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Demanda estudiantil por diabetes por violación de la Sección 504

La atención inadecuada a los estudiantes diabéticos da lugar a una demanda colectiva

9 de enero de 2009 — En octubre de 2005, la organización de interés público Fondo de Defensa y Educación de los Derechos de las Personas con Discapacidad ( DREDF ) presentó una demanda colectiva en nombre de cuatro niños con diabetes y sus padres. La demanda se presentó bajo las leyes federales de educación especial y derechos civiles de las personas con discapacidad contra el Departamento de Educación de California ( CDE ) y dos distritos escolares de California. La Asociación Estadounidense de Diabetes ( ADA ), demandante en el caso, alegó que las escuelas no habían brindado atención médica adecuada a los estudiantes diabéticos. Alegan además que el estado no garantizó que los distritos escolares cumplieran con sus obligaciones legales de brindar atención a los estudiantes diabéticos.

En agosto de 2007, la ADA y el CDE llegaron a un acuerdo integral para garantizar que los estudiantes con diabetes estuvieran seguros en la escuela y tuvieran las mismas oportunidades educativas que sus compañeros. El CDE emitió un Aviso Legal de lineamientos para los derechos de los estudiantes con diabetes y los servicios de atención médica a los que tienen derecho en la escuela. El Aviso Legal definió claramente que si un estudiante necesitaba insulina durante el día escolar o durante una actividad relacionada con la escuela, empleados no médicos capacitados podrían administrar insulina si la enfermera de la escuela no estaba disponible.

El acuerdo estableció que la insulina puede ser administrada a estudiantes con diabetes según la Sección 504 y la IDEA por las siguientes personas, preferiblemente en el siguiente orden:

  1. El estudiante, con la autorización del proveedor de atención médica autorizado y del padre/tutor del estudiante.
  2. Una enfermera escolar o un médico escolar empleado por la Agencia de Educación Local ( LEA ).
  3. Un empleado escolar con la licencia adecuada, como una enfermera registrada o una enfermera vocacional con licencia, supervisada por un médico de la escuela.
  4. Una enfermera registrada contratada o una enfermera vocacional autorizada de una agencia o registro privado, o por contrato con una enfermera de salud pública a través del departamento de salud del condado.
  5. Un padre/tutor que elige administrar la insulina.
  6. Una persona designada por el padre/tutor que se ofrece como voluntario para administrar la insulina y que no es un empleado de la escuela.
  7. Un empleado escolar voluntario sin licencia con capacitación adecuada únicamente en emergencias (como epidemias o desastres públicos).
  8. Un empleado voluntario del distrito escolar que no tiene licencia pero que ha sido capacitado adecuadamente para administrar insulina de acuerdo con las órdenes del médico tratante del estudiante.

La Organización de Enfermeras Escolares de California ( CSNO ) presentó una demanda sobre el acuerdo, particularmente sobre el punto 8, afirmando que las salvaguardias para los pacientes contenidas en la Ley de Práctica de Enfermería de California especifican claramente que solo una enfermera o un médico con licencia pueden administrar medicamentos en un ambiente escolar con las siguientes excepciones :

  • Cuando un estudiante se autoadministra el medicamento;
  • El padre o la persona designada por el padre, como un pariente o amigo cercano que no sea empleado del distrito escolar, administra el medicamento; o,
  • Hay un desastre público o una epidemia.

El 15 de noviembre de 2008, el Tribunal Superior de California anuló el acuerdo entre el CDE y la ADA que permitía al personal escolar sin licencia administrar insulina a estudiantes con diabetes que tenían la Sección 504 o planes educativos individuales. El resultado final de este fallo es el requisito de que las enfermeras estén presentes en los campus para ayudar a controlar y administrar insulina a los estudiantes diabéticos que no pueden hacerlo por sí mismos. Desafortunadamente, en California hay casi 14.000 escolares con diabetes y sólo 2.800 enfermeras escolares repartidas en 9.800 escuelas de California. Debido a esta discrepancia, es aún más importante que los padres sigan involucrados, asegurándose de que sus hijos estén seguros y de que se satisfagan sus necesidades según lo exige la Sección 504.

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