陪审团对患有间皮瘤的华盛顿造纸厂退休工人做出 1020 万美元的判决

造纸厂石棉暴露有助于间皮瘤诊断

陪审团对患有间皮瘤的华盛顿造纸厂退休工人做出 1020 万美元的判决

华盛顿州西雅图— 2009 年 11 月 19 日 — 2009 年 11 月 19 日星期三,经过三天的审议,华盛顿州西雅图的一个联邦陪审团做出了有利于亨利·巴拉宾 (Henry Barabin) 的裁决,他是一名患有间皮瘤的皇冠泽勒巴赫造纸厂退休工人。巴拉宾先生和他的妻子杰拉尔丁由 Brayton Purcell LLP 的 James P. Nevin 和 Cameron O. Carter 代表。

针对 Scapa Dryer Fabrics, Inc. 和 AstenJohnson Inc. 的审判集中在产品责任设计缺陷、产品责任未警告和疏忽等问题上,这两家公司是造纸机用含石棉干燥织物的前制造商。陪审团认定,Scapa Dryer Fabrics, Inc. 和 AstenJohnson Inc. 的含石棉干燥织物均存在设计缺陷,因未包含任何危险警告而存在缺陷,且两名被告均存在疏忽。

陪审团评估医疗费用、家庭服务损失和未来收入损失造成的经济损失为 70 万美元,非经济损失为 800 万美元,巴拉宾夫人财团损失为 150 万美元。根据适用的华盛顿州法律,两名被告对判决的全部金额(10,200,000 美元)承担连带责任。

工作场所石棉暴露导致间皮瘤

1964 年至 1968 年间,巴拉宾先生在德克萨斯州阿瑟港的德士古炼油厂担任工人。 1968年至2001年,他在华盛顿州卡马斯的Crown Zellerbach造纸厂担任纸浆测试员、纸张测试员、备用手、第五手、第四手、第三手、卷纸工和过滤工。他于 2001 年退休并搬到亚利桑那州太阳城。

2006 年,巴拉宾先生被诊断出患有间皮瘤,这是一种由石棉引起的胸膜癌,胸膜是保护肺部的器官。自确诊以来,他在与这种致命疾病的斗争中经历了手术、引流、胸膜固定术、三轮化疗和许多影像学检查。

从 1968 年到 1984 年调到新建建筑期间,巴拉宾先生在工厂工作期间,在正常操作、搬运、更换、处置和清理过程中,一直接触到含石棉干燥织物释放的灰尘。除了每天出现在受污染的工厂之外,巴拉宾先生的工作之一是每天在维护和干网更换停机期间清理造纸机的干网。所有这些活动都使 Barabin 先生接触到来自 Scapa Dryer Fabrics, Inc. 和 AstenJohnson Inc. 产品以及其他点源的石棉粉尘。

被告坚称产品是安全的,但审判中的证据却表明事实并非如此

Scapa Dryer Fabrics, Inc. 和 AstenJohnson Inc. 供应含石棉的干燥织物,但没有警告在华盛顿州卡马斯工厂的造纸机上使用有任何危险,直到 1980 年他们停止在织物中添加石棉。两名被告均声称,他们的产品没有释放石棉,因为它们经常是湿的,而且石棉被封装在材料内。他们声称他们的产品是安全的,不需要任何警告。

在审判中,原告提供的证据表明,当按预期使用时,Scapa Dryer Fabrics, Inc. 和 AstenJohnson Inc. 的含石棉干燥织物会释放出危险水平的可吸入石棉粉尘。

到 1968 年,医学和科学界已明确石棉粉尘会导致石棉肺、胸膜疾病、肺癌间皮瘤。然而,Scapa Dryer Fabrics, Inc. 和 AstenJohnson Inc. 在没有进行任何测试或警告的情况下提供了有缺陷的含石棉织物。原告证明,两名被告产品中的石棉粉尘导致了巴拉宾先生的间皮瘤。

“当亨利·巴拉宾(Henry Barabin)研究这种致命材料时,他不知道它有一天会导致他患上致命的癌症。陪审团认为,无论湿的还是干的,新的还是用过的,是否经过树脂处理,开放式还是封闭式编织,干燥织物都会释放出石棉粉尘,这些粉尘构成了巴拉宾先生呼吸的石棉总剂量,导致了他的间皮瘤和等待过早死亡。”亨利·巴拉宾和杰拉尔丁·巴拉宾的律师詹姆斯·P·内文说。

被告 Scapa Dryer Fabrics, Inc. 的代表人为 Hawkins & Parnell LLP 的 Lane Young、Elizabeth O'Neil 和 Christopher Collier,以及 Williams Kastner LLP 的 Lisa Williams 和 Jane Kirkwood。 AstenJohnson Inc. 的代表律师为 Foreman Perry Watkins Krutz & Tardy LLP 的 Forrest Ren Wilkes 以及 K&L Gates LLP 的 Bill Shaw 和 Martha Rodriguez Lopez。

审判于2009年10月26日开始,由华盛顿州西雅图市华盛顿西区美国地方法院第15128庭美国地方法院首席法官罗伯特·S·拉斯尼克(Robert S. Lasnik)主持(案号:C 07-01454-) RSL)。陪审团组成,发表开庭陈词,陪审团听取了所有证据。 2009年11月16日作出结案总结,陪审团于2009年11月19日做出裁决。

被告没有支付判决,而是提出上诉。巴拉宾先生克服重重困难,勇敢地与间皮瘤抗争了很长一段时间,最终于2012年3月30日去世。经过数年等待上诉结果,2014年1月15日,基于被告的错误主张由于初审法官未能就原告专家提供完整的 Daubert 记录,第九巡回上诉法院推翻了 1020 万美元的判决,并将案件发回初审法院重新审理。新的审判正在等待中。