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Cobertura expandida do Medicare para aconselhamento sobre cessação do tabagismo

Affordable Care Act abre portas para serviços de cuidados preventivos

24 de setembro de 2010 — O tabagismo e as doenças relacionadas ao tabaco são a causa de morte mais evitável nos Estados Unidos. As doenças causadas pelo tabagismo são responsáveis por mais de 400.000 mortes anuais nos EUA e consomem cerca de 10% do orçamento anual do Medicare. No entanto, o Medicare só cobriu o aconselhamento para a cessação do tabagismo depois de um indivíduo ter sido diagnosticado com uma doença relacionada com o tabaco – o que é contraproducente para os benefícios da cessação do tabagismo.

Num esforço para melhorar a acessibilidade aos serviços de cessação do tabagismo, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos ( HHS ) dos EUA alargou a cobertura do Medicare para incluir aconselhamento sobre a cessação do tabagismo antes do aparecimento de uma doença relacionada com o tabaco. A nova cobertura deverá entrar em vigor em 1º de janeiro de 2011. Sendo o tabaco a principal causa de doenças evitáveis e a causa de uma em cada cinco mortes nos EUA, a cobertura ampliada amplia uma nova oportunidade de assistência para parar de fumar para os mais velhos. 5 milhões de fumantes cobertos pelo Medicare.

O aumento da cobertura para a cessação do tabagismo faz parte da Lei de Cuidados Acessíveis, em vigor a partir de 1 de Janeiro de 2011. O Medicare cobrirá serviços de cuidados preventivos, incluindo aconselhamento para a cessação do tabagismo, para ajudar a prevenir ou contrair doenças antes de se tornarem fatais.

Parar de fumar leva a benefícios imediatos para a saúde

De acordo com o CDC , 70% dos fumantes atuais desejam parar de fumar e 41% já tentaram no ano anterior. Com a nova ajuda da cobertura alargada do Medicare, mais fumadores poderão deixar de fumar e desfrutar das seguintes melhorias de saúde :

  • 20 minutos após sair:
    • Sua frequência cardíaca cai.
  • 12 horas após parar:
    • O nível de monóxido de carbono no sangue cai ao normal.
  • 2 semanas a 3 meses após parar de fumar:
    • O risco de ataque cardíaco começa a diminuir.
    • Sua função pulmonar começa a melhorar.
  • 1 a 9 meses após parar de fumar:
    • Sua tosse e falta de ar diminuem.
  • 1 ano após parar:
    • O risco adicional de doença coronariana é metade do risco de um fumante.
  • 5 anos após parar:
    • O risco de acidente vascular cerebral é reduzido ao risco de um não fumante 5 a 15 anos após parar de fumar.
  • 10 anos depois de parar:
    • A taxa de mortalidade por câncer de pulmão é cerca de metade da de um fumante.
    • O risco de câncer de boca, garganta, esôfago, bexiga, rim e pâncreas diminui.
  • 15 anos depois de parar:
    • O risco de doença coronariana é semelhante ao de um não fumante.

(Fonte: Dentro de 20 minutos após parar de fumar , CDC)

A prevenção de doenças relacionadas com o tabaco através de programas de tratamento acessíveis beneficia fumadores, não fumadores, seus amigos e familiares. Este aumento nos benefícios do Medicare para os fumadores que pretendem deixar de fumar é um passo positivo para ajudar os fumadores a libertarem-se da dependência, tratando a dependência do tabaco como uma doença .

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