Jurado Otorga $1.5 Millones En Caso De Abuso De Ancianos Contra Médico

El manejo inadecuado del dolor fue abuso de personas mayores

Jurado otorga $1.5 millones en caso de abuso de ancianos contra médico

Hayward, CA – 13 de junio de 2001 – Un jurado del condado de Alameda (Hayward) otorgó $1,500,000 a los hijos sobrevivientes del difunto, William Bergman. Los demandantes eran Beverly Bergman, Robert Bergman y Alice Edlinger, los hijos del difunto William Bergman. El acusado era Wing Chin, MD, de Castro Valley. Se cree que este veredicto es la primera vez que un médico es declarado responsable en un juicio civil por abuso de personas mayores .

El juicio comenzó el 14 de mayo de 2001 ante el juez del Tribunal Superior de Alameda, David E. Hunter. Según los demandantes, esta fue una acción por lesiones personales sufridas por el difunto William Bergman, como resultado de un manejo inadecuado del dolor mientras estaba en el hospital y bajo el cuidado de Wing Chin, MD. Los demandantes afirmaron que su padre, William Bergman, fue llevado al hospital el 16 de febrero de 1998, cuando su hija lo descubrió sentado en una silla con fuertes dolores e incapaz de moverse. Al Sr. Bergman inicialmente se le diagnosticó múltiples fracturas por compresión, con una gran posibilidad de cáncer de pulmón, sufría dolores intratables en la sala de emergencias y fue admitido en el hospital bajo el cuidado del Dr. Chin.

Mientras estaba en el hospital, los demandantes alegaron que su padre seguía sufriendo dolores intensos, registrando niveles de dolor en numerosas ocasiones de 7, 8, 9 y 10 en una escala del 1 al 10, definiéndose 10 como el peor dolor imaginable. A pesar de esto, el Dr. Chin solo recetó Demerol según sea necesario. Los registros hospitalarios indicaron que este analgésico nunca se cambió durante los cinco días completos de hospitalización. El 21 de febrero de 1998, después de haberse sometido a varios tipos diferentes de pruebas para intentar determinar definitivamente si el señor Bergman tenía cáncer de pulmón, el señor Bergman decidió no someterse a más pruebas y solicitó regresar a su casa. El Dr. Chin estuvo de acuerdo y se preparó para darle el alta y recibir cuidados paliativos.

Cuando Beverly Bergman llegó al hospital el día del alta de su padre, descubrió que el Dr. Chin sólo le había recetado Vicodin para el dolor del Sr. Bergman, a pesar de que el Sr. Bergman tenía dificultades para tragar. La hija insistió en que se contactara al Dr. Chin y que se le proporcionaran más analgésicos a su padre. El Dr. Chin, cuando el personal del hospital se puso en contacto con él, ordenó que se le administrara una inyección de Demerol al Sr. Bergman y, además, ordenó que se le colocara un parche duragésico (un opioide de liberación prolongada). El parche estaba en una dosis al menos tres veces mayor que la de Demerol que Bergman había recibido mientras estaba en el hospital.

Dos días después de llegar a casa, la enfermera del hospicio descubrió que el dolor del Sr. Bergman estaba “fuera de control” e intentó comunicarse con el Dr. Chin para obtener analgésicos adicionales. Después de varias llamadas telefónicas, durante un período de aproximadamente hora y media, le dijeron a la enfermera del hospicio que se comunicara con otro médico. La enfermera del hospicio lo hizo y recibió una receta para una forma de morfina líquida y dos parches más. Se administró la medicación y se alivió el dolor del Sr. Bergman. El señor Bergman falleció al día siguiente.

Los expertos de los demandantes testificaron que el tratamiento moderno para un paciente con dolor intratable, como el Sr. Bergman, era proporcionar analgésicos las 24 horas del día, con analgésicos adicionales "según sea necesario" para el dolor irruptivo. Además, testificaron que la gran cantidad de información de la Junta Médica, la literatura médica y varios estatutos exigían que el Dr. Chin proporcionara un tratamiento proactivo del dolor. Como resultado, opinaron que la atención brindada por el Dr. Chin fue “espantosa” y “atroz”.

Los expertos del demandado afirmaron que el manejo del dolor del Dr. Chin estuvo dentro del estándar de atención y fue un juicio aceptable de su parte. El jurado concluyó mediante pruebas claras y convincentes que la conducta del Dr. Chin con respecto al Sr. Bergman constituía abuso de personas mayores y, además, que dicha conducta fue imprudente. El jurado concedió a los demandantes una indemnización por el dolor y sufrimiento de William Bergman por un total de 1.500.000 dólares. El jurado no pudo llegar a una decisión sobre el reclamo de los demandantes por causar intencionalmente angustia emocional al Sr. Bergman. El acusado no hizo ninguna oferta de conciliación antes del juicio.

Los demandantes estuvieron representados en el juicio por James Geagan de Law Offices of James Geagan, de Sonoma, y Clayton Kent de Brayton Purcell LLP , de Novato, California. El acusado estuvo representado por Robert Slattery y Ricardo Martínez de McNamara, Dodge, Ny, Beatty, Slattery & Pfalzer LLP, de Walnut Creek, California.