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Lesiones y muertes por vuelcos del Yamaha Rhino

Rhino UTV de Yamaha: ¿diseño inestable o inseguro para los consumidores?

2 de septiembre de 2009: desde su presentación en 2003, el Rhino UTV (vehículo utilitario todoterreno) de Yamaha fue un éxito instantáneo entre el público de los ATV (vehículo todo terreno), vendiendo más de 150.000 unidades. Con asientos uno al lado del otro, una pequeña plataforma utilitaria y la capacidad de cargarse en la plataforma de una camioneta de tamaño completo, ayudó a definir un segmento de mercado para las personas que querían "utilidad" adicional de sus vehículos todoterreno. Desafortunadamente, algunas de las consideraciones de diseño del Rhino pueden haber aumentado considerablemente el riesgo de lesiones y, en última instancia, contribuido al gran número de lesiones y muertes reportadas entre los usuarios.

Ancho de vía estrecho y centro de gravedad alto: los efectos sobre la estabilidad de Rhino

En 1980, un estudio realizado por el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras ( IIHS ) informó que los vehículos utilitarios de pasajeros muy pesados estaban involucrados en incidentes de vuelco cinco veces más que los automóviles de pasajeros. Al evaluar la resistencia de un vehículo al vuelco, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras ( NHTSA ) utiliza el Factor de Estabilidad Estática ( SSF ) como medida de la resistencia de un vehículo al vuelco. Un cálculo simple y objetivo del ancho de vía del vehículo dividido por dos veces la altura del centro de gravedad da como resultado SSF .

El SSF medio para los turismos de 2003 es 1,41; 1,17 para SUV y 1,24 para monovolúmenes. El Yamaha Rhino, con su estrecho ancho de vía y su distancia al suelo todoterreno, tiene un SSF de 0,88, uno de los SSF más bajos jamás medidos, lo que lo convierte en uno de los vehículos más inestables jamás vendidos.

A diferencia de los vehículos de pasajeros que viajan por carreteras lisas, el Rhino se anuncia y comercializa para uso todoterreno en terrenos irregulares. Pero en superficies planas, el Rhino ha demostrado que puede volcarse fácilmente con los movimientos de la dirección a bajos niveles de aceleración. Combinando la inestabilidad inherente y su uso todoterreno, el Rhino es inusualmente impredecible y difícil de operar de manera segura.

La falta de puertas o restricciones funcionales contribuye a las lesiones de los ocupantes

El Rhino se vendió sin puertas, sin ningún tipo de reposabrazos ni cinturones de seguridad con retractores de bloqueo de emergencia que sean sensibles sólo a la aceleración del vehículo. En una situación de vuelco, los cinturones de seguridad no se bloquean, lo que provoca la expulsión parcial del ocupante. Sin puertas ni reposabrazos, no hay nada que contenga al ocupante en caso de un vuelco, lo que somete a los ocupantes al peso aplastante del propio Rhino. La falta de equipo de seguridad del Rhino, junto con una mala dinámica de conducción, ha contribuido a numerosas lesiones y muertes.

Hasta la fecha, más de 59 personas han muerto y un número desconocido han resultado heridas debido al manejo impredecible del Rhino. Algunos han perdido apéndices, otros requieren numerosas cirugías para mantener brazos y piernas gravemente destrozados. Se han presentado más de 400 demandas por lesiones personales contra Yamaha por el Rhino, que sostienen (en una declaración a CBS News): El Rhino “…es un vehículo seguro, confiable y versátil…” y "... ha ganado prácticamente todos los 'premios de primera en su clase' y las máximas calificaciones de seguridad... y que los vehículos han sido probados durante miles de horas y funcionan con un alto nivel de satisfacción del cliente".

¿Lesionado en un accidente de Yamaha Rhino? Brayton Purcell puede ayudar

Brayton Purcell tiene más de 25 años de experiencia defendiendo los derechos de los consumidores y responsabilizando a quienes ponen en riesgo innecesariamente la salud y la seguridad del público en general. Actualmente estamos evaluando casos potenciales en los que los consumidores resultaron heridos por el Yamaha Rhino UTV . Si ha resultado lesionado y desea analizar sus opciones legales, comuníquese con nosotros si tiene preguntas.

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