尼古丁律师

尼古丁替代疗法 (NRT) 戒烟

烟草使用:像治疗疾病一样治疗尼古丁成瘾

几十年来的信息已经具体证明吸烟对您的健康有害。由于尼古丁对大脑的影响以及尼古丁戒断症状,消费者可以选择尼古丁替代疗法( NRT )的各种选择,这对烟草制品使用者来说,结束对烟草的依赖所面临的挑战是显而易见的。考虑到烟草依赖的复发性以及作为慢性疾病主要症状的大脑内可测量的变化,以类似于哮喘、糖尿病和抑郁症等其他慢性疾病的方式治疗尼古丁成瘾是有意义的。

对于吸烟者来说,挑战在于打破尼古丁的依赖循环。深入研究尼古丁对大脑的影响,长期NRT可能是保持不吸烟或终生吸烟的区别。虽然长期药物治疗可能并不理想,但与持续吸烟相比,它对健康有显着的改善。由于不吸烟对健康有明显的好处,长期治疗烟草使用并减少烟草相关疾病对已经处于危险之中的人群的影响不是更明智吗?

尼古丁与成瘾:一种习得的模式

研究表明尼古丁如何在大脑中发挥作用,产生多种影响。其成瘾性的最重要因素是尼古丁激活大脑中的奖赏通路(多巴胺受体)。这种反应与可卡因的反应类似,被认为是许多吸烟者所经历的潜在的愉悦感。尼古丁的药代动力学(药物被身体吸收、分布、代谢和消除的过程)特性也增加了其滥用的可能性。吸烟会使尼古丁快速分布到大脑,尼古丁水平在吸入后 10 秒内达到峰值。然而,尼古丁的急性效应会在几分钟内消失,相关的奖励感也会消失,从而导致个体继续吸烟,维持药物的愉悦效果并防止戒断症状。

对成瘾行为的一种新兴理论解释是,成瘾本质上是非理性的。成瘾行为模式使用与自然奖励相同的机制,但由于尼古丁对多巴胺的神经药理学作用,个体的行为方式并非最佳(成瘾)。人们始终低估停止使用药物所带来的长期回报,而不是继续使用药物所带来的短期惩罚。这是双曲线贴现的典型例子。然而,双曲线贴现可能并不是个人陷入成瘾行为循环的根本原因。相反, TDRL时间差异强化学习)理论表明,尼古丁和可卡因等药物对多巴胺信号的神经药理学作用会促使个体进入成瘾状态。

将尼古丁依赖视为慢性病

与吸烟相关的疾病是美国可预防死亡的主要原因。持续接触尼古丁会导致大脑内发生可测量的变化,特别是中脑边缘“奖励”中心。这些生物学变化表明存在慢性疾病。停止尼古丁的稳定消费会导致大脑内的生理变化,使用者会经历“戒断综合症”。不幸的是,许多保险公司要么不承保戒烟治疗,要么限制承保治疗的持续时间。对于海洛因等严重成瘾者,通常会长期承保已被证明可以防止复发的药物(美沙酮)。

长期戒烟药物的好处

对于一些烟草制品使用者来说,戒烟是比较容易的部分。他们的成瘾不是对烟草本身,而是对其中的尼古丁上瘾。通过尼古丁贴片、吸入器和口香糖等药物治疗,吸烟者可以戒掉吸烟的身体习惯,但这些治疗几乎不能缓解对尼古丁的化学依赖性。在使用NRT成功戒烟并在 12 个月时实现戒烟的吸烟者中,估计有 30% 的人复发并恢复吸烟。

对于某些人来说,长期药物治疗是保持不吸烟或终生吸烟成瘾的区别。与替代方案(重新吸烟和罹患烟草相关疾病)相比,延长NRT治疗周期、额外的行为咨询或其他药物治疗都对患者有更大的益处。根据一些患者的要求,延长NRT治疗疗程是目前美国公共卫生服务指南支持的一种方法。对于不再吸烟的人来说,整体健康有明显的好处——使用长期尼古丁替代疗法的戒烟者接触到的尼古丁含量较低,而没有香烟烟雾中发现的 4,000 种毒素。

与吸烟相关的疾病和死亡率高于任何其他慢性疾病。烟草使用者的健康不仅可以通过具有成本效益的戒烟治疗得到改善,而且有助于避免将来对烟草相关疾病进行更昂贵的治疗。提高这些治疗方法的可用性不仅可以提高当前吸烟者尝试戒烟的成功率,还可以为寻求烟草独立之路的吸烟者提供选择。