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Los socorristas del 11 de septiembre ahora tienen cobertura para el mesotelioma

En diciembre de 2010, el Congreso aprobó la Ley Zadroga, que está diseñada para ayudar a quienes se enfermaron en relación con su trabajo en el World Trade Center el 11 de septiembre. Se creó un fondo de 4.300 millones de dólares para ayudar a los socorristas que desde entonces han sufrido enfermedades debilitantes.

El problema de la legislación era que no cubría ningún tipo de cáncer. Muchos grupos de defensa presionaron para que se ampliaran los beneficios para cubrir el mesotelioma y otros cánceres contraídos por los trabajadores de rescate del 11 de septiembre. Los lobistas señalaron que más de 400 personas ya han muerto de cáncer que puede estar directamente relacionado con su trabajo de rescate el 11 de septiembre.

Las pruebas realizadas en las ruinas del World Trade Center revelaron altos niveles de sustancias químicas cancerígenas, como plomo, formaldehído y asbesto. Se sabe que los tres químicos causan mesotelioma. Otros cincuenta tipos de cáncer pueden vincularse con las labores de rescate del 11 de septiembre.

Hace unos días, John Howard, Director del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, anunció que la Ley Zadroga cubrirá a los trabajadores del 11 de septiembre que contraigan mesotelioma y otros tipos de cáncer.

El mesotelioma tiene un largo período de incubación y puede tardar décadas en aparecer después de la exposición. En consecuencia, aunque todavía no se han documentado casos de mesotelioma derivados del desastre del World Trade Center, se esperan muchos casos.

Una persona no tiene que ser un socorrista en la ciudad de Nueva York para preocuparse por contraer mesotelioma y otras enfermedades relacionadas con el asbesto. Están en riesgo personas de todo el país que han trabajado en la construcción, como bomberos o en otros trabajos que los han expuesto a ciertos químicos.

Fuente: Surviving Mesothelioma, "Mesothelioma Now Covered by Zadroga Act", 13 de septiembre de 2012.

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