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卷烟诉讼在俄勒冈州诉讼中维持惩罚性赔偿裁决

2008 年 2 月 8 日——虽然大烟草公司的利润几乎没有“化为乌有”,但因卷烟和其他烟草产品的危险副作用而受到伤害的个人正在通过法律体系寻求赔偿。加利福尼亚州、俄勒冈州和佛罗里达州的州最高法院做出了有利于因尼古丁成瘾作用和烟草业错误信息宣传而被绑架的吸烟者的裁决。

决定要求烟草公司菲利普莫里斯公司对行动负责

九年来,随着俄勒冈州最高法院恢复了 1999 年威廉姆斯肺癌审判中的全部惩罚性赔偿裁决,菲利普·莫里斯和整个卷烟行业遭受了重大挫折。在最初的诉讼中,威廉姆斯庄园从菲利普莫里斯公司获得了 7950 万美元的惩罚性赔偿,他们认为这一数字夸大且不公平。美国最高法院在 2003 年State Farm Insurance v. Campbell 案中修改惩罚性赔偿标准后不久,菲利普莫里斯公司就做出了上诉。

俄勒冈州上诉法院于 2004 年维持了对威廉姆斯的原判,俄勒冈州最高法院于 2006 年也维持了原判。美国最高法院在 2006 年俄勒冈州最高法院判决后不久提出请愿,并于 2007 年 2 月将该案发回俄勒冈州最高法院。重新考虑其关于惩罚性赔偿的决定。 2008年1月31日,俄勒冈州最高法院驳回了菲利普·莫里斯公司的上诉,维持了威廉姆斯庄园的原判。

俄勒冈州烟草公司的决定遵循加州先例

In 2006, the US Supreme Court upheld a $50 million punitive damage ruling for the widow of California smoker Richard Boeken by denying review of the tobacco company’s appeal. Before the Williams case, this was the largest award upheld by the high court for an individual smoker. Boeken, who died in 2002 at the age of 57, successfully won damages under a 1998 California law that allowed litigation against tobacco companies for making misleading or fraudulent claims in marketing dangerous tobacco-related products.

此前,加利福尼亚州格伦代尔市居民帕特里夏·亨利 (Patricia Henley)是根据修改后的加州法律做出的第一个判决,并于 2005 年获得了 1050 万美元的赔偿。亨利女士吸烟了 35 年,曾一度从吸“万宝路红”改为“万宝路”致电菲利普·莫里斯并得到保证“低焦油”后,“Lights”。亨利女士患有无法手术的肺癌,她的案件对菲利普莫里斯公司和其他烟草公司隐瞒吸烟与癌症之间联系的证据提出了质疑。菲利普莫里斯公司向加州最高法院和美国最高法院提出的上诉均被驳回。

烟草业将在未来几年承担责任

与烟草业的其他公司一样,这并不是针对菲利普莫里斯公司的第一起卷烟诉讼。他们此前曾因故意隐瞒有关向公众出售的卷烟和其他烟草产品的危险影响的信息而对疏忽和普通法欺诈负责。在佛罗里达州公民提起的恩格斯集体诉讼中,香烟诉讼达到了里程碑式的程度。对于因吸烟而生病或死亡的佛罗里达州居民,法院认为烟草业负有责任。法院查明:

  • 卷烟公司疏忽大意
  • 他们的烟草产品有缺陷且具有不合理的危险
  • 香烟会让人上瘾
  • 卷烟公司合谋隐瞒健康和成瘾信息,目的是让消费者相信错误信息
  • 卷烟公司违反明示保证须承担责任
  • 吸烟会导致许多可预防的危及生命的疾病

尽管烟草业提出上诉,撤销了 1,450 亿美元的巨额惩罚性赔偿和解协议,但佛罗里达州最高法院认为,针对卷烟制造商的责任是正确的,并适用于诉讼中的所有人。这使得佛罗里达州的个人可以直接对烟草业提起诉讼。

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