e eles pensam isso há 35 anos e isso não aconteceu”, diz Nevin. “Isso ocorre porque são necessárias décadas após a exposição para que você desenvolva uma doença relacionada ao amianto. O pico do uso de amianto nos Estados Unidos ocorreu por volta de 1980. Portanto, só daqui a 60 ou 70 anos é que veremos os níveis da doença baixarem.”

Ele chama o amianto de “o segredinho sujo da América”.

“As grandes empresas relacionadas com o amianto sabiam por volta de 1910 que o amianto mataria pessoas”, diz ele. “Eles usaram de qualquer maneira. Foi um produto tão bom. Funcionou bem como pretendido, para fabricar um material resistente, à prova de fogo e resistente a ácidos – apenas tinha este subproduto catastrófico que os trabalhadores que inalavam a poeira morreriam décadas mais tarde. E as empresas decidiram que poderiam conviver com isso.”

Atualmente, Brayton Purcell LLP possui um forte grupo de advogados experientes e uma sólida estrutura de programas de mentoria para treinar novos advogados, de acordo com Nevin, que descreve algumas características que procura ao considerar contratar um jovem advogado.

“Eles precisam realmente querer estar do lado do reclamante”, diz ele. “Sempre procuramos advogados que queiram estar no tribunal ou queiram ser o advogado responsável por um caso e que sejam capazes de assumir a responsabilidade. Eles precisam ter motivação e confiança para começar a correr.”

A empresa adaptou-se rapidamente ao ambiente remoto exigido pela pandemia da COVID-19. Enquanto alguns advogados dos demandantes se opuseram ao julgamento de casos por causa do Zoom, Brayton Purcell aceitou o desafio.

“Éramos diferentes. Decidimos vamos. Podemos fazer isso”, diz Nevin.

A empresa converteu duas salas de conferência em estúdios Zoom e ajudou advogados e funcionários a projetar seus escritórios domésticos para serem propícios ao trabalho em casa. Os advogados de julgamento da empresa conduziram com sucesso vários julgamentos com júri e bancada por meio do Zoom.

“O que descobrimos, ao contrário da preocupação de que você possa perder uma conexão pessoal, é que não, você não perde”, diz Nevin. “O incrível benefício dos julgamentos por Zoom é que os jurados têm uma tela bem na frente deles. Eles podem ver você bem. Eles podem ouvir você bem. Eles podem realmente ver as exposições. Descobrimos que os júris realmente gostam mais dos julgamentos via Zoom do que dos julgamentos presenciais e prestam mais atenção.”

A pandemia não mudou apenas a forma como a empresa conduz os seus testes, diz Nevin. Mudou fundamentalmente a forma como a empresa é administrada. Noventa por cento de seus funcionários e advogados agora trabalham em casa, incluindo Nevin.

“Descobrimos que se as pessoas tiverem apenas a tecnologia de que precisam, teremos mais atividades presenciais do que antes”, diz ele, acrescentando que descobriram que a grande maioria dos funcionários é mais produtiva trabalhando em home office. lar. “A pandemia mudou para sempre a prática do direito para os escritórios que estão dispostos a abraçar isso.”

Como co-gerente da empresa, Nevin liderou um esforço nos últimos 1 ano e meio para aumentar a eficiência de toda a empresa, reunindo todos os aspectos das operações, comunicações, dados e documentos da empresa sob um único sistema de gerenciamento de casos.

“Foi preciso muito esforço porque estamos a mudar 35 anos de forma de operar”, afirma, caracterizando o ambicioso projeto como o seu segundo emprego. “Acho que esse é o caminho que todos os escritórios de advocacia deveriam seguir.

Ele espera entrar em operação com o novo sistema no início do próximo ano.

“Depois de 20 anos como advogado, tenho o privilégio, junto com grandes colegas, de continuar atendendo clientes merecedores”, conclui Nevin.

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