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¿Deberíamos utilizar la detección temprana del mesotelioma?

La detección temprana del cáncer es muy útil para el éxito del tratamiento. Para detectar el cáncer de colon, se recomiendan colonoscopias a todas las personas mayores de 50 años. Se han recomendado pruebas de detección del cáncer de pulmón a quienes tienen un largo historial de tabaquismo. Debido a que la exposición al asbesto puede causar asbestosis y luego convertirse en mesotelioma, parece que se podrían utilizar exámenes de detección regulares para ayudar a prevenir esta forma mortal de cáncer de pulmón.

Una de las grandes dificultades de las enfermedades relacionadas con el amianto es detectar la presencia de la enfermedad antes de que sea demasiado tarde. El mesotelioma es una enfermedad peligrosa porque es causada por la exposición a fibras de asbesto, pero a diferencia del cáncer de pulmón causado por fumar, que generalmente requiere muchos años de consumo de cigarrillos para desencadenarse, el mesotelioma puede ser causado por una exposición de unos días a fibras de asbesto en el aire.

Además, la exposición y el desarrollo del mesotelioma generalmente aparecen con décadas de diferencia, lo que significa que un trabajador de la construcción podría haber tenido un trabajo de unos 20 años que implicara la demolición de un edificio que tenía aislamiento de amianto en su sistema de calefacción o yeso hecho con amianto, y solo podría haberlo hecho. estado expuesto al polvo de amianto durante unos días.

Sin embargo, 30 o 40 años después, podría desarrollar una tos persistente que no desaparece. Aparecen otros síntomas y luego llega el diagnóstico de mesotelioma. Y con ello, al paciente puede que sólo le queden meses de vida.

Si bien se ha demostrado que las pruebas de detección son valiosas para los fumadores, no se ha emitido ninguna guía que sugiera que aquellos que han estado potencialmente expuestos al asbesto deban ser examinados.

Fuente: About.com, “ Detección del cáncer de pulmón: ¿deberíamos incluir también a las personas expuestas al asbesto? ”Lynne Eldridge MD, 29 de julio de 2013

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