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암 진단에 도움이 되는 슈퍼컴퓨터

중피종과 같은 암으로 고통받는 환자를 적절하게 치료하는 데 있어 지속적인 어려움 중 하나는 환자가 실제로 중피종을 앓고 있는지 확인하는 것입니다. 이 폐암은 폐의 다른 질병과 유사한 많은 증상을 나타냅니다. 환자는 낫지 않고 사라지지 않는 기침이 발생할 수 있습니다. 폐 조직에 체액이 나타나거나 흉통을 경험할 수도 있습니다. 이것은 중피종이 아닐 수도 있습니다.

그럼에도 불구하고 그럴 수도 있으며 이러한 모호한 증상 때문에 중피종은 종종 잘못 진단됩니다. 오진의 또 다른 요인은 중피종이 상대적으로 드물기 때문에 많은 의사들이 전체 의료 경력 동안 실제 사례를 결코 볼 수 없다는 것입니다. 그들은 질병을 앓고 있는 환자를 치료한 경험이 부족하기 때문에 한 질병을 다른 질병과 구별하는 능력이 부족할 수 있습니다.

증상의 유사성 문제와 일부 질병에 대한 의사의 경험 부족 문제를 해결하기 위해 기술은 잠재적인 해결책을 제공합니다. 메인주에서는 IBM의 Watson 슈퍼컴퓨터를 사용하여 프로그램이 시작되었습니다.

이 프로그램은 메인 암 의학 센터(Maine Center for Cancer Medicine)와 웨스트메드 메디컬 그룹(Westmed Medical Group)에서 암 환자들을 대상으로 시도되고 있습니다. IBM은 Watson이 "암 연구 분야의 임상 시험 및 의학 저널에서 가져온 200만 페이지의 텍스트와 600,000개의 의학적 증거"를 처리했다고 밝혔습니다.

수백만 명의 환자 기록과 의료 기록을 밀리초 단위로 검토하고 이를 의학 문헌 및 연구 데이터베이스와 비교할 수 있는 능력을 갖춘 컴퓨터가 폐암 환자에 대한 진단을 개발할 수 있을 것으로 기대됩니다.

중피종이 프로젝트의 초점은 아니지만, 메인주에는 석면 노출이 흔한 조선소와 기타 산업이 상당히 많고 근로자가 중피종을 앓을 수 있었기 때문에 중피종을 식별할 수 있는지 확인하는 것은 흥미로울 것입니다.

출처: Mesothelioma.com, "IBM 슈퍼컴퓨터가 암을 퇴치하는 데 도움이 될 수 있다고 말하는 문서", Pat Guth, 2013년 2월 13일

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