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A desconcertante falta de uma proibição total do amianto

Em 2016, uma nova versão da principal lei sobre tóxicos dos EUA colocou um produto químico específico em primeiro plano.

Amianto.

Cinco anos depois, qualquer coisa que se assemelhe a uma proibição total permanece inexistente com uma política de produtos químicos considerada arcaica, mesmo com uma nova administração presidencial. Um dos marcos na desconcertante, se não teimosa, recusa de proibir completamente o amianto é a Lei de Controlo de Substâncias de 1976, que exigiu uma revisão imediata.

Restam algumas empresas do ramo do amianto. A Westlake Chemical se destaca como uma empresa que interrompeu as compras de amianto há muitos anos. Na verdade, 90% da sua produção incorpora uma forma alternativa de fabricar células eletrolíticas isentas de amianto.

No entanto, continuam a ser a excepção e não a regra.

A fabricação de amianto continua

A liderança na continuação da produção de amianto remonta à própria indústria. Os líderes afirmam que o amianto – particularmente no que diz respeito ao fabrico de cloro e álcalis – é “muito bem controlado”. Eles afirmam que as empresas estão fazendo um esforço extra para limitar a exposição de seus funcionários.

Em 2020, o amianto crisotila bruto importado para o país chegou a aproximadamente 300 toneladas métricas, um aumento de mais de um terço em relação ao ano anterior. O talco, um mineral extraído próximo ao amianto e frequentemente contaminado com o mineral, continua a existir em inúmeros produtos de consumo, desde cosméticos até tintas.

O talco também é objeto de mais de 20 mil ações judiciais pendentes. Os peritos jurídicos prevêem que estas ações judiciais relacionadas com o amianto dominarão os tribunais por muito tempo no futuro.

Enquanto isso, os políticos em Washington DC fazem pouco ou nada para impedir o seu uso. O velho ditado de “onde há vontade, há um caminho” aplicar-se-ia se apenas aqueles que ocupam posições de poder tivessem vontade.

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