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지하수 인식: 식수의 MTBE

녹이 슬은 오래된 가스 탱크

전국 지하수 인식 주간을 마무리하면서 우리는 오래된 새는 휘발유 저장 탱크(지하 및 표면 수준) 또는 파이프라인 파손으로 인해 지하수와 물 공급원으로 스며들 수 있는 잠재적으로 암을 유발하는 화학물질인 메틸 삼차 부틸 에테르(Methyl Tertiary Butyl Ether, 메틸 3차 부틸 에테르)에 대해 살펴봅니다. MTBE. 현재 금지된 이 휘발유 첨가제는 실험실 동물 실험 대상에게 고농도에서 장기 손상, 암, 신경계 문제 및 생식 장애 가능성이 있는 문제를 일으키는 것으로 나타났습니다.

MTBE의 역사

MTBE는 일산화탄소와 같은 위험한 배출을 낮출 수 있기 때문에 1970년대 후반 스모그를 방지하기 위해 휘발유에 처음 사용되었습니다. 이 화학물질에 대한 문제가 드러나자 주에서는 이 물질의 사용을 제한하기 시작했고, 2006년 연방법이 휘발유에 이 물질의 사용을 금지했습니다. 그러나 노화된 탱크에 저장된 오래된 휘발유는 여전히 환경으로 누출될 수 있으며 MTBE는 생분해되지 않기 때문에 오염된 물에 남아 있습니다.

MTBE는 또한 보트의 엔진과 같은 개별 엔진이나 배출물을 통해 수중 환경에 유입될 수도 있습니다. 또한 토양 누출을 통해 지하수로 유입될 수도 있습니다.

미국 암학회(American Cancer Society)는 MTBE가 상대적으로 용해성이고 지하수를 통해 빠르게 이동하여 잠재적으로 지역 사회 및 개인 수자원으로 이동하기 때문에 본질적으로 특히 문제가 되는 수질 오염 물질이라고 설명합니다. 화학물질은 지표수를 오염시킬 수도 있습니다.

인간 노출

MTBE 노출은 요리나 세탁 시 오염된 물에서 나오는 연기를 흡입하거나, 피부를 통해, 또는 마심으로써 발생할 수 있습니다. 화학물질은 종종 매우 불쾌한 맛과 냄새를 풍깁니다.

MTBE를 섭취하거나 그 연기를 흡입하는 사람들은 다양한 우려 증상을 경험했습니다.

  • 두통
  • 점막 자극(눈, 코, 목)
  • 메스꺼움과 구토
  • 방향 감각 상실

MTBE가 인간에게 확인된 발암물질이라고 결론을 내릴 만큼 충분한 증거가 있는지에 대해서는 전문가들의 의견이 엇갈리고 있지만, 동물 실험 결과는 큰 우려를 낳고 있습니다. 인간 노출의 장기적인 영향은 아직 연구 중입니다.

법적 영향

MTBE는 일단 오염되면 물 속에 남아 있기 때문에 사람들은 수년간 계속해서 피해를 입을 수 있습니다. 예를 들어, Riverhead Local에 따르면, 2017년 초 뉴욕의 Hamptons 근처 Manorville Pine Barrens의 관리들은 지하 40~90피트의 MTBE로 오염된 우물에 대해 지속적이고 어려운 조사에 참여했습니다. 출처는 아직 밝혀지지 않았습니다.

Brayton Purcell LLP는 전국의 개인 상해 소송에서 MTBE 및 기타 독성 화학 물질에 잘못 노출된 고객을 대리합니다.

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