Blog

A temporada de incêndios florestais poderia criar novos perigos do amianto?

Os californianos deram as boas-vindas ao inverno chuvoso que deu vida aos campos verdes exuberantes da primavera. Infelizmente, espera-se que a mesma bela paisagem seque durante os meses de verão e possa representar um risco à segurança devido aos incêndios florestais previstos.

O Golden State foi devastado por incêndios florestais nos últimos anos que reduziram comunidades inteiras a cinzas. As casas e edifícios comerciais que queimam às vezes estão repletos de substâncias cancerígenas, como o amianto. O calor escaldante das queimaduras enormes envia toxinas para o ar, e as pessoas comuns são afetadas a centenas de quilômetros de distância da fonte.

O ano passado foi considerado a temporada de incêndios florestais mais mortal da história da Califórnia . Um recorde de 1.893.913 acres foi nivelado e resultou em mais de US$ 3,5 bilhões em danos. Quando tudo acabou, mais de 18 mil estruturas foram reduzidas a cinzas. Esses números superaram o “Incêndio Thomas” que impactou os condados de Ventura e Santa Bárbara. O Thomas Fire de 2017 devastou mais de 1.000 estruturas e alertas foram emitidos para que os residentes se protegessem contra fumaça e fuligem contaminadas com amianto.

A qualidade do ar durante a enorme “fogueira de acampamento” que ganhou as principais manchetes durante a temporada de incêndios florestais de 2018 supostamente reduziu o ar respirável a níveis prejudiciais à saúde de 200 AQI na área da baía. Partículas flutuantes, incluindo o amianto causador de câncer, permaneceram por meses. Os incêndios florestais não apenas criaram condições tóxicas nas imediações, mas a qualidade do ar também foi afetada até a região central dos EUA.

Amianto legado liberado em incêndios

O que muitos americanos podem não saber é que o amianto permanece integrado em muitos dos materiais de construção residencial mais antigos. As comunidades ainda têm casas unifamiliares cobertas com telhas de amianto seladas. Embora estas casas sejam consideradas seguras, desde que o amianto permaneça intacto e em bom estado de conservação, os incêndios enviam as partículas para a atmosfera. Os bombeiros correm um risco particular, mas mesmo o público a quilómetros de distância pode ficar exposto. O amianto continua a ser um assassino indiscriminado causador de cancro.

E as consequências destes incêndios florestais generalizados continuam a representar um perigo de contaminação pelo amianto. Equipes de limpeza, adultos e até crianças que inadvertidamente entram em contato com cinzas, fuligem e detritos podem ficar expostos sem saber. Essa é uma das coisas preocupantes sobre o envenenamento por amianto. A maioria das pessoas nem sabe que foi exposta até depois do fato.

À medida que esses campos abundantes começam a secar no calor do verão, os californianos e as pessoas dos estados vizinhos podem querer se preparar. Máscaras respiratórias são obrigatórias e devem ser tomadas precauções para evitar o contato com quaisquer materiais pós-incêndio.

Compartilhar