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受污染的引气系统对健康的影响

受污染的引气系统使机舱充满有毒的发动机烟雾,空乘人员遭受严重的副作用

2009 年 8 月 26 日 — 2007 年 4 月 11 日,拥有 17 年飞行经验的空乘人员特里·威廉姆斯 (Terry Williams) 在从孟菲斯飞往达拉斯的麦道 MD-82 飞机头等舱内工作。在飞行过程中,她出现呼吸困难、剧烈咳嗽、流泪等症状。在飞机上的某个时刻,她观察到客舱内冒烟。在接下来的六天里,威廉姆斯女士待在家里,她的症状继续恶化。 2007年4月19日,她到旧金山报到工作,但无法控制咳嗽,无法履行空乘人员的职责。

威廉姆斯女士看到的烟雾来自燃烧的发动机油或液压油,它们本身并没有剧毒。她没有看到或闻到,但吸入的是一团有毒的有机磷酸酯,称为 TCP,这是发动机油和液压油中的常见成分。有机磷酸酯是有毒化学品,于 20 世纪 30 年代在德国开发,曾常用于杀虫剂和杀虫剂,但在大多数州已被禁止使用。

引气系统造成乘客空气污染

大多数商用客机都采用由发动机压缩空气供给的机舱通风系统。空气通过发动机的干燥(压缩机)侧吸入,压缩,然后冷却,并输送到乘客室。这些相对便宜的通风系统实际上是从发动机中“排出”空气。涡轮喷气发动机还有一个与发动机油和液压油接触的“湿”侧。虽然发动机的干侧旨在保持干燥,但通过正常操作,它可能会被油或液压油污染。当流体变得过热时,烟雾被吸入通风系统并泵入机舱和飞行甲板舱室。

客机未能采取预防措施来防止有毒引气事件

目前,使用引气通风系统的民用商用飞机均未配备任何过滤、传感器或警告系统,以提醒机组人员注意机舱或飞行甲板空气中的污染物。吸入有毒的引气非常有害,以至于引气被称为“天空中的石棉”。通过烟雾事件接触毒素的乘客和机组人员可能会出现头晕、疲劳、呼吸道疾病、支气管痉挛、认知功能神经损伤、头痛、言语障碍、视力出现大黑点以及周围神经病变,包括不受控制的震颤。目前尚不清楚为什么有些人对暴露在引气中的反应比其他人更强烈,但华盛顿大学的遗传学家 Clem Furlong 博士正在开发一种血液测试,该测试将能够确定个人是否已暴露于受污染的引气。

更糟糕的是,Williams 女士在 MD-82 上经历的有毒引气事件并不是一个孤立的事件。英国政府研究引气的委员会估计,0.05-1% 的航班会发生有毒烟雾事件。该数据表明,美国每天有 14 至 279 架航班遭遇烟雾事件。空乘协会首席安全官、CIH 朱迪思·穆拉夫斯基 (Judith Murawski) 发表的一项研究保守估计,过去四年来,美国每周大约发生六次引气烟雾事件。

麦道和波音几十年来一直意识到引气污染

威廉姆斯女士自事件发生以来一直无法工作,由于 TCP 暴露的并发症,她经历了许多身体疾病。她于 2009 年 4 月 9 日向华盛顿州法院对 MD-82 飞机的制造商麦道和波音提起诉讼。诉讼称,麦道和波音设计、制造和销售的飞机根据华盛顿法律存在缺陷环境控制系统、引气系统、送风系统、过滤系统和通风系统的设计。

被告于 2009 年 8 月 11 日提交答复。答复总体上否认任何产品缺陷,但承认该行业“几十年来”已经意识到“引气污染”,并且 TCP 是一种有毒物质。

该案的核心问题之一——一个行业已知的缺陷,可能会造成公共伤害,但多年来为了提高利润率而没有得到解决——引起了公共司法部门的兴趣。 Public Justice 是一家公共利益律师事务所,其核心使命是让企业对其不当行为承担责任,该律师事务所将积极参与本案的许多法律方面,并处理被告关于联邦法律优先于州设计缺陷索赔的论点。

Alan Brayton, a long-time member of Public Justice and the founding partner of Brayton Purcell, is currently evaluating California bleed air contamination cases. If you have been exposed to contaminated air during an airline flight and suffered injuries from your exposure, please contact us to discuss the specifics of your potential case.

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