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Se emite advertencia federal sobre el peligro de la sílice en la industria de encimeras de piedra

cocina marrón con electrodomésticos de acero inoxidable

Las agencias federales han publicado una nueva alerta de peligro para los trabajadores de la fabricación e instalación de encimeras de piedra en riesgo de inhalación de sílice.

En febrero de 2015, dos agencias federales de seguridad laboral emitieron una nueva Alerta de Peligros sobre los peligros para la salud de los trabajadores de la industria de encimeras de piedra por la exposición a la sílice en el aire. Los empleadores tienen el deber legal de proporcionar lugares de trabajo seguros y deben cumplir con las regulaciones federales y estatales para controlar la exposición de los trabajadores al polvo de sílice.

La sílice cristalina es un mineral natural que se encuentra principalmente en el cuarzo, pero también está presente en el granito y otros tipos de rocas, así como en la arena. La Asociación Estadounidense del Pulmón informa que es el segundo mineral más común en la corteza terrestre. Cuando se utilizan rocas que contienen sílice en la fabricación de encimeras de piedra, los trabajadores involucrados corren el riesgo de inhalar pequeñas partículas de sílice generadas en los procesos de corte, aserrado, pulido, esmerilado, lijado, pulido y acabado de los productos.

Si bien los trabajadores que utilizan directamente herramientas eléctricas sobre los materiales de la encimera corren el mayor riesgo, el polvo peligroso también puede causar daños a otros trabajadores como conserjes, gerentes y personal administrativo en el sitio.

Las encimeras se fabrican con roca cortada o están diseñadas con materiales compuestos que pueden incluir arena o piedra molida que contiene sílice. De hecho, trabajar con material diseñado pone a los trabajadores en un riesgo de exposición mucho mayor que trabajar con roca pura.

Respirar polvo de sílice pone al trabajador en riesgo de sufrir silicosis, una enfermedad pulmonar crónica, descrita en la alerta como una “enfermedad pulmonar incurable, progresivamente incapacitante y a veces mortal”. La silicosis inhalada en los pulmones provoca el desarrollo de tejido cicatricial, rigidez e inflamación del tejido pulmonar y acumulación de líquido, disminuye los niveles de oxígeno en la sangre y provoca síntomas de tos, dificultad para respirar, fatiga, debilidad y disminución de la inmunidad a otras enfermedades como la tuberculosis.

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, la gravedad y la aceleración de la enfermedad varían según el nivel de exposición. En niveles bajos, la enfermedad puede tardar al menos 10 años en desarrollarse; en niveles superiores, de cinco a diez años; y a niveles de exposición muy altos, la silicosis aguda puede ocurrir en cuestión de semanas y causar la muerte en meses, a veces por insuficiencia respiratoria.

La inhalación de sílice también puede causar trastornos autoinmunes, cáncer de pulmón, enfermedades renales y más.

La Alerta de Peligro, publicada por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH), dice que las inspecciones gubernamentales de los lugares de trabajo de fabricación de encimeras han demostrado que el polvo no siempre se controla de manera segura.

Las regulaciones federales contienen requisitos muy específicos para mantener lugares de trabajo seguros, incluidos niveles aceptables de concentraciones de polvo de sílice en el aire. Las agencias tienen información detallada y apoyo disponible para los fabricantes y otros empleadores con respecto a la modificación de máquinas y equipos, así como el uso de agua en varias superficies antes de alterarlas, para disminuir el polvo de sílice, generalmente mediante la aplicación de agua, aspiración con filtro HEPA y contención o creación de barreras.

Además, hay equipos de protección respiratoria disponibles y, bajo ciertas condiciones, la ley exige que los empleadores proporcionen equipos adecuados a los trabajadores.

Las agencias también brindan a los empleadores servicios de capacitación y consultoría sobre la seguridad de la sílice, así como documentación y asesoramiento detallados.

Cualquiera que crea que él o ella o un ser querido puede haber desarrollado silicosis u otros problemas de salud por la exposición a la sílice en el lugar de trabajo con encimeras de piedra debe hablar con un abogado con experiencia en lesiones personales para comprender qué remedios legales pueden estar disponibles, incluida la compensación laboral. y posibles demandas.

Desde oficinas en California, Utah y Oregón, los abogados de exposición tóxica de Brayton Purcell LLP representan a clientes lesionados por sílice u otras sustancias peligrosas en el trabajo.

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