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Agentes penitenciários enfrentam exposição mortal ao amianto

A exposição ao amianto e o mesotelioma, um cancro mortal do pulmão, continuam a ser um perigo a nível mundial. Parece que a cada poucos dias uma notícia adiciona uma nova ocupação à lista de exposição em risco. Devido aos acontecimentos recentes numa instalação do Departamento de Correções da Nova Zelândia, um número significativo de agentes penitenciários correu o risco de exposição ao amianto e de graves consequências para a saúde.

Um motim na prisão de Waikeria resultou em vários incêndios e destruição material. Os oficiais levaram seis dias para reprimir o levante. Durante esse período, os agentes penitenciários sofreram os efeitos da inalação de fumaça e da exposição a materiais de construção danificados. Embora as autoridades tenham assumido um baixo risco de exposição ao amianto, o perigo não pôde ser verificado porque o Departamento de Correções limpou todos os equipamentos impactados antes de poderem ser testados .

Correções confirmaram a presença de amianto

Embora o Departamento tenha reservado o edifício para demolição devido à presença confirmada de amianto, o motim ocorreu antes de quaisquer esforços de remediação. A extensão dos danos durante o motim significa que tanto os guardas como os prisioneiros foram provavelmente expostos às mortais fibras de amianto. Como a Correção limpou a maioria dos kits de segurança antes que o laboratório pudesse testá-los, pode não existir uma linha de base verdadeira para a exposição.

Antes da década de 1980, os fabricantes utilizavam amianto em vários materiais de construção . O mineral exibiu propriedades significativas de resistência à chama e ao calor. Para a protecção dos consumidores e dos trabalhadores da indústria pesada, os fabricantes utilizaram amianto misturado com outros materiais. Infelizmente, à medida que esses materiais se decompunham – eram esmagados, queimados ou deteriorados com o tempo – as fibras de amianto eram inaladas, provocando uma série de condições graves.

A exposição ao amianto pode causar asbestose, câncer de pulmão ou mesotelioma. Os indivíduos podem sofrer sintomas devastadores que aumentam à medida que a doença progride.

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