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石棉律师继续在该领域留下自己的印记

詹姆斯·P·内文先生在他职业生涯的第一个十年里,担任出庭律师詹姆斯·内文以不懈、极快的速度工作,几乎不间断地审理石棉和其他侵权案件。“我会完成一项审判,第二天开始新的审判,”他回忆道。 “我会在一次审判中得到判决,第二天我会在下一次审判中提出限制动议。这是一次又一次的审判,这是一次奇妙的经历。”

内文律师事务所刚从加利福尼亚州的布雷顿珀塞尔律师事务所毕业,就加入了这家律师事务所,该事务所充斥着工人在工作场所接触有毒物质而受害的案件,这位年轻的律师首先投入了工作。对于一位拥有必要的诉讼才能和动力的律师来说,这是一次难得的机会。

“我们需要更多的审判律师,我也有这个愿望,”他说。 “他们直接把我扔了进去。对于大多数公司来说,在你担任审判的首席主持之前,你会在那里工作很多年。我认为在其他地方我不会有机会在这么年轻的时候尝试这么多案件。”

内文从法学院毕业几年后就开始担任首席审判官。他还记得 2005 年的第一次审判,当时他为一名患有石棉沉滞症的委托人赢得了 125 万美元的赔偿,并表示辩护律师、法官和书记员对一位年轻律师非常包容。他记得书记员让他早点到法庭做好准备,并允许他在必要时留到很晚。

“他们尽可能地和蔼可亲,”内文说。 “这是一次很棒的第一次经历,我很幸运能遇到这种情况。它很可能会走向相反的方向。”

在接下来的几年里,出现了许多更有利的判决——事实上,数量如此之多,以至于仅仅六年后——36 岁的他就被邀请加入美国审判辩护委员会 (ABOTA),该委员会要求其成员拥有至少五年作为出庭律师的积极经验,并主持至少 10 次民事陪审团审判直至结束。 Nevin 成为 ABOTA 全国历史上第二年轻的成员,也是该组织旧金山分会历史上最年轻的成员。

这是他通过每周 7 天、每天工作 12 至 13 小时而获得的崇高荣誉。他从看似取之不尽用之不竭的能量源泉中汲取能量,而这种能量源泉源于他相信自己代表的是那些受到不公正冤屈的人们。

“当你为值得的人做好事时,我认为这会帮助你找到继续前进的内在力量,”他说。

讽刺的是,尽管内文是一位技术娴熟的出庭律师,但他却从未过多考虑过诉讼。他最初着眼于实践国际公司法。

不过,他很可能会成为一名律师。

内文 (Nevin) 在旧金山湾区西北角的加利福尼亚州马林出生和长大,他的根源可追溯到爱尔兰基尔肯尼的一个大家庭,这个家庭有着悠久的职业传统,从事护士、警察、和律师。他的祖父、一位叔叔和众多表兄弟都是警察。他的父亲、两位叔叔和一位阿姨都是律师。他的母亲、妹妹以及两位祖母都是护士。

“我试图向我的孩子们灌输这样的观念:我认为,来自移民家庭的每一代人都有责任努力超越上一代,并回馈社会,”内文说。

内文 (Nevin) 和他的妻子布丽吉特 (Brigit) 结婚 20 年,育有四个孩子:肖恩 (Sean) 是一名高中生;肖恩 (Sean) 是一名高中生;谢尔比,大二学生;克莱尔,八年级;还有五年级的科林。布里吉特在退休抚养孩子之前是美国环保局的一名执法科学家。她是有学习障碍儿童的热情倡导者。

当内文决心去体验更多的世界时,他的法律职业生涯就开始了。

内文一生都生活在马林县的泡沫中,那里有巨大的红杉树,可以欣赏金门大桥的景色,高中毕业后,内文决定穿越全国,在波士顿学院攻读国际研究学士学位。此外,他还曾在中国北京大学和南京大学以及比利时外交学院留学,为他的国际简历奠定了基础。

本科毕业后,他回到家乡,在斯坦福大学获得了东亚研究硕士学位,主修政府和商业,之后进入加州大学洛杉矶分校法学院,担任《法律评论》编辑。

当时交易律师市场不景气,加上不愿在海外养家糊口,内文将自己的职业重点从国际商法转向了他和当时的未婚夫布丽吉特,回到了马林。

这一举动在很多方面让内文回归了自己的根源。他在法学院三年级时在布雷顿·珀塞尔 (Brayton Purcell) 的诺瓦托办公室担任法律助理,这让他重新以他家族几代人所倡导的方式帮助人们。这家拥有 37 年历史的公司专注于涉及间皮瘤和其他石棉相关疾病的病例。

“当你代表好人时,这真的很有帮助,”他说。 “当你的心在正确的地方,因为你做得正确时,这会有所帮助。”

虽然从事诉讼是出于必要,但他很快发现自己对这项工作有天赋。“我立即发现我不仅喜欢这个,而且我真的很擅长,”他说。

更重要的是,他遇到了吉尔·珀塞尔(Gil Purcell),该公司的两位高级合伙人之一,事实证明,他是一位严肃的导师,直率且充满期望。

“出庭律师是天生的,也是长大的,”内文说。 “你必须拥有与生俱来的技能和愿望,但你还需要良好的培训和指导,而我很幸运两者都具备。”

内文对珀塞尔的指导风格反应良好,这种指导风格可能是直率和无情的。当内文在第一次审判结束后离开法庭时,他兴高采烈,因胜利而脸红——珀塞尔一直在走廊里侧耳倾听门缝,递给内文一份用紫色墨水写的 10 页清单,内容是:他在审判中做错的所有事情

内文说:“他是一位伟大的导师。”他接着讲述了自己担任高中橄榄球队联合队长时的故事,有一天他回家告诉父亲,教练每天都对他大喊大叫。他的父亲是一名前大学橄榄球运动员,他告诉他:“当教练对你大喊大叫时,你不必担心,因为这意味着教练知道你可以做到。你只需要担心教练是否不再对你大喊大叫。”

“我认为我早期与吉尔的关系也是如此,”内文说。 “他提出了非常积极的建设性批评,因为他知道我能做到。能够很好地主持复杂审判的律师很少。有很多律师在尝试。做得好的人并不多。他清楚地看到我能做到,然后向我灌输知识和技能。”

Nevin 现在是该公司的长期合伙人,审理过 200 多个复杂的石棉案件,其中包括 3 个法官裁决和 25 个陪审团裁决。尽管他审理的案件数量已不像 15 年前那么多(他估计 99% 的案件都得到了解决),但与石棉相关的案件数量并没有减少。

“每个人总是认为石棉诉讼很快就会消失,他们这样想了 35 年,但事实并非如此,”Nevin 说。 “那是因为你接触石棉后需要几十年的时间才会患上与石棉相关的疾病。美国石棉使用高峰期约为 1980 年。因此,直到 60 或 70 年后,我们才会看到疾病水平下降。

他称石棉为“美国肮脏的小秘密”。

“与石棉相关的大型公司在 1910 年左右就知道石棉会杀人,”他说。 “无论如何,他们都用了它。这是一个非常好的产品。它按预期工作得很好,可以制造耐寒、防火、耐酸的材料——它只是产生了一种灾难性的副产品,吸入灰尘的工人几十年后就会因此而死亡。这些公司决定接受这一点。”

Nevin 表示,目前,Brayton Purcell LLP 拥有一支由经验丰富的律师组成的强大团队和坚实的培训新律师的指导计划结构,他描述了他在考虑雇用年轻出庭律师时所寻求的一些特质。

“他们必须真的想站在原告一边,”他说。 “我们一直在寻找想要出庭或想要成为案件的负责律师并且有能力承担责任的律师。他们需要有动力和信心立即开始行动。”

该公司迅速适应了 COVID-19 大流行所需的远程环境。尽管一些原告律师反对通过 Zoom 审理案件,但布雷顿·珀塞尔 (Brayton Purcell) 接受了这一挑战。

“我们是不同的。我们决定走吧。我们可以做到这一点,”内文说。

该公司将两间会议室改造成 Zoom 工作室,并帮助律师和员工设计家庭办公室,以利于在家工作。该公司的审判律师已成功进行了多次有关 Zoom 的陪审团和法官审判。

“我们发现,与您可能会失去个人联系的担心相反,我们发现,不,您不会,”内文说。 “Zoom 审判的惊人好处是陪审员面前有一个屏幕。他们可以很好地看到你。他们能很好地听到你的声音。他们实际上可以看到展品。我们发现陪审团确实更喜欢 Zoom 审判而不是现场审判,而且他们更加关注。”

内文说,这场大流行不仅改变了公司进行试验的方式。它从根本上改变了公司的管理方式。该公司百分之九十的员工和律师现在都在家工作,包括内文。

他说:“我们发现,如果人们拥有他们需要的技术,那么我们就比以前有更多的面对面交流。”他补充说,他们发现绝大多数员工的工作效率更高家。 “对于愿意接受这一流行病的公司来说,这种流行病永远改变了法律实践。”

作为该公司的联席经理,Nevin 在过去 1 又 1/2 年里带头努力通过将公司运营、通信、数据和文档的所有方面纳入一个案例管理系统来提高公司范围内的效率。

“我们付出了很大的努力,因为我们正在改变 35 年来的运营方式,”他说,并将这个雄心勃勃的项目描述为他的第二份工作。 “我认为这是所有律师事务所都应该走的路。

他预计新系统将于明年初投入使用。

“作为一名律师 20 年后,我很荣幸能够与优秀的同事一起继续为值得信赖的客户提供服务,”Nevin 总结道。

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