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Processo contra a EPA pode afetar litígios sobre amianto

Todos os anos, dezenas de milhares de americanos morrem devido a doenças relacionadas com o amianto. Sabendo disso, no início da década de 1970, o isolamento de amianto e os materiais de amianto pulverizado foram proibidos e, em 1977, o composto de junta de amianto foi proibido. Em 1989, a Agência de Proteção Ambiental proibiu a maioria dos usos de amianto, mas os fabricantes processaram com sucesso e conseguiram anular a proibição. Várias tentativas de proibir o uso de amianto pelo Congresso não foram aprovadas. Portanto, a maioria das utilizações do amianto ainda são perfeitamente legais nos EUA, apesar de serem proibidas em todos os outros países “desenvolvidos”. Os Estados Unidos continuam a importar centenas de toneladas métricas de amianto todos os anos para utilização em produtos e na indústria.

Dado o quanto sabemos sobre os perigos do amianto, poder-se-ia pensar que os importadores precisariam de comunicar as quantidades que trazem para os Estados Unidos. Você também pode pensar que eles teriam que informar para onde enviam o mineral. Mas eles não o fazem. Assim, um órgão de fiscalização sem fins lucrativos processou recentemente a EPA para alterar as suas regras, e o processo poderá ter um grande impacto nos casos de amianto em curso.

Como poderia uma melhor notificação ajudar as pessoas que sofrem de doenças relacionadas com o amianto?

A Lei Federal de Controle de Substâncias Tóxicas (TSCA) concede à EPA autoridade para regular o uso de amianto nos Estados Unidos. A seção 21 dessa lei permite que pessoas ou grupos façam petições para mudanças nas regras. Assim, a Organização de Sensibilização para as Doenças do Amianto (ADAO) solicitou à EPA que alterasse as suas regras para rastrear as importações e distribuição de amianto. A EPA negou a petição.

Conforme relatado pelo The National Law Review, a ADAO contestou a negação de sua petição, e essa contestação chegou ao tribunal distrital federal. No momento em que este artigo foi escrito, o caso ainda não havia sido decidido. Mas algumas das apostas já estão claras. Por exemplo:

  • A decisão poderia impactar a qualidade da avaliação contínua do risco de amianto da EPA. A agência deverá concluir o seu relatório em Dezembro, mas a ADAO afirma que, segundo os padrões actuais, o relatório irá ignorar algumas utilizações do amianto.
  • Novas regras de comunicação poderiam forçar mais empresas a denunciar as suas actividades relacionadas com o amianto. Isto daria ao público uma melhor compreensão de onde as pessoas podem estar expostas ao amianto.
  • À medida que mais empresas relatam as suas ligações ao amianto, poderão enfrentar um maior escrutínio. Eles podem ser processados e responsabilizados por doenças relacionadas ao amianto.

It is perhaps notable that this lawsuit is taking place while Johnson & Johnson stands accused of exposing women and children to asbestos in its baby powder. And just more than a year after asbestos imports rose by 2,000% the month after the United States signaled it was willing to consider new uses of asbestos.

A EPA deveria simplesmente proibir o amianto?

Embora o processo da ADAO não vise proibir o amianto, a ADAO não esconde o seu desejo de ver a substância totalmente banida.

Não se sabe como o caso poderá evoluir, mas ele não será simplesmente arquivado. A EPA tentou encerrar o caso, mas um tribunal distrital decidiu contra a EPA, garantindo que o caso da ADAO será ouvido.

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