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Mujeres en riesgo de mesotelioma por exposición de segunda mano

Un informe procedente de Irlanda sobre el cáncer de mesotelioma en la mujer señala el alcance mundial de esta enfermedad. El hallazgo más inquietante del estudio del Registro Nacional del Cáncer fue que las esposas de hombres que trabajaban en industrias que utilizan asbesto corren el riesgo de desarrollar mesotelioma.

Descubrieron que el 90 por ciento de las mujeres víctimas de mesotelioma estaban casadas. Si bien los hombres superan ampliamente a las mujeres con diagnóstico de mesotelioma , con cinco veces más víctimas masculinas, la mayoría de las mujeres que desarrollaron este cáncer mortal lo contrajeron de sus maridos. Estos hombres trabajaban en astilleros y en la construcción de edificios, como instaladores de tuberías, electricistas y otros oficios, y manipulaban materiales cargados de amianto día tras día.

Y al final del día, regresaban a casa vestidos con ropa cubierta con el polvo que contenía las mortales fibras de asbesto. Después de manipular esta ropa durante décadas, ellos también desarrollaron enfermedades relacionadas con el amianto, como el mesotelioma y la asbestosis.

Es posible que estas mujeres ni siquiera sospechen que estuvieron expuestas, y mucho menos que podrían ser víctimas de una enfermedad insidiosa como el mesotelioma. Debido a que pueden pasar de 20 a 40 años antes de que se diagnostique la enfermedad, las mujeres de hoy pueden llevar en sus pulmones fibras mortales provenientes del polvo que inhalaron décadas antes.

Irlanda, como parte de la Unión Europea, no prohibió el uso de asbesto hasta 2004, con restricciones limitadas que se implementaron gradualmente a partir de 1994, pero eso aún significa que miles de trabajadores estuvieron expuestos. Y significa que Irlanda, al igual que Estados Unidos, todavía tiene toneladas de material de asbesto en uso, envolviendo tuberías de vapor y salidas de aire, como aislamiento eléctrico, y en losas de pisos y techos de decenas de miles de edificios.

Si sospecha que su marido pudo haber estado expuesto al asbesto durante sus años de trabajo, usted podría estar en riesgo. Debe comentar esto con su médico si tiene alguno de los síntomas de enfermedades relacionadas con el asbesto.

Fuente: Irish Independent, “Esposas víctimas de cáncer por el asbesto en la ropa de su marido”, Eilish O'Regan, 14 de enero de 2013.

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