Fairfield 배심원은 석면 원고에게 백만 달러를 수여합니다.

조선소 근로자들은 석면암과 석면폐증으로 고통받고 있습니다

Fairfield 배심원단, 석면 원고 14명에게 624만5000달러 지급

샌프란시스코 - 1998년 2월 24일 - Fairfield 배심원단은 캘리포니아 주 Vacaville, Fairfield 및 Vallejo의 원고 14명에게 $6,245,000 이상의 손해 배상 판결을 내렸습니다. 14명의 원고는 석면 관련 암으로 사망한 근로자 가족 7명과 석면증 등 다양한 비악성 석면 질환을 앓고 있는 근로자 7명으로 구성되었습니다.

대부분의 사망자와 근로자는 메어 아일랜드 해군 조선소 또는 헌터스 포인트 해군 조선소에서 석면에 노출되었습니다. 피고인 Raymark Industries, Inc.(이전에는 Raybestos–Manhattan, Inc.로 알려짐)는 석면 직물을 제조했으며 1930년대부터 1970년대까지 해군에 이러한 제품을 공급한 주요 업체였습니다.

재판은 1997년 10월 20일 Richard M. Harris 판사 앞에서 시작되었습니다. 재판 과정에서 고인과 근로자가 Raymark의 석면 천 제품을 사용했거나 석면 파이프 덮개 제품 주변에 있었고 해당 제품의 석면 먼지에 노출되었다는 증거가 제시되었습니다. 심사위원단은 Raymark가 암의 가능성을 포함하여 1930년대부터 자사 제품과 관련된 석면 위험에 대해 직접적인 지식을 갖고 있었음에도 불구하고 Raymark와 Johns–Manville을 포함한 무역 조직 Asbestos Textile Institute(ATI)의 업계 계열사 모두가 아니라는 사실을 들었습니다. HK Porter Co.는 이러한 건강 위험에 대해 사용자에게 경고하거나 해군과 같은 소비자에게 위험을 알리기 위해 모든 노력을 기울였습니다.

사망자 중 4명은 폐 내막 과 관련된 변함없이 치명적인 암인 중피종으로 사망했습니다. 이 암은 일반 인구에서는 드물지만 상대적으로 적은 양의 석면에 노출된 사람들에게서도 연간 약 1,500~2,000건의 사례가 발생합니다. 진단 후 평균 기대 수명은 12~18개월입니다. 다른 고인들은 폐암과 폐석면증으로 인한 심장 우심실 기능 부전인 폐성심으로 고통받았습니다.

배심원단은 $140,000에서 $798,000 범위의 14개 사건에 대해 개별 평결을 내렸습니다. 그들은 Raymark와 ATI의 공모자들이 12개 사건에서 75%의 잘못을 범했고, 한 사건에서는 45%, 다른 사건에서는 38%의 잘못이 있음을 발견했습니다.

624만 달러의 평결은 배심원단이 14개 사건에 대해 평가한 손해배상액을 나타냅니다. 배심원단은 또한 Raymark가 행위에 있어 억압과 악의에 대해 유죄를 선고했기 때문에 배심원단은 나중에 Raymark의 재정 상태에 대한 증거가 제시되면 추가 징벌적 손해배상을 평가하도록 요청받을 것입니다.

같은 배심원단은 1998년 3월 24일부터 Raymark를 상대로 한 37건의 석면 사건에 대한 추가 심리를 시작할 예정입니다. 일단 이 사건에서 보상적 손해 배상이 결정되면 징벌적 손해 배상을 평가하게 됩니다.

원고의 재판 변호사인 Novato의 Gilbert Purcell은 다음과 같이 말했습니다. “이 자격 있는 원고들은 판결에 만족합니다. 배심원단은 석면 주변에서 작업할 때 작업자가 받을 수 있는 심각한 부상에 대해 적절하게 보상했습니다. 심사위원단은 또한 제조업체가 근로자에게 제품에 내재된 위험에 대해 적절하게 경고해야 하며 그렇게 하지 않는 것은 용납되지 않는다는 메시지를 보냈습니다.”

Purcell 씨는 계속해서 이렇게 말했습니다. “석면 회사로 인한 비극은 무고하고 열심히 일하는 사람들의 삶에 영향을 미치는 기업 관행의 어두운 면을 계속해서 드러내고 있습니다. 매일 우리 회사에는 치명적인 석면 질환으로 고통받고 있는 근로자와 그 가족들의 연락이 오고 있습니다. 이러한 질병은 20여년 전에 발생한 석면 노출로 인해 발생하며, 근로자는 석면 노출에 대해 인식하지 못하고 위험을 전혀 인식하지 못하는 경우가 많습니다. 안타깝게도 Raymark와 같은 석면 제조업체가 제품 사용자의 안전을 무시하고 운영하는 대신 책임감 있게 행동했다면 이들 근로자에게 석면 질병이 발생하지 않았을 것입니다.”

원고는 캘리포니아주 노바토 소재 Brayton Purcell LLP 의 Gilbert L. Purcell이 대리했습니다.