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Farmacéuticos independientes contra la venta de tabaco

7 de noviembre de 2008: La ciudad de San Francisco ha adoptado una posición sólida respecto de la venta de tabaco en las farmacias dentro de los límites de su ciudad. Una ordenanza que entró en vigor el 1 de octubre de 2008 exige que las farmacias retiren los productos de tabaco y los carteles de sus tiendas. Este cambio de política tiene poca influencia en las farmacias privadas dentro de la ciudad, ya que más del 75 por ciento no vendían productos de tabaco antes de que la ordenanza entrara en vigor.

Las grandes farmacias corporativas como Walgreens y Rite Aid son las más afectadas por este cambio de política. La industria tabacalera tiene una relación de larga data con ejecutivos de ambas organizaciones, utilizando su imagen pública positiva para promover un punto de vista a favor del tabaco. Al negociar la confianza del público y afectar negativamente la salud de sus clientes a cambio de ganancias del tabaco, ¿las farmacias que venden productos de tabaco han incumplido su responsabilidad con la salud de sus clientes?

Código de ética del farmacéutico: el tabaco, un respaldo poco saludable

Las farmacias han construido una imagen positiva al ser una fuente confiable de información de salud con énfasis en el bien público. La farmacia local es un lugar para conseguir ayudas para sus dolencias físicas, medicamentos recetados por su médico o medicamentos simples de venta libre para ayudar a combatir la gripe invernal. El código de ética de la Asociación Farmacéutica Estadounidense establece que "un farmacéutico debe considerar la salud y la seguridad de los pacientes como su primera consideración... [y] no debe participar en ninguna actividad que desacredite la profesión".

No sorprende que la asociación, desde 1971, haya recomendado que los productos de tabaco no se vendan en las farmacias. Organizaciones como Massachusetts Tobacco Free Pharmacy y Prescription for Change han lanzado campañas de información para aumentar la conciencia pública sobre el conflicto de intereses entre farmacia y tabaco.

Las farmacias han sido durante mucho tiempo sinónimo de una imagen de vida saludable, y los códigos de conducta corporativos de las farmacias respaldan esa posición. El Credo de Walgreens afirma: “Creemos en los bienes que comercializamos, en nosotros mismos y en nuestra capacidad de brindar satisfacción. Creemos que los productos honestos se pueden vender a personas honestas mediante métodos honestos”.

Rite Aid se hace eco de esta posición en su código de ética, afirmando que “Es esencial para la Corporación proporcionar productos y servicios seguros que cumplan con las responsabilidades de Rite Aid hacia el público, mantengan una posición competitiva en el mercado y conserven la confianza de nuestros clientes. "

Pero estas mismas farmacias corporativas han trabajado con la industria tabacalera para promover un punto de vista a favor del tabaco. ¿Los ejecutivos de las farmacias, al ver la oportunidad de utilizar su imagen para influir en la opinión pública, han antepuesto las ganancias al bien público vendiendo productos de tabaco?

Conexión entre farmacias y la industria tabacalera

La asociación entre la industria tabacalera y las grandes cadenas de farmacias tiene una larga historia. Con la publicación del innovador informe del Cirujano General “El tabaquismo y la salud” en 1964, la industria tabacalera se enfrentó a la necesidad de sembrar dudas continuamente sobre la exactitud de estos informes o arriesgarse a una caída significativa en las ventas de tabaco.

Al ver una posible oportunidad de negocio en medio de una controversia sobre la construcción, el ejecutivo de Walgreens, David Carlson, se puso en contacto con el Instituto del Tabaco y expresó su interés en utilizar la posición de su empresa como centro de salud establecido para "obtener y mantener la comprensión y el apoyo del público" en en lo que respecta a la información sobre la salud del tabaco. El Instituto del Tabaco expresó interés en utilizar Walgreens para “[ayudar] a la industria tabacalera a difundir la palabra verdadera”. Walgreens aprovechó la oportunidad, no sólo vendiendo productos de tabaco a los clientes, sino incluso introduciendo su propia marca privada, Manchester, producto de su asociación con RJ Reynolds para aumentar la parte de las ganancias del tabaco de Walgreen.

Rite Aid también vio una oportunidad para capitalizar su imagen de marca, que incluía la venta de su propia marca privada de cigarrillos. Llamados cigarrillos "Rite Aid Quality Seal", la caja llevaba la etiqueta de la marca Rite Aid en el paquete, un símbolo asociado con su posición como recurso de información de salud. El impacto de las ventas de tabaco en los resultados de Rite Aid fue lo suficientemente grande como para que Rite Aid incluso participara en esfuerzos de cabildeo para restringir la aprobación de legislación que potencialmente podría afectar su volumen de ventas de tabaco. En una carta a Lorillard Tobacco, el vicepresidente senior de Rite Aid, Howard Diener, solicitó apoyo de cabildeo para derrotar la legislación propuesta que cambia la edad legal para fumar de 16 a 18 años en Maryland y coloca la carga sobre el minorista para asegurarse de que los compradores cumplan con los requisitos de edad. La preocupación sobre la legislación estaba únicamente relacionada con el impacto en las ganancias de la venta de tabaco para Rite Aid.

El tabaco desaparece de las farmacias

Hay un cambio de actitud hacia la venta de productos de tabaco en las farmacias. Estudios en San Francisco y Los Ángeles han demostrado que la mayoría (76-89 por ciento) de las farmacias privadas no venden productos de tabaco, mientras que el 93 por ciento de las farmacias corporativas continúan vendiendo productos de tabaco (documento de posición de la Facultad de Farmacia de la UCSF). El mismo documento de posición de la UCSF fue la base de la ordenanza de la ciudad de San Francisco que prohíbe la venta de productos de tabaco en las farmacias y que entró en vigor el 1 de octubre de 2008.

Los farmacéuticos llevan mucho tiempo apoyando la promoción de la salud y la seguridad de sus clientes. Quitar los productos del tabaco de la venta en las farmacias es un paso positivo para promover la salud de sus clientes. La ordenanza de la ciudad de San Francisco ha sentado un precedente de gobierno para ayudar a los farmacéuticos a lograrlo.

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