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Recordando al famoso RBG

edificio del capitolio del estado de california

La jueza Ruth Bader Ginsburg fue nombrada miembro de la Corte Suprema de Estados Unidos en 1993 hasta su muerte el 18 de septiembre de 2020. Fue la segunda mujer en formar parte de la Corte Suprema después de Sandra Day O'Connor.

La jueza Ginsburg obtuvo su licenciatura en la Universidad de Cornell antes de terminar la facultad de derecho en Columbia. Después de graduarse, enseñó procedimiento civil en la Facultad de Derecho de Rutgers y en la Facultad de Derecho de Columbia.

Antes de su nombramiento como miembro de la Corte Suprema, la jueza Ginsburg pasó gran parte de su carrera jurídica defendiendo la igualdad de género y los derechos de las mujeres.

Entre el retiro de O'Connor en 2006 y el nombramiento de Sonia Sotomayor en 2009, ella fue la única jueza en la Corte Suprema. Durante ese tiempo, Ginsburg se volvió más contundente con sus disidencias.

Tiffany Wright, abogada de apelaciones que trabajó para la jueza Sotomayor, dijo sobre la fallecida jueza Ginsburg: “Ella creía firmemente que si no estás de acuerdo con la gente, tienes que convencerla con la fuerza de tu posición. Sus opiniones mayoritarias son menos apasionadas, pero muy RBG”.

Tara Grove, profesora de derecho en la Universidad de Alabama , dice que RBG
“Sabía, como abogado y como juez, que 'sólo puedo lograr que mis colegas lleguen hasta cierto punto'. Tuvo tanto éxito porque tenía una buena idea de lo que era posible en el momento, con la vista puesta en el largo plazo”.

Casos emblemáticos

Estados Unidos contra Virginia (1996)

La jueza Ginsburg escribió a favor de la mayoría en un caso histórico de discriminación de género y concluyó que la política de admisión en el Instituto Militar de Virginia, exclusivamente masculino y financiado con fondos públicos, violaba la cláusula de protección igualitaria de la 14ª Enmienda.

La escuela reivindicaba su dura formación estilo campo de entrenamiento y era conocida por formar generales militares, ejecutivos de empresas y congresistas.

A las mujeres se les negó la admisión por motivos de género y se presentó una demanda. La escuela finalmente optó por crear un programa de contrapartida llamado Instituto de Liderazgo de Mujeres de Virginia. Un tribunal de distrito aprobó el compromiso. El tribunal superior no lo hizo.

En una opinión de 7 a 1, la jueza Ginsburg llamó a la escuela de mujeres “una pálida sombra” de VMI, señalando que no ofrecía el mismo plan de estudios, metodología u oportunidades que la institución exclusivamente masculina.

El tribunal concluyó que ni el gobierno federal ni el estatal pueden negar a las mujeres la igualdad de oportunidades para aspirar, lograr, participar y contribuir a la sociedad en función de sus talentos y capacidades individuales.

La decisión no sólo cambió la política de admisión en VMI sino que se considera un caso histórico de derecho constitucional que prohíbe la discriminación de género basada en estereotipos de capacidad y preferencia.

Olmstead contra LC (1999)

Nueve años después de que el Congreso aprobara la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, la jueza Ginsburg escribió una opinión a la que se le atribuye haber consolidado su alcance para incluir a las personas con discapacidades mentales, al concluir que “el aislamiento institucional injustificado de las personas con discapacidades es una forma de discriminación”.

Dos mujeres con discapacidades del desarrollo y problemas de salud mental habían demandado al estado de Georgia, alegando que los profesionales que trataban en una institución afirmaban que serían colocadas en programas comunitarios aunque permanecieran aisladas.

El estado argumentó que no estaba discriminando a las mujeres porque las mantenía en estas instalaciones debido a limitaciones de fondos. Sin embargo, el juez Ginsburg señaló que Medicaid cubre centros de atención comunitarios y tiende a ser menos costoso que la atención institucional.

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