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Supercomputadora utilizada para ayudar con el diagnóstico del cáncer

Una de las dificultades actuales para tratar adecuadamente a los pacientes que padecen un cáncer como el mesotelioma es determinar si un paciente, de hecho, tiene mesotelioma. Este cáncer de pulmón presenta muchos síntomas que se asemejan a otras enfermedades del pulmón. Un paciente puede desarrollar una tos que no mejora y no desaparece. Es posible que aparezca líquido en el tejido de los pulmones y experimenten dolor en el pecho. Puede que esto no sea mesotelioma.

Sin embargo, podría serlo y, debido a estos síntomas vagos, el mesotelioma a menudo se diagnostica erróneamente. Un factor adicional con el diagnóstico erróneo es que debido a que el mesotelioma es relativamente raro, es posible que muchos médicos nunca vean un caso real durante toda su carrera médica. Es posible que carezcan de la capacidad de distinguir una enfermedad de otra porque carecen de experiencia trabajando con pacientes que padecen la enfermedad.

Para ayudar a abordar los problemas de similitud de síntomas y la falta de experiencia de los médicos con algunas enfermedades, la tecnología ofrece una posible solución. En Maine se ha iniciado un programa utilizando el superordenador Watson de IBM.

El programa se está probando con pacientes con cáncer en el Centro de Medicina del Cáncer de Maine y en el Grupo Médico Westmed. IBM señala que Watson ha procesado "2 millones de páginas de texto tanto de ensayos clínicos como de revistas médicas en el área de la investigación del cáncer, así como 600.000 piezas de evidencia médica".

Se espera que la computadora, con su capacidad de revisar millones de registros de pacientes e historiales médicos en milisegundos y compararlos con su base de datos de literatura e investigaciones médicas, pueda desarrollar diagnósticos para pacientes con cáncer de pulmón.

Si bien el mesotelioma no es un foco del proyecto, debería ser interesante ver si es capaz de identificar el mesotelioma, ya que Maine ha tenido un buen número de astilleros y otras industrias donde la exposición a la asbestosis era común y los trabajadores podrían haber desarrollado mesotelioma.

Fuente: Mesothelioma.com, “Los médicos dicen que la supercomputadora de IBM puede ayudarlos a superar el cáncer”, Pat Guth, 13 de febrero de 2013.

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