Jurado de San Francisco otorga $8,673,704 en caso de mesotelioma

Un maquinista desarrolló mesotelioma debido a su exposición al amianto

Jurado de San Francisco otorga $8,673,704 en caso de mesotelioma

San Francisco, CA – 22 de marzo de 2005 – Un jurado de San Francisco concedió 8.673.704,74 dólares a un ex maquinista y oficial de ingeniería de la Marina de los Estados Unidos de 60 años que padecía un mesotelioma pleural terminal causado por su exposición al asbesto relacionada con su servicio. Los demandantes son Anthony Cadlo y su esposa, Maxlyn Cadlo. Los demandados son John Crane Incorporated, un ex fabricante de empaquetaduras de válvulas y bombas de asbesto y distribuidor de juntas de asbesto, y Metalclad Insulation Corporation, un ex proveedor de productos de aislamiento térmico de asbesto.

El juicio comenzó el 1 de febrero de 2005 ante el juez del Tribunal Superior de San Francisco, John J. Conway. Se nombró un jurado para conocer el caso y escuchar los testimonios. Los alegatos finales se presentaron el 14 de marzo de 2005. El jurado deliberó durante más de tres días antes de llegar a su veredicto.

Durante el juicio se presentaron testimonios sobre el uso histórico del amianto, el estado histórico del conocimiento médico sobre el amianto, la biología celular, la epidemiología, la medicina pulmonar, la patología pulmonar y la higiene industrial. También se presentaron pruebas sobre la participación de los acusados en el suministro de productos que contienen asbesto a la Marina de los Estados Unidos.

Anthony Cadlo testificó en el juicio, a pesar de pesar menos de 140 libras, sufrir protuberancias tumorales en el lado izquierdo del pecho y estar conectado a oxígeno suplementario las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Una historia de exposición al asbesto

El Sr. Cadlo se unió a la Marina de los Estados Unidos en 1964 a la edad de 18 años. Recibió capacitación como maquinista de la Marina en las instalaciones navales de Great Lakes, Illinois, donde aprendió a mantener y reparar equipos en embarcaciones navales, incluidas bombas y válvulas. Para efectuar esas reparaciones, se requirió que el Sr. Cadlo retirara e instalara empaquetaduras de bombas y válvulas que contenían asbesto, así como empaquetaduras que contenían asbesto.

Cadlo fue asignado al USS BLACK (DD-666), un destructor clase Fletcher, a principios de 1965. Se unió al barco en Filipinas y pronto participó en el primero de dos cruceros de combate en Vietnam. El Sr. Cadlo también estaba a bordo del BLACK cuando participó en la Ofensiva del Tet. Fue dado de baja honorablemente en junio de 1968.

Durante su servicio a bordo del BLACK, el Sr. Cadlo se desempeñó como aprendiz de maquinista y compañero de maquinista. Su lugar de destino estaba en la sala de máquinas delantera, donde habitualmente estaba expuesto a niveles peligrosos de asbesto respirable procedente del aislamiento térmico, embalajes y juntas. Esta exposición al asbesto ocurrió mientras el Sr. Cadlo y otros compañeros maquinistas mantenían y reparaban válvulas, bombas, tuberías y equipos auxiliares en puertos, incluida la Base de Destructores de San Diego y Sasebo, Japón. El Sr. Cadlo también estuvo expuesto al asbesto durante los repetidos disparos de los cañones de tres y cinco pulgadas del BLACK en combate, lo que provocó que el aislamiento térmico de todo el barco vibrara y emitiera polvo de asbesto.

El Sr. Cadlo y la tripulación del BLACK también estuvieron muy expuestos al asbesto durante una revisión de tres meses en el Astillero Naval de Long Beach a finales de 1965, que implicó una extensa remoción e instalación de aislamiento térmico. Aunque el Sr. Cadlo no pudo recordar a los fabricantes o distribuidores de ninguno de los productos de asbesto con los que trabajó y alrededor del BLACK, los demandantes presentaron dicha evidencia a través de cuatro de los compañeros de barco del Sr. Cadlo y un ex aislante del Astillero Naval de Long Beach.

Los compañeros de barco del Sr. Cadlo identificaron a John Crane, Inc., como el fabricante predominante de la bomba de asbesto y la empaquetadura de la válvula utilizadas en el BLACK antes y durante el servicio del Sr. Cadlo en el barco. John Crane, Inc. también fue identificado como uno de los fabricantes de juntas de asbesto utilizadas en el BLACK durante el mismo período.

Un ex aislante del Astillero Naval de Long Beach, Charles Ay, testificó sobre el suministro regular y rutinario de grandes cantidades de aislamiento térmico de asbesto al astillero por parte de Metalclad Insulation Corporation durante la década de 1960. El aislamiento almacenado en áreas de suministro comunes se utilizó para la reparación y revisión de buques de la Armada involucrados en el conflicto de Vietnam. El Sr. Ay testificó además que realizó múltiples reparaciones y revisiones en el BLACK desde 1960 hasta 1966, incluida la revisión de tres meses a fines de 1965.

El Sr. Cadlo nunca usó protección respiratoria mientras estaba en el NEGRO y desconocía los peligros del asbesto. Ni el Sr. Cadlo ni sus compañeros vieron ninguna advertencia de los fabricantes o proveedores de los productos de asbesto con los que trabajaban y alrededor del barco. Después de su despido en 1968, el Sr. Cadlo nunca más estuvo expuesto ocupacionalmente al asbesto.

John Crane, Inc. (anteriormente conocida como John Crane Packing Company) de Morton Grove, Illinois, se dedicaba a la fabricación y venta de una amplia variedad de empaquetaduras de asbesto para bombas y válvulas desde al menos 1930. En 1985, suspendió el uso de asbesto en sus productos y anunció que sus embalajes sin asbesto eran “más seguros” que los de asbesto.

John Crane Incorporated nunca probó sus productos para detectar la liberación de fibras durante el uso normal y previsible hasta que se vio involucrado en un litigio por lesiones personales por amianto a principios de los años 1980. John Crane Incorporated colocó por primera vez advertencias sobre el amianto en sus productos con respecto a los peligros del amianto en 1983, coincidiendo con las primeras demandas por lesiones personales a causa del amianto que se presentaron en su contra. Antes de ese momento, John Crane Incorporated no advirtió a sus clientes sobre los riesgos para la salud del asbesto.

Metalclad Insulation Corporation, una empresa proveedora y contratista de aislamiento térmico, inició sus operaciones en 1933 en el sur de California. Si bien actualmente está ubicada en Anaheim, California, Metalclad Insulation Corporation tenía su sede en Torrance, California durante la década de 1960. Las pruebas presentadas en el juicio demostraron que Metalclad Insulation Corporation suministraba regularmente grandes cantidades de cubiertas de tuberías de amianto, aislamiento de bloques, cemento aislante y telas de amianto al Astillero Naval de Long Beach para su uso en buques de guerra durante la Guerra de Vietnam. La empresa no hizo ningún esfuerzo por proporcionar advertencias o información sobre prácticas laborales seguras con sus productos. Cuando se suspendió el aislamiento térmico con asbesto en 1972 debido a problemas de salud, Metalclad Insulation Corporation vendió su inventario de asbesto existente para obtener ganancias a pesar de que había sustitutos sin asbesto disponibles a través de los fabricantes.

Diagnóstico de mesotelioma del Sr. Cadlo

A Anthony Cadlo le diagnosticaron mesotelioma pleural maligno en agosto de 2002. El mesotelioma es un cáncer poco común del revestimiento del pulmón que es incurable e invariablemente fatal. La única causa establecida de mesotelioma en los Estados Unidos es el asbesto. Los acusados no cuestionaron el diagnóstico del mesotelioma del Sr. Cadlo y su causa por el amianto.

El demandado John Crane, Inc., presentó un testimonio experto sugiriendo que sus productos de empaque y juntas liberaron cantidades “triviales” de asbesto crisotilo durante la remoción e instalación. Además, John Crane, Inc., alegó mediante testimonio pericial que el asbesto crisotilo presenta poco o ningún riesgo de mesotelioma y, por lo tanto, los productos de John Crane, Inc. no podrían haber sido la causa del mesotelioma del Sr. Cadlo.

Metalclad Insulation Corporation no cuestionó que sus productos de asbesto pudieran liberar altos niveles de asbesto respirable y admitió que sus productos eran defectuosos en su argumento final. Metalclad Insulation Corporation sostuvo que los demandantes no habían cumplido con la carga de la prueba para demostrar que sus productos alguna vez se utilizaron en el BLACK.

El acusado John Crane Incorporated estuvo representado en el juicio por el abogado Philip Ward y John Katerndahl de Hassard Bonnington LLC de San Francisco, California. La demandada Metalclad Insulation Corporation estuvo representada en el juicio por el abogado Frank Berfield de McKenna Long & Aldridge LLP de San Francisco, California.