La prevalencia generalizada de la enfermedad de silicosis grave entre los trabajadores se ha atribuido a la utilización de losas y bloques de encimera de piedra de ingeniería (cuarzo). Estas encimeras se fabrican combinando sílice cristalina triturada con resina.

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La piedra de ingeniería es una opción popular tanto en la construcción de viviendas como en la de negocios debido a su asequibilidad en relación con la piedra auténtica. Se promociona a los compradores como una superficie robusta, resistente a los arañazos que es menos susceptible a las manchas y no requiere sellado. A diferencia de la piedra natural, la piedra de ingeniería proporciona uniformidad y consistencia, y su naturaleza no porosa disminuye la posibilidad de crecimiento bacteriano.

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Los materiales de losa de encimera de piedra de ingeniería (cuarzo), también conocidos como piedra artificial, manufacturada, compuesta, reconstituida o sintética, tienen una mayor concentración de fibras de sílice en comparación con la piedra natural. Contienen hasta un 90-95% de sílice, en contraste con el granito que tiene un 45%, la pizarra con un 30%, la porcelana con un 15%, la piedra caliza con un 3% y el mármol con un 2%. La sílice se tritura hasta convertirla en polvo. Luego se mezcla con resinas, pigmentos y aditivos. Esta mezcla crea un material sólido, que es la piedra.

Los fabricantes venden piedra de ingeniería en bruto. Esto debe ser procesado por talleres de fabricación. Después del procesamiento, se puede instalar en el hogar de un cliente. La piedra de ingeniería libera polvo de sílice en el aire durante su producción e instalación. Este polvo puede ser dañino. Las partículas se liberan cuando la piedra se fabrica, corta, muele, pule, perfora o instala.

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La técnica de sierra "húmeda", la ventilación por extracción y las máscaras o respiradores recomendados por el fabricante son inadecuados para proteger a los fabricantes, cortadores, pulidores e instaladores de la inhalación de fibras de sílice. La piedra de ingeniería presenta un riesgo claro de exposición sustancial a altas concentraciones de sílice cristalina ultrafina y de tamaño nanométrico, junto con otras partículas fibrogénicas dañinas.

Los trabajadores involucrados en la producción, fabricación, acabado e instalación de encimeras de piedra de ingeniería, así como aquellos en sus cercanías, están en riesgo debido a la exposición al polvo de sílice. Esto puede conducir a la silicosis, una afección caracterizada por el desarrollo de tejido cicatricial fibroso en los pulmones. Los signos de silicosis pueden incluir tos, cansancio, dificultad para respirar y enfermedad pulmonar persistente.

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La silicosis crónica suele aparecer después de 10 a 40 años de trabajo con piedra natural o materiales similares. Sin embargo, el polvo de sílice distintivo de la piedra de ingeniería puede acelerar la aparición de la enfermedad, a menudo a los pocos años de la exposición. Las enfermedades resultantes de la exposición no se limitan a:

  • Silicosis crónica: 10-40 años de aparición; fibrosis de los lóbulos superiores del pulmón; a menudo sin síntomas hasta por 10 a 20 años; progresa lentamente con el tiempo

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  • Silicosis acelerada: inicio temprano después de tan solo 2 años de exposición; progresión rápida; puede conducir a fibrosis masiva progresiva (FMP); a menudo conduce rápidamente a la muerte

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  • Silicosis aguda: inicio temprano dentro de semanas, meses o solo unos pocos años de exposición; causa proteinosis alveolar pulmonar (PAV), los sacos de aire alveolares en los pulmones se llenan de líquido; causa Cor Pulmonale, o insuficiencia cardíaca del lado derecho; a menudo conduce rápidamente a la muerte

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La silicosis aguda y acelerada son afecciones progresivas, debilitantes, intratables y mortales que causan daños permanentes e irreversibles en los pulmones. Por lo general, los pacientes necesitan oxígeno adicional las 24 horas del día, y el único remedio es un trasplante de pulmón, siempre que el paciente viva lo suficiente como para someterse a uno.

La tasa de incidencia de silicosis rápida y avanzada entre los trabajadores de la piedra artificial se proyecta en un nivel epidémico severo del 40-50% de la fuerza laboral. Los trabajadores de la industria de la piedra artificial siguen corriendo el riesgo de sufrir problemas de salud. Estos incluyen la silicosis crónica, el cáncer de pulmón, la enfermedad renal crónica y las enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, el lupus y la esclerodermia.

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Si bien varias firmas anuncian en sus sitios web estos casos, Brayton Purcell LLP, junto con el coabogado Metzger Law Group, son una de las cuatro firmas que realmente han presentado demandas por lesiones personales por silicosis de piedra artificial y muerte por negligencia para los trabajadores y sus familias en California, Oregón y Washington.  Hemos presentado más de 50 casos y tenemos más de 100 casos pendientes en California, Oregón, Washington y Florida.

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Puedes ver la narración de Ever Ramon, un trabajador de piedra artificial que lucha contra la silicosis, en Stop Silicosis For Ever.

Descubra la historia de la clienta de Brayton Purcell LLP, Wendy Solano, y su difunto esposo José Raúl García León, haga clic aquí.

Descubra la historia del trabajador de la fábrica Jorge Estrella Moreno, la Dra. Sheiphali Gandhi, MD, y el abogado James Nevin de Brayton Purcell LLP  en Silicosis: la enfermedad causada por cortar la piedra que se usa para cocinas y baños

Descubra las historias de Juan Gonzalez, Victor Gonzalez, y Angel Gallegos aquí: ‘La enfermedad silenciosa que está amenazando la salud y las vidas de muchos trabajadores inmigrantes’ transmitido el 4 de diciembre de 2022 por Univision.

Vea las historias de Gustavo, Víctor y José Luis que salieron al aire el 13 de mayo de 2024 en Telemundo.

Muchos trabajadores de la piedra en los EE. UU. son inmigrantes indocumentados que no pueden hablar inglés, lo que lleva a que se reporten tasas de enfermedad más bajas. Los trabajadores de la piedra de ingeniería tienen derecho a un entorno de trabajo seguro, independientemente de si tienen o no documentación. También tienen derecho a utilizar materiales seguros y a solicitar una indemnización por las lesiones que sufran. La falta de documentación no afecta a estos derechos.

Muchas empresas ofrecen servicios en sus sitios web para situaciones como esta. Sin embargo, solo dos empresas han presentado numerosas demandas en California para trabajadores y familias afectadas por la silicosis de la piedra artificial. Estas demandas involucran casos de lesiones personales y muerte por negligencia.

Brayton Purcell LLP y Raphael Metzger son las dos firmas que han emprendido acciones legales en estas situaciones. También operan en Washington, Oregón, Utah y varios otros estados.

Para consultas relacionadas con los medios de comunicación, comuníquese con James Nevin al jnevin@braytonlaw.com o llame al (415) 493-3531. Los posibles clientes pueden ponerse en contacto con nosotros aquí o marcar el (855) 335-8606. Se solicita a los propietarios de talleres de fabricación y a los representantes sindicales que se comuniquen con Hugh Cook al hcook@braytonlaw.com o  al (855) 335-8606. Los abogados que deseen referir un caso relacionado con la silicosis de piedra artificial o el cáncer de pulmón pueden comunicarse con nosotros aquí o comunicarse con Hugh Cook al hcook@braytonlaw.com o  al (855) 335-8606.

El Departamento de Salud Pública de California proporciona los criterios de diagnóstico en Silicosis en trabajadores de fabricación de encimeras: lo que los proveedores deben saber.

Póngase en contacto con un abogado hoy mismo – Evaluación gratuita de su caso – Ayuda legal

Si usted o un familiar ha sido empleado como fabricante, cortador, pulidor o instalador de encimeras de piedra de ingeniería (cuarzo) (sintética) (fabricadas), y ha recibido un diagnóstico de cualquier forma de silicosis o cáncer de pulmón, o sospecha que podría tener silicosis, comuníquese con nosotros en línea o marque (855) 335-8606 para una consulta gratuita. Incluso como inmigrante indocumentado, podría ser elegible para una compensación financiera.

Para obtener información sobre recursos médicos y de seguridad, y métodos para minimizar o erradicar la exposición a la sílice, haga clic aquí.

Para obtener información sobre el diagnóstico de la silicosis causada por la piedra artificial y para localizar médicos capacitados en el tratamiento de esta afección, haga clic aquí.

Haga clic aquí para obtener información sobre lo que los productores y proveedores de piedra artificial conocían con respecto a los riesgos asociados con sus productos.

Haga clic aquí para obtener una colección de noticias recientes, reuniones regulatorias cruciales, presentaciones médicas y artículos académicos sobre el brote de silicosis por piedra artificial.

Para obtener información sobre las diversas compensaciones financieras accesibles para las personas que sufren de silicosis, los límites de tiempo legales (fechas de vencimiento para presentar una demanda) o los principales productores demandados de piedra artificial, haga clic aquí.