旧金山陪审团裁定石棉癌案赔偿 1,083,000 美元

管道工因接触石棉而患上石棉沉滞症和结肠癌

旧金山陪审团裁定石棉癌案赔偿 1,083,000 美元

加利福尼亚州旧金山— 2006 年 2 月 17 日 — 陪审团判给 Merle Sandy 1,083,000 美元,他是一位 60 岁的退休管道工,因在工作中接触石棉而患有石棉胸膜病、石棉肺和结肠癌。被告埃克森美孚公司是位于加利福尼亚州贝尼西亚的一家炼油厂的前所有者和经营者,梅尔·桑迪在那里从事工业维护工作。在拆除绝缘材料以及使用石棉垫圈、填料和焊接毯时,他接触到了危险水平的石棉。 Sandy 先生受雇于一名独立承包商,从 1970 年至 1974 年在贝尼西亚炼油厂工作。他还于 1977 年和 1979 年在该炼油厂工作。

石棉接触史和疾病史

20 世纪 90 年代中期,桑迪先生的胸部 CT 扫描显示有石棉胸膜斑块和石棉沉着症的早期迹象。 2004年,他被诊断出患有一期结肠癌并接受了手术。 2005年,癌症复发并转移至肝脏。尽管进行了广泛的治疗,桑迪先生的癌症仍在恶化,他的疾病被认为是晚期。

Sandy 先生在 14 岁时第一次接触石棉。他的父亲是一名管道安装工,他带着桑迪先生去怀俄明州进行夏季管道工作。桑迪先生在做帮手时接触过石棉焊条和绝缘材料。 1963 年至 1966 年间,桑迪先生在加州中部圣华金河谷的石油钻探作业中担任钻工。他在倾倒数百袋干钻井泥浆混合物时接触到了石棉。他没有佩戴呼吸防护装置。

Sandy 先生于 1966 年加入加利福尼亚州瓦列霍的 Local 342,成为一名全职管道安装工。他于 1999 年退休。除了在埃克森美孚的贝尼西亚炼油厂工作外,桑迪先生还在旧金山湾区的多个地点担任工业管道安装工,包括化工厂、炼油厂和制造工厂。没有提供呼吸保护,他在使用绝缘材料、垫圈、填料和焊毯工作时接触到了石棉。

1974 年,桑迪先生前往阿拉斯加,在那里从事阿拉斯加管道的工作。在接下来的 15 年里,他在使用垫圈、填料和焊毯时间歇性接触石棉。桑迪先生再次没有获得呼吸保护。

埃克森美孚意识到石棉危害

Merle Sandy 诉埃克森美孚公司的审判于 2006 年 1 月 16 日开始,由旧金山高等法院法官 Gail Dekreon 负责选择陪审团。陪审团被任命审理此案并接受证词。 2006年2月9日进行了结案陈词,陪审团经过四天多的审议才做出裁决。

在审判期间,证词涉及埃克森美孚自 1930 年代末以来对石棉危害的广泛了解、石棉在工业环境中的历史用途、历史上有关石棉、细胞生物学、肺医学和工业卫生的医学知识状况。

原告提供了埃克森美孚前首席工业卫生师 James Hammond 和医疗总监 Neill Weaver 医学博士的录像证词。该证词以及公司内部文件表明,埃克森美孚充分意识到石棉粉尘带来的疾病风险早在 1937 年就在其炼油厂内进行了生产。

加利福尼亚州贝尼西亚炼油厂建于 1966 年至 1969 年间。广泛使用石棉绝缘材料、垫圈和填料。桑迪先生的雇主是当地的一家机械承包商,在贝尼西亚炼油厂全面投入运营后,他获得了第一份维护合同。埃克森美孚保留了对桑迪先生工作的控制权,发放许可证旨在识别他在工作中可能遇到的危险,并要求遵守公司安全规则和条例,其中没有提到石棉。

埃克森美孚向桑迪先生提供了石棉垫圈、填料和焊接毯来完成他的工作,但没有向他发出有关这些物品的警告。尽管埃克森美孚的工作人员监督桑迪先生在贝尼西亚的工作,但他从未被告知他正在使用的产品是危险的,也从未被告知有关炼油厂石棉位置的信息。他没有得到有关如何安全工作以防止石棉接触的指示,也没有获得呼吸保护装置。

原告专家的证词表明,桑迪先生在其整个职业生涯中都严重接触过危险水平的石棉。此外,每一次接触都是导致他日后罹患石棉相关疾病(包括石棉肺和癌症)风险的重要因素。

Merle Sandy 的代表律师为Brayton Purcell LLP加利福尼亚州诺瓦托办事处的 Andrew Chew。埃克森美孚公司由加利福尼亚州奥克兰阿姆斯特朗联合公司的威廉·阿姆斯特朗和丽莎·萨普科代表出庭。