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Publicación de socio: Fracking en Estados Unidos

by | Nov 25, 2013 | Consumer Safety |

Problemas con el fracking en Estados Unidos

Escrito por James P. Nevin

El fracking es uno de los temas medioambientales más controvertidos del momento. ¿No has oído hablar de él? La fracturación hidráulica (fracking) implica abrir (o fracturar) formaciones geológicas que de otro modo serían impermeables y que contienen petróleo y gas. A la roca se le inyecta una mezcla de agua altamente presurizada, el "apuntalante". y productos químicos que lo obligan a fracturarse, permitiendo así la liberación de gas o petróleo a través de las minúsculas grietas.

En 2010, se estimaba que alrededor del 60% de todos los nuevos pozos de petróleo y gas en todo el mundo se estaban fracturando hidráulicamente. Dado que los pozos horizontales de petróleo o gas eran inusuales antes de la década de 1980, debería ser motivo de preocupación que esta industria se haya convertido tan rápidamente en un tema ambiental candente. Los pozos horizontales demostraron ser mucho más eficaces que los pozos verticales tradicionales a la hora de producir petróleo a partir de creta compacta; el esquisto corre horizontalmente, por lo que un pozo horizontal alcanzó una mayor parte del recurso.

Hasta 2012, se han realizado más de un millón de trabajos de fracturación hidráulica en los Estados Unidos, de los cuales 1,5 millones se han realizado en pozos de petróleo y gas en todo el mundo. Quienes se oponen al fracking han enfatizado el riesgo desconocido de los productos químicos utilizados en el desarrollo del petróleo y el gas mediante fracking. Argumentan que el proceso ha causado contaminación subterránea de los recursos de agua potable y daños a receptores ambientales sensibles. Existe la preocupación de que el fracking pueda provocar la penetración de sustancias químicas desconocidas y potencialmente tóxicas en nuestras vías fluviales y embalses subterráneos.

Una especie de pez amenazada a nivel federal en Kentucky, el Blackside Dace, exhibió lesiones en las branquias consistentes con la exposición a agua ácida y metales pesados; la liberación de fluido de fractura hidráulica estuvo fuertemente relacionada con la extinción. Este estudio es el primero en vincular una liberación superficial de fluido de fracturación hidráulica con un daño ecológico significativo, y ciertamente el primero relacionado con una especie incluida en la lista federal que genera mayores preocupaciones ambientales y un llamado a leyes más estrictas para la industria del fracking.

Fuente: 1 y2

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