Blog

Conscientização sobre águas subterrâneas: MTBE na água potável

tanque de gasolina velho com ferrugem

Ao encerrarmos a Semana Nacional de Conscientização sobre Águas Subterrâneas, olhamos para um produto químico potencialmente causador de câncer que pode infiltrar-se nas águas subterrâneas e no abastecimento de água a partir de antigos tanques de armazenamento de gasolina com vazamentos - subterrâneos e superficiais - ou de rupturas em oleodutos: éter metil-terciário-butílico, conhecido como MTBE. Foi demonstrado que este aditivo de gasolina agora proibido causa problemas em altas concentrações em animais de laboratório com danos a órgãos, câncer, problemas no sistema nervoso e possivelmente danos reprodutivos.

História do MTBE

O MTBE foi usado pela primeira vez na gasolina para combater a poluição atmosférica no final da década de 1970 porque pode reduzir emissões perigosas como o monóxido de carbono. À medida que surgiram problemas com o produto químico , os estados começaram a restringir o seu uso, até que em 2006 a lei federal eliminou o seu uso na gasolina. No entanto, a gasolina mais antiga armazenada em tanques antigos ainda pode vazar para o meio ambiente e o MTBE permanece em águas poluídas porque não é biodegradável.

O MTBE também pode entrar no ambiente aquático a partir de motores individuais, como os de barcos, ou de emissões. Também pode entrar nas águas subterrâneas através da infiltração do solo.

A American Cancer Society explica que o MTBE, pela sua natureza, é um poluente hídrico particularmente problemático porque é relativamente solúvel, movendo-se rapidamente através das águas subterrâneas, potencialmente para fontes de água comunitárias e privadas. O produto químico também pode contaminar as águas superficiais.

Exposição humana

A exposição ao MTBE pode ocorrer pela inalação dos vapores liberados pela água contaminada no cozimento ou na lavagem, através da pele ou pela ingestão. O produto químico geralmente tem gosto e cheiro muito desagradáveis.

Pessoas que ingerem MTBE ou respiram seus vapores apresentam vários sintomas preocupantes:

  • Dores de cabeça
  • Irritação das membranas mucosas (olhos, nariz, garganta)
  • Nausea e vomito
  • Desorientaçao

As opiniões dos especialistas são divergentes sobre se existem provas suficientes para concluir que o MTBE é um agente cancerígeno confirmado nos seres humanos, mas os resultados em experiências com animais são muito preocupantes. As ramificações a longo prazo da exposição humana ainda estão sendo estudadas.

Ramificações legais

Como o MTBE permanece na água depois de contaminado, as pessoas podem continuar a ser prejudicadas durante anos. Por exemplo, no início de 2017, funcionários de Manorville Pine Barrens, em Nova Iorque, perto dos Hamptons, estavam envolvidos numa investigação contínua e difícil de poços contaminados de MTBE entre 12 e 27 metros de profundidade, de acordo com Riverhead Local. A fonte ainda não foi descoberta.

A Brayton Purcell LLP representa clientes expostos indevidamente ao MTBE e outros produtos químicos tóxicos em ações judiciais por danos pessoais em todo o país.

Compartilhar