石棉案陪审团裁定前海军海员赔偿 4,648,533 美元

陪审团对石棉案中海军海员的裁决

陪审团在石棉案中向一名前海军海员判 4,648,535 美元

加利福尼亚州旧金山— 2000 年 5 月 8 日 — 旧金山陪审团向一名因职业接触石棉而罹患恶性间皮瘤的前海军海员授予 4,648,535 美元的赔偿。原告是伯尼·查弗斯 (Bernie Chavers) 和与他结婚 25 年的妻子玛丽·查弗斯 (Mary Chavers)。被告是 Owens–Illinois, Inc. 和 Gatke Corporation,它们是含石棉绝缘和摩擦产品的前制造商。

审判于 2000 年 1 月 3 日开始,由旧金山高等法院法官 James McBride 主持。陪审团被任命审理此案并听取证词。 2000 年 3 月 9 日作出结案。陪审团经过 40 多天的审议才做出裁决。审判期间,提交了有关石棉、医学诊断、流行病学、企业对石棉危险的知识、细胞生物学和工业卫生的证词,以及有关查弗斯先生职业接触情况的证据。

审判中的证据表明,被告 Owens-Illinois 自 1943 年首次生产和销售含石棉产品时就已了解石棉的相关危险。此后,尽管他们知情,但欧文斯-伊利诺伊州错误地声称他们的石棉产品“无毒”,可以与普通的行业工具一起使用,不需要任何特殊的预防措施或呼吸保护措施,以防止致命且通常看不见的微小石棉纤维在任何时候释放出来。它们的绝缘层被割断、移除或触摸。陪审团裁定欧文斯-伊利诺伊州犯有疏忽、产品责任和欺诈罪。他们还得出结论,欧文斯-伊利诺伊州卷入了一场可追溯到 1930 年代的阴谋,许多石棉产品制造商隐瞒了有关其产品危险的事实,并歪曲了产品对毫无戒心的工人造成的危险的真实性质。

陪审团以 9 比 3 的投票结果进一步裁定,欧文斯-伊利诺伊州在其行为中犯有恶意和压迫行为,该裁决允许定于 2000 年 5 月开始的第二阶段审判。在该阶段的审判中,陪审团将被要求评估针对欧文斯-伊利诺伊州的惩罚性和惩戒性赔偿,该公司刚刚在其 1999 年年度报告中宣布净利润为 2.983 亿美元,净销售额达到创纪录的 55 亿美元。如今,欧文斯-伊利诺伊州作为玻璃容器的领先制造商在全球范围内拥有广泛的影响力。欧文斯-伊利诺伊州估计,全球每两个玻璃容器中就有一个是由他们制造的。它不再销售石棉产品。

查弗斯夫妇的律师吉尔伯特·珀塞尔说:“我们感到欣慰的是,陪审团做出了对原告有利的裁决,因为查弗斯夫妇是值得的,他们本不应该遭受这种可怕的疾病。” “我们希望陪审团现在能够努力在……考虑惩罚性赔偿时树立一个好榜样。我们认为欧文斯-伊利诺伊州应该警告人们其产品的危险性,并召回他们有能力识别的凯洛。迄今为止,他们都拒绝这样做。”

原告由Brayton Purcell LLP加州诺瓦托办事处的加州间皮瘤律师Gilbert Purcell 代表原告出庭。