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加州最高法院法官决定吸烟者诉讼的命运

烟草公司建议吸烟者展望未来以维持其诉讼时效

二十年前,妮基·普什 (Nikki Poosh) 患上了与吸烟有关的牙周病和慢性阻塞性肺病 (COPD)。当时,她决定接受这两种情况,而不是在法庭上寻求补救。菲利普·莫里斯表示,现在她已经患上了肺癌,并希望就这种更为严重且可能致命的疾病提起诉讼,但她运气不好。

在旧金山联邦地方法院支持烟草公司对吸烟者何时开始提起肺癌诉讼的解释后,该案被上诉至美国第九巡回上诉法院。面对吸烟者提起诉讼的确切时间开始计算的问题,第九巡回法院请求加州最高法院对加州法律进行解释。正如加州最高法院重新表述的,所提出的问题是:

“当据称因吸烟造成多起不同的人身伤害时,最早的伤害是否会触发所有索赔的诉讼时效,包括基于后来的伤害的索赔?”

正如我们的高级审判合伙人吉尔伯特·珀塞尔(Gilbert Purcell)向最高法院法官所说,我们认为答案是“否”,并且根据加州现行法律,大型烟草公司的立场是荒谬的。他们的立场要求,一旦您被诊断出患有因使用烟草公司产品而引起的不太严重的疾病,就必须提起癌症诉讼。从本质上讲,您的癌症完全是推测性的,特别是如果您被诊断出的第一种疾病不会使您在以后患上癌症。如果肺癌病例不存在癌症,并且没有明确的迹象表明肺癌发展的潜在威胁,那么实际上根本就没有病例。

根据菲利普莫里斯公司对加州“单一伤害规则”的解释,一旦您在癌症出现前几年被诊断出患有较轻的疾病,您就永远无法获得癌症赔偿。正如我们在简报的结论中指出的那样,“否则的话,就会产生卡夫卡式的结果,即健康的原告将被要求就癌症和其他在病入膏肓时没有、也可能不会遭受的伤害提起投机诉讼。”遭受苦难的原告将因起诉太晚而被禁止获得合理赔偿。”

正如预期的那样,尽管我们在口头辩论中明确询问了菲利普·莫里斯的律师、芒格、托尔斯和奥尔森律师事务所的丹尼尔·柯林斯,因为他们相信被诊断患有吸烟诱发癌症的个人可以及时提起诉讼,但他们没有得到答案。烟草希望它永远不会。正如我们告诉法庭的那样,毫无疑问,如果他们在回答第九巡回法院的问题时投票支持烟草,那么加州将不会出现个别吸烟者癌症病例。

布雷顿·珀塞尔希望并相信,在本案中,我们的斗争将最终明确地确立,加利福尼亚州的法律保护其公民因烟草引起的癌症而获得公正赔偿的权利,只要他们在规定的时间内对自己的伤害提起诉讼。发现癌症后的法定时间。正如烟草公司所声称的那样,他们不应该被迫针对尚未发生的伤害提前提起诉讼,或者永远被禁止。

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