Las regulaciones actuales de CAL-OSHA y OSHA federal requieren el uso de técnicas de corte en húmedo, ventilación por extracción y una variedad de respiradores, desde simples máscaras contra el polvo hasta respiradores integrales de cartucho de cara completa, durante el procesamiento de la piedra natural. Sin embargo, este estándar se estableció en base a la concentración relativamente escasa de partículas de sílice que se encuentran en la piedra natural, particularmente aquellas en el rango de micras más bajas.

Pasó por alto la cantidad sustancialmente mayor de partículas de sílice ultrafinas o nanométricas que están presentes en la piedra manufacturada. En consecuencia, la regulación actual de OSHA no ofrece una protección adecuada contra las cantidades significativas de partículas de sílice cristalina ultrafinas y nanométricas que encuentran los fabricantes.

Para un examen exhaustivo de las características dañinas de la piedra fabricada, incluidos los altos niveles de concentración, las partículas ultrafinas, las formas irregulares y la existencia de compuestos orgánicos volátiles (COV) y radicales libres, que contribuyen a la silicosis grave, consulte el estudio realizado por Michael Wilson, Ph.D., MPH, CIH en CAL-OSHA, titulado "¿Por qué las partículas generadas por la piedra artificial son más tóxicas que las partículas generadas por la piedra natural?" de fecha 20 de julio de 2023.

Small Nanosized silica particles

Dust Mask Half face respirator Full face respirator

Man in a respirator Polishing engineered stone dustyPerson Fabricating Engineered Stone dusty

Video Credit: SHES at Georgia Tech

Requisitos de protección respiratoria para empleados en la fabricación de piedra artificial:

  1. Trabajar sin mascarilla no ofrece ninguna protección contra las enfermedades.
  2. Las mascarillas N-95 no proporcionan una prevención adecuada de enfermedades.
  3. El uso de media mascarilla o una mascarilla completa con un filtro OV/P-100 puede reducir la probabilidad de enfermarse. Sin embargo, no elimina el riesgo por completo. Es imprescindible la sustitución periódica de los cartuchos/filtros.
  4. El uso de un PAPR con un APF de 25/1000 puede prevenir enfermedades. El equipo húmedo y sin aire comprimido también ayudan.
  5. Los respiradores con suministro de aire tienen un factor de protección de 1000. Se utilizan con equipos húmedos y no requieren aire comprimido. Estos respiradores pueden prevenir eficazmente muchas enfermedades.

Power Air Purifying Respirator people wearing Positive Pressure Air Fed Respirator person using a Positive Pressure Air Fed Respirator

Los trabajadores de las instalaciones de fabricación de piedra artificial se enfrentan a altos niveles de exposición al polvo de sílice. La exposición promedio es de 227 ug/m3, que es 4.5 veces más alta que el límite de exposición de permisos (PEL) de OSHA para sílice. También es 9 veces más alto que el nivel de acción de OSHA. En ausencia de controles, las exposiciones se dispararon a niveles tan altos como 2300 ug/m3, marcando la asombrosa cifra de 46 veces el PEL.

Incluso cuando se emplearon medidas de control prescritas por OSHA, las exposiciones alcanzaron hasta 360 ug/m3. En otras palabras, el uso de agua y ventilación de escape no es suficiente para reducir la exposición a la sílice por debajo del límite de OSHA. Por lo tanto, las únicas técnicas que pueden prevenir con éxito las enfermedades son los respiradores completos de presión positiva alimentados por aire o la prohibición de la producción y venta de piedra artificial.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cualquier nivel de exposición al polvo de sílice puede causar silicosis y cáncer de pulmón.

Los trabajadores de la producción de piedra artificial están expuestos a la sílice de cuatro maneras principales. Pueden respirarlo directamente. Pueden ser expuestos por compañeros de trabajo cercanos. Pueden inhalar el polvo que se ha agitado. También pueden respirar partículas de agua que contienen polvo.

Aunque no es tan eficiente como los respiradores de presión positiva suministrados por aire o una prohibición total, la División de Salud Ocupacional del Departamento de Salud Pública de California (CDPH) mantiene un sitio web actualizado regularmente con Recursos de Seguridad de Sílice para Fabricantes de Piedra. Este recurso está disponible en español para Fabricantes de Encimeras y Enfermedad Pulmonar. El sitio del CDPH incluye:

  1. Stone Fabrication Worker Hazard Alert y en español en Alerta De Peligro Los Trabajadores, para imprimir y publicar en los sitios de trabajo.
  2. Workplace Air Monitoring for Silica-Employer Guideand in Spanish at Monitorizacion En El Lugar De Trabajo De La Silice En El Aire.
  3. Resumen de la Norma de Sílice de CAL/OSHA y en español en Visón General de la Norma de la CAL/OSHA sobre Silice.
  4. Advertencia de peligro: Polvo de sílice de la fabricación de encimeras para empleadores.
  5. Advertencia de peligro: polvo de sílice generado por el trabajo en encimeras, y en chino .

El Laboratorio Laboral de California, en colaboración con la Universidad de San Francisco, está trabajando actualmente en el Proyecto de Piedra Artificial y Silicosis de California.

El 18 de marzo de 2019, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Texas emitió una alerta de salud para los trabajadores llamada "Exposición al polvo de sílice en la fabricación de encimeras de piedra".

El Departamento de Seguridad, Salud y Servicios Ambientales de Georgia Tech ofrece capacitación tanto en inglés como en español. La capacitación es para controlar la exposición a  la sílice en los talleres de fabricación de piedra artificial .

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), dependiente del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, ha establecido dos pautas para la sílice cristalina transpirable destinadas a proteger a los trabajadores.

NIOSH y OSHA han publicado colectivamente una Alerta de Peligro llamada "Exposición de los Trabajadores a la Sílice durante la Fabricación, Acabado e Instalación de Encimeras". Los trabajadores que participan en la creación de piedra artificial tienen garantizado un entorno de trabajo seguro. Obtenga más información sobre los derechos de los empleados según OSHA y el procedimiento para presentar una queja ante OSHA: Derechos y protecciones de los trabajadores de OSHA.

La Asociación Médica Ocupacional y Ambiental del Oeste (WOEMA, por sus siglas en inglés) ha creado la Lista de Profesionales de Exámenes Médicos de Sílice. Esta es una lista de centros médicos que brindan exámenes de monitoreo médico para detectar silicosis en trabajadores que trabajan con piedra artificial. Estas instalaciones están ubicadas en California, Arizona, Utah, Nevada y Hawái.

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Si trabaja o ha trabajado con piedra artificial y ha recibido un diagnóstico de silicosis o cáncer de pulmón, o sospecha que puede tener silicosis, contáctenos en línea o llámenos al (800) 361-2417 para un análisis de caso gratuito. Puede ser elegible para una compensación financiera. Salvaguarda tus derechos.

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