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“Un estudio de caracterización, no un estudio de exposición”

Otra dificultad es determinar la fuente exacta del riesgo. En Minnesota, la región conocida como “Iron Range” ha producido mineral de hierro a partir de taconita durante más de un siglo. En un estudio reciente, se descubrió que la incidencia de mesotelioma entre los mineros es inusualmente alta. Los mineros desarrollaron mesotelioma a un ritmo el doble de lo esperado.

Los residentes de las comunidades cercanas están cada vez más preocupados, preocupados de que ellos también puedan enfrentar un riesgo elevado de cáncer causado por la exposición al polvo de las minas. El temor es que puedan ser la próxima Libby, Montana; donde todo el pueblo fue declarado sitio Superfund, contaminado con polvo cargado de asbesto de la mina de vermiculado que bordeaba el pueblo.

El estudio de la gama de hierro no parece concluyente. Si bien el informe final no se ha publicado, algunos científicos criticaron el diseño del estudio, y uno de ellos comentó que era como “disparar una flecha a la pared y luego dibujar el objetivo a su alrededor”.

Encontró bajos niveles de polvo mineral en el aire, pero no detalló los tipos de partículas que encontraron.

Los residentes están decepcionados de que los estudios nunca parezcan producir una respuesta “completa”. Los investigadores señalaron que se trataba de un "estudio de caracterización" y no de un "estudio de exposición". Los mineros y residentes simplemente quieren una respuesta a la pregunta "¿La minería de taconita está causando mesotelioma?" Con demasiada frecuencia, cuando se trata de estudios sobre el asbesto y el mesotelioma, la confusión y la falta de claridad casi parecen ser intencionadas.

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