Mesotelioma por exposición al asbesto en astilleros y molinos

Jurado de San Francisco otorga $33,7 millones a ex electricista de la Marina

San Francisco, CA — 27 de marzo de 2002 — En lo que se cree que es el veredicto más grande en un caso de asbesto en California, un jurado de San Francisco otorgó un total de $33,700,000 a un ex electricista de la marina y su esposa. Alfred Todak, quien alguna vez fue miembro de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos, recibió $22,700,000 en daños económicos y no económicos. Su esposa, Stephanie Todak, recibió $11,000,000 por pérdida de consorcio. El abogado no tiene conocimiento de una pérdida mayor del veredicto del consorcio en ninguna parte.

El Sr. Todak, de 60 años, fue diagnosticado con mesotelioma , una forma fatal de cáncer del revestimiento del pulmón causado por la exposición al asbesto, en marzo de 2001. En la actualidad, no existe una cura conocida para el mesotelioma y el Sr. Todak está experimentando tratamiento en la clínica de mesotelioma de la Universidad de Chicago. El demandado, Foster Wheeler Corporation, diseñó, fabricó y suministró calderas marinas con componentes que contienen asbesto, incluido el aislamiento de bloques refractarios, material de mecha y juntas.

Testimonio centrado en la exposición ocupacional

El juez del Tribunal Superior John E. Munter presidió el juicio, que duró cinco semanas. Se presentó testimonio sobre el asbesto, la enfermedad del asbesto, la epidemiología y la higiene industrial, así como evidencia sobre la exposición ocupacional al asbesto del Sr. Todak como electricista en la Marina de los EE. Compañía de construcción. La evidencia se refería a la exposición al asbesto del Sr. Todak debido a su propio trabajo como electricista y al de otros comerciantes que trabajaban en su proximidad. El testimonio también exploró la exposición del Sr. Todak de las calderas de Foster Wheeler, el conocimiento de Foster Wheeler de los peligros asociados con el asbesto antes de la década de 1930 y el reclamo de la compañía de una defensa afirmativa de contratista del gobierno.

El Sr. Todak, testigos y expertos testificaron sobre las condiciones polvorientas y sucias a bordo de los barcos durante la construcción y las tareas laborales que los trabajadores realizaban en los barcos. La Sra. Stephanie Todak también habló sobre los efectos que está teniendo el mesotelioma en la vida diaria de la pareja.

Una historia de trabajo en astilleros y en una acería

El Sr. Todak prestó servicio en la Marina de los Estados Unidos desde 1960 hasta 1962 a bordo del USS BRINKLEY BASS como bombero de tercera clase, instalando y manteniendo equipos eléctricos y de comunicaciones. Durante su servicio en la Marina a bordo del BRINKLEY BASS, el buque se sometió a una revisión completa en el Astillero Naval de Puget Sound en Washington.

Después de su servicio en la Marina, el Sr. Todak trabajó en la fábrica de Bethlehem Steel en Seattle como electricista en 1965 y 1966. En Bethlehem Steel, el Sr. Todak estuvo expuesto al asbesto durante su trabajo con componentes eléctricos, alambres, frenos de motores eléctricos que contenían asbesto. , y como transeúnte que trabaja alrededor de los diversos materiales aislantes térmicos y refractarios que contienen amianto que se utilizan en la acería.

El Sr. Todak trabajó en Lockheed Shipbuilding and Construction Company en Seattle, Washington, desde 1967 hasta 1972 y participó en la construcción de siete "muelles de personal de desembarco" de la Marina de los EE. UU. o buques de ataque LPD. Se instalaron dos calderas marinas Foster Wheeler tipo D a bordo de cada una de las LPD construidas en Lockheed. El Sr. Todak desempeñó su trabajo como electricista en los espacios de motores tanto del LPD–9 USS DENVER como del LPD–10 USS JUNEAU durante la instalación y el equipamiento para la construcción de las calderas marinas Foster Wheeler y, a partir de entonces, trabajó como electricista principal en los LPD 11 a 15.

Durante los últimos quince años, el Sr. Todak ha trabajado como reclutador de personal médico para hospitales e instalaciones médicas en los Estados Unidos. Su negocio, Med-Employ International, recluta enfermeras y profesionales médicos extranjeros para los Estados Unidos en un intento por ayudar a aliviar la escasez actual de enfermeras que se experimenta en California y en todo el país.

Las calderas marinas estaban defectuosas; Foster Wheeler fue negligente

Las calderas marinas tipo D que contienen asbesto de Foster Wheeler estaban defectuosas según las leyes de seguridad del consumidor de California, según el jurado, debido a su diseño y porque la empresa no advirtió sobre los peligros del producto, que no eran obvios para el consumidor. El jurado también encontró que Foster Wheeler fue negligente en su diseño, fabricación y suministro de sus calderas que contienen asbesto. Además, concluyó que el gobierno federal no aprobó especificaciones razonablemente precisas para los componentes que contienen asbesto utilizados por Foster Wheeler en las calderas marinas tipo D; más bien, la elección de usar componentes de asbesto estaba dentro del criterio de diseño de Foster Wheeler. Por lo tanto, el jurado rechazó la llamada “defensa afirmativa del contratista del gobierno”.

Los abogados de asbesto de California Gilbert Purcell y John Goldstein, de la oficina de Novato, California de Brayton Purcell LLP, representaron a los demandantes Alfred Todak y Stephanie Todak. El acusado Foster Wheeler estuvo representado por Al Gutsche, Esq., y Julie Torres, Esq., de Jackson & Wallace, de San Francisco, California.

“Nos complace que el jurado reconozca el efecto sustancial de esta terrible enfermedad en un hombre y una esposa muy meritorios, y que Foster Wheeler no haya demostrado una defensa afirmativa aceptable como contratista del gobierno”, dijo Gilbert Purcell, abogado del demandante. “Los jurados tienen una gran habilidad para distinguir lo correcto de lo incorrecto”.

“También nos complace que el jurado haya reconocido el valor de la vida de este hombre”, dijo John Goldstein, abogado del demandante.