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Remoção de amianto perigoso em andamento

Um ponto de viragem na batalha para proibir o amianto?

A batalha para proteger os cidadãos dos EUA do amianto tem sido longa, com 40.000 americanos perdendo a vida anualmente devido à exposição. Foram alcançados numerosos acordos, mas com pouco impacto no fornecimento da protecção real necessária.

Ao mesmo tempo, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) tem sido tudo menos abrangente no seu trabalho para identificar os perigos reais de todas as formas de amianto. Durante anos, tentaram impor regulamentos regidos pela Lei de Controlo de Substâncias Tóxicas (TSCA) de 1976, com pouco sucesso.

Enquanto isso, pessoas morreram devido à exposição a isolamentos, gesso e pisos aparentemente inofensivos em casas, escolas e locais de trabalho.

Ainda assim, o uso do amianto continuou inabalável, com poucas restrições e proibições.

Ações legais podem trazer resultados há muito esperados

Recentemente, vários acordos judiciais sobre amianto foram alcançados entre várias organizações de saúde pública e a EPA. Dois, em particular, muito provavelmente mudarão o processo regulatório no que diz respeito à fibra mortal.

Especificamente, os acordos darão “força” à TSCA no que diz respeito ao processo de avaliação de risco da EPA. Em vez de estudarem um tipo de fibra de amianto, parte das práticas desconcertantes da agência no passado, irão agora analisar todas elas. Parte dessa revisão consistirá num exame dos perigos para a saúde oncológicos e não oncológicos. Eles também analisarão as condições de uso do amianto “conhecidas, pretendidas ou razoavelmente previstas” que por acaso deixaram de fora em sua primeira revisão.

O prazo para “avaliações mais realistas” para proteger a saúde pública está definido para 1º de dezembro de 2024.

A falta de acção da EPA ao longo de décadas resultou na perda de inúmeras vidas devido à exposição ao amianto. Embora o futuro desta “nova era” permaneça incerto, poderá representar o foco mais brilhante sobre uma fibra mortal. Com mais consciência pode vir mais ação.

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