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As pessoas deveriam temer a exposição ao amianto através das águas subterrâneas?

Durante séculos, inúmeras indústrias confiaram nas propriedades naturalmente resistentes ao calor e ao fogo do amianto. À medida que as propriedades cancerígenas associadas à ingestão ou inalação das fibras de amianto se tornaram conhecidas, tanto os consumidores como os fabricantes decidiram abandonar a utilização do material. Muitas organizações optaram por criar lixões para eliminação de amianto. Infelizmente, como os locais de despejo foram meramente arados com solo fresco, a possibilidade de exposição continuou.

As autoridades esperavam que a interação química positiva-negativa entre as fibras de amianto e o solo circundante retivesse os materiais, evitando qualquer exposição adicional. Infelizmente, a matéria orgânica dissolvida (DOM) pode potencialmente perturbar esse equilíbrio e permitir que as fibras deslizem pelo solo e entrem no sistema de águas subterrâneas. Um estudo descobriu que vários tipos de MOD, nomeadamente ácido fúlvico, ácido húmico e matéria orgânica natural, aumentaram a mobilidade do amianto através do solo, conforme conduzido por águas subterrâneas simuladas.

A EPA testa contaminação de águas subterrâneas?

Infelizmente, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) atualmente não testa as águas subterrâneas perto dos locais de despejo e eliminação de amianto. Embora continuem empenhados em garantir que os protocolos de limpeza e segurança da comunidade sejam orientados pela evolução dos dados, não existem planos actuais para rever os seus métodos e melhorar as suas directrizes de testes.

Águas subterrâneas contaminadas podem causar exposição mortal?

No seu estado intacto, o amianto é geralmente um material seguro. É quando o produto se deteriora com o tempo ou é esmagado por danos que as fibras são liberadas. Quando um indivíduo ingere ou inala as minúsculas fibras de amianto, isso pode causar danos aos tecidos, asbestose, mesotelioma ou câncer de pulmão. Quer seja por beber água contaminada ou por inalar o vapor que sobe do líquido em ebulição, os indivíduos correm o risco de desenvolver estas condições catastróficas.

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