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Gran ensayo sobre asbesto en marcha en San Francisco

Cynthia Foster, La grabadora

San Francisco – 18 de enero de 2012 – Los abogados de unos 30 acusados diferentes se agolparon en una sala de audiencias improvisada en San Francisco esta semana mientras comenzaba el juicio, después de algunas demoras, en un importante caso de asbesto. El abogado del demandante, Gilbert Purcell, de Brayton Purcell de Novato, dijo que el caso comparte similitudes y demandados con Casey v. Kaiser , un caso que juzgó en San Francisco el año pasado y que arrojó un veredicto de 41 millones de dólares, incluida una rara indemnización por daños punitivos de 20 millones de dólares.

El demandante, Thomas Metcalf, dice que estuvo expuesto al asbesto durante su época como plomero del Local 38.

En la mayoría de los casos de asbesto, todos los acusados, excepto unos pocos, llegan a un acuerdo antes del juicio.

Eliot Jubelirer, un socio de defensa del asbesto en Schiff Hardin que no está involucrado en el caso ni conoce los hechos específicos, dijo que los casos que involucran a trabajadores de la construcción a menudo tienen un mayor número de acusados porque los demandantes trabajaron en múltiples sitios de trabajo. "Lo más probable es que haya entrado en contacto con muchos materiales diferentes", dijo Jubelirer.

El panel de más de 100 posibles jurados, después de una demora que retrasó el inicio de la voir dire más de una hora, expresó cierto cinismo sobre el tamaño del grupo de la defensa.

Una posible miembro del jurado, que dijo que dirige una editorial independiente que produce libros sobre política y actualidad, le dijo al juez Curtis Karnow que no se podía confiar en que ella fuera imparcial porque pensaba que el número de abogados defensores, en comparación con los abogados de los dos demandantes, Purcell y su asociada Jennifer Alesio, fue sorprendente.

Varios otros posibles jurados se ofrecieron voluntariamente a decir que no confían en las corporaciones y que no podrían ser justos con ellas, y Karrow les preguntó repetidamente si podían ser racionales durante el juicio.

Los funcionarios del tribunal utilizaron una pared retráctil entre dos salas para albergar a la multitud de abogados defensores y posibles miembros del jurado. Se espera que la selección del jurado dure varios días y a los posibles miembros del jurado se les dijo que el juicio durará tres meses.


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