Júri de São Francisco concede $ 8.673.704 em caso de mesotelioma

Maquinista desenvolveu mesotelioma através de sua exposição ao amianto

Júri de São Francisco concede US$ 8.673.704 em caso de mesotelioma

São Francisco, CA — 22 de março de 2005 — Um júri de São Francisco concedeu US$ 8.673.704,74 a um ex-maquinista e oficial de engenharia da Marinha dos Estados Unidos, de 60 anos, que sofria de mesotelioma pleural terminal causado por sua exposição ao amianto relacionada ao serviço. Os demandantes são Anthony Cadlo e sua esposa, Maxlyn Cadlo. Os réus são John Crane Incorporated, ex-fabricante de bombas de amianto e gaxetas de válvulas e distribuidor de juntas de amianto, e Metalclad Insulation Corporation, ex-fornecedor de produtos de isolamento térmico de amianto.

O julgamento começou em 1º de fevereiro de 2005, perante o juiz do Tribunal Superior de São Francisco, John J. Conway. Um júri foi convocado para ouvir o caso e ouvir depoimentos. As alegações finais foram apresentadas em 14 de março de 2005. O júri deliberou por mais de três dias antes de chegar ao veredicto.

Durante o julgamento, foram apresentados depoimentos sobre o uso histórico do amianto, o estado histórico do conhecimento médico sobre o amianto, biologia celular, epidemiologia, medicina pulmonar, patologia pulmonar e higiene industrial. Também foram apresentadas provas sobre o envolvimento dos réus no fornecimento de produtos contendo amianto à Marinha dos Estados Unidos.

Anthony Cadlo testemunhou no julgamento, apesar de pesar menos de 140 libras, sofrer de saliências tumorais no peito esquerdo e estar preso a oxigênio suplementar 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Uma história de exposição ao amianto

Cadlo ingressou na Marinha dos Estados Unidos em 1964, aos 18 anos. Ele recebeu treinamento como companheiro maquinista da Marinha nas instalações da Marinha em Great Lakes, Illinois, onde aprendeu como manter e reparar equipamentos em embarcações navais, incluindo bombas e válvulas. Para efetuar esses reparos, o Sr. Cadlo foi obrigado a remover e instalar a bomba e a vedação da válvula contendo amianto, bem como as juntas contendo amianto.

Cadlo foi designado para o USS BLACK (DD-666), um contratorpedeiro da classe Fletcher, no início de 1965. Ele embarcou no navio nas Filipinas e logo se envolveu no primeiro de dois cruzeiros de combate no Vietnã. Cadlo também estava a bordo do BLACK quando este participou da Ofensiva do Tet. Ele foi dispensado com honra em junho de 1968.

Durante seu serviço a bordo do BLACK, o Sr. Cadlo serviu como aprendiz de maquinista e companheiro de maquinista. Seu posto de serviço era na sala de máquinas dianteira, onde ele era rotineiramente exposto a níveis perigosos de amianto respirável proveniente de isolamento térmico, embalagens e juntas. Essa exposição ao amianto ocorreu enquanto o Sr. Cadlo e outros companheiros maquinistas mantinham e reparavam válvulas, bombas, tubulações e equipamentos auxiliares em portos, incluindo a Base de Destruidores de San Diego e Sasebo, no Japão. Cadlo também foi exposto ao amianto durante os disparos repetidos dos canhões de três e cinco polegadas do BLACK em combate, o que fez com que o isolamento térmico de todo o navio vibrasse e emitisse poeira de amianto.

Cadlo e a tripulação do BLACK também foram fortemente expostos ao amianto durante uma revisão de três meses no Estaleiro Naval de Long Beach no final de 1965, envolvendo extensa remoção e instalação de isolamento térmico. Embora o Sr. Cadlo não tenha conseguido chamar de volta os fabricantes ou distribuidores de qualquer um dos produtos de amianto com os quais trabalhou no BLACK, os demandantes apresentaram tais evidências por meio de quatro companheiros do Sr.

Os companheiros do Sr. Cadlo identificaram a John Crane, Inc., como o fabricante predominante da bomba de amianto e da gaxeta da válvula usada no BLACK antes e durante o serviço do Sr. Cadlo no navio. John Crane, Inc., também foi identificado como um dos fabricantes de juntas de amianto usadas no BLACK durante o mesmo período.

Um ex-isolador do Estaleiro Naval de Long Beach, Charles Ay, testemunhou o fornecimento regular e rotineiro de grandes quantidades de isolamento térmico de amianto para o estaleiro pela Metalclad Insulation Corporation durante a década de 1960. O isolamento armazenado em áreas de abastecimento comuns foi utilizado para a reparação e revisão de navios da Marinha envolvidos no conflito do Vietname. Ay testemunhou ainda a realização de vários reparos e revisões no BLACK de 1960 a 1966, incluindo a revisão de três meses no final de 1965.

O Sr. Cadlo nunca usou proteção respiratória enquanto estava no BLACK e não tinha conhecimento dos perigos do amianto. Nem o Sr. Cadlo nem seus companheiros viram quaisquer avisos dos fabricantes ou fornecedores dos produtos de amianto com os quais trabalharam no navio. Após sua dispensa em 1968, o Sr. Cadlo nunca mais foi exposto ocupacionalmente ao amianto.

John Crane, Inc.(anteriormente conhecida como John Crane Packing Company) de Morton Grove, Illinois, se dedica à fabricação e venda de uma ampla variedade de bombas de amianto e gaxetas de válvula desde pelo menos 1930. Em 1985, descontinuou o uso de amianto em seus produtos e anunciou suas embalagens sem amianto como “mais seguras” do que as embalagens de amianto.

A John Crane Incorporated nunca testou seus produtos quanto à liberação de fibras durante o uso normal e previsível até se envolver em um litígio de danos pessoais por amianto no início da década de 1980. A John Crane Incorporated colocou pela primeira vez avisos sobre amianto em seus produtos em relação aos perigos do amianto em 1983, coincidindo com as primeiras reclamações de danos pessoais por amianto movidas contra ela. Antes disso, a John Crane Incorporated não alertava seus clientes sobre os riscos à saúde do amianto.

A Metalclad Insulation Corporation, fornecedora de isolamento térmico e empresa contratante de isolamento, iniciou suas operações em 1933 no sul da Califórnia. Embora atualmente esteja localizada em Anaheim, Califórnia, a Metalclad Insulation Corporation estava sediada em Torrance, Califórnia, durante a década de 1960. As evidências apresentadas no julgamento demonstraram que a Metalclad Insulation Corporation fornecia regularmente grandes quantidades de revestimento de tubos de amianto, isolamento de blocos, cimento isolante e tecido de amianto para o Estaleiro Naval de Long Beach para uso em navios navais durante a Guerra do Vietnã. A empresa não fez nenhum esforço para fornecer avisos ou informações sobre práticas de trabalho seguras com seus produtos. Quando o isolamento térmico com amianto foi descontinuado em 1972 devido a preocupações de saúde, a Metalclad Insulation Corporation vendeu o seu inventário existente de amianto com lucro, apesar do facto de substitutos sem amianto estarem disponíveis através dos fabricantes.

Diagnóstico de mesotelioma do Sr. Cadlo

Anthony Cadlo foi diagnosticado com mesotelioma pleural maligno em agosto de 2002. O mesotelioma é um câncer raro do revestimento do pulmão, que é incurável e invariavelmente fatal. A única causa estabelecida de mesotelioma nos Estados Unidos é o amianto. O diagnóstico do mesotelioma do Sr. Cadlo e sua causa pelo amianto não foi contestado pelos réus.

O réu John Crane, Inc. apresentou depoimento pericial sugerindo que seus produtos de embalagem e gaxetas liberaram quantidades “triviais” de amianto crisotila durante a remoção e instalação. Além disso, a John Crane, Inc., alegou através de depoimentos de especialistas que o amianto crisotila apresenta pouco ou nenhum risco de mesotelioma e, portanto, os produtos da John Crane, Inc. não poderiam ter sido a causa do mesotelioma do Sr. Cadlo.

A Metalclad Insulation Corporation não contestou que seus produtos de amianto poderiam liberar altos níveis de amianto respirável e admitiu que seus produtos eram defeituosos no argumento final. A Metalclad Insulation Corporation alegou que os demandantes não cumpriram o ônus da prova demonstrando que seus produtos alguma vez foram usados no BLACK.

O réu John Crane Incorporated foi representado no julgamento pelos advogados Philip Ward e John Katerndahl, da Hassard Bonnington LLC de San Francisco, Califórnia. O réu Metalclad Insulation Corporation foi representado no julgamento pelo advogado Frank Berfield da McKenna Long & Aldridge LLP de São Francisco, Califórnia.