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A limpeza começa após a devastação do incêndio florestal na Califórnia

bombeiro limpando o rosto

Outubro foi um mês angustiante para o estado da Califórnia devido aos numerosos incêndios florestais que afetaram muitas cidades e residentes próximos. Centenas de milhares de hectares foram queimados, incluindo casas, escolas, empresas e muito mais. As equipes de combate a incêndios ainda estão trabalhando para conter os incêndios em algumas áreas, mas a contenção está agora perto de cem por cento. Os residentes da Califórnia e outras organizações governamentais estão agora a iniciar o processo de limpeza com grandes esperanças de reconstruir e manter a saúde e a segurança públicas.

A EPA ajudará a remover resíduos perigosos

Uma ordem executiva emitida pelo Governador Jerry Brown em 21 de Outubro, que afirmava que os detritos do incêndio estavam “cheios de toxinas perigosas, incluindo metais pesados como arsénico, cádmio, cobre, chumbo e amianto letal e devem ser removidos com cautela e rapidez”. A ordem executiva também permitiu que a Agência de Proteção Ambiental (EPA) auxiliasse o Estado da Califórnia na remoção de quaisquer resíduos perigosos visíveis. De acordo com a Revista de Saúde e Segurança Ocupacional , isso inclui detritos como:

  • Baterias
  • Líquidos inflamáveis
  • Tapume de amianto
  • Pintar
  • Isolamento de tubos

Os residentes são incentivados a evitar poeira e detritos a todo custo, enquanto profissionais certificados cuidam do processo de remoção. Se evitá-lo não for uma opção, deve-se usar uma máscara respiratória purificadora de ar.

Garantindo que os residentes tenham água potável segura

Alguns residentes afectados receberam avisos oficiais dos seus condados relativamente à segurança da sua água potável. Neste momento, a maior parte da água da Califórnia é segura para consumo. No entanto, algumas áreas receberam avisos de Ferver Água (ou seja, ferva a água antes de beber), e uma pequena área recebeu um aviso de Não Beber Água, que agora foi suspenso.

O Serviço Geológico dos Estados Unidos é uma agência governamental responsável por monitorar a qualidade da água afetada pelos incêndios. A agência publicou recentemente um estudo em 2016 focado na qualidade da água no sul da Califórnia. “Os cientistas descobriram níveis elevados de ferro, chumbo, níquel e zinco nos riachos perto de Los Angeles e rastrearam os contaminantes até o incêndio na estação de incêndio de 2009, na vizinha Floresta Nacional de Angeles.” Esses elementos tóxicos existem nas cinzas e na poeira espalhadas pelo ar durante e após um incêndio. Ao entrar nos cursos de água, danifica o ecossistema natural, matando peixes e afetando outras formas de vida aquática. Embora seja normal encontrar vestígios de chumbo e outros elementos na água que você bebe e nos alimentos que ingere, se quantidades significativas forem ingeridas ou absorvidas pela pele, isso pode representar um sério risco à saúde. Se houver alguma dúvida de que a sua água potável é segura, consuma apenas água filtrada ou engarrafada.

A Universidade de Wyoming conduziu um estudo em 2012 sobre os efeitos dos incêndios florestais na qualidade da água . O estudo menciona que “incêndios florestais de alta intensidade ou grandes podem resultar em aumentos significativos no escoamento e na erosão, o que pode impactar negativamente a qualidade da água nos riachos, rios e lagos dentro de uma bacia hidrográfica”. Podem ser tomadas medidas preventivas para reduzir o escoamento e a erosão, tais como a nova semeadura da vegetação, a colocação de barreiras nas áreas de escoamento durante chuvas fortes, cercas de lodo e muito mais. O estudo indica que é particularmente importante implementar estas práticas durante os primeiros dois anos após o incêndio.

Monitoramento da qualidade do ar

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Houve mortes e algumas vítimas de queimaduras nos incêndios recentes, mas a maioria dos pacientes atendidos em hospitais próximos estava sendo tratada por inalação de fumaça. Os sintomas da inalação de fumaça incluem respiração ofegante, tosse, dor de garganta e olhos secos ou doloridos. Isso é mais comum para indivíduos que estavam dentro ou próximos de estruturas em chamas. No entanto, indivíduos classificados como parte de um grupo sensível também podem ser mais suscetíveis à exposição ao fumo. Estes grupos sensíveis incluem crianças, idosos (65 anos ou mais), mulheres grávidas, pessoas com doenças cardíacas ou pulmonares, pessoas com diabetes. Os poucos estudos realizados por pesquisadores nas áreas afetadas mostraram os seguintes resultados para esses grupos durante um incêndio florestal:

  • Aumento de diagnósticos de asma e outras síndromes respiratórias
  • Crianças sem asma tinham duas vezes mais probabilidade de apresentar sintomas de inalação de fumaça
  • Crianças com asma tinham quatro vezes mais probabilidade de apresentar sintomas de inalação de fumaça
  • As mulheres que estavam grávidas durante o incêndio tiveram mais tarde bebés com peso inferior ao nascer

Fique de olho na qualidade do ar em sua área e observe os sintomas de inalação de fumaça. Existem também medidas preventivas que você pode tomar, mesmo em sua própria casa, como comprar um filtro de ar, evitar fritar ou grelhar alimentos (pode aumentar os níveis de poluição) ou usar máscara contra poeira.

Reconstruindo a Comunidade

Estamos dedicados a ajudar nossos colegas residentes a reconstruir. Muitos de nossos funcionários estão prestando toda a assistência possível, oferecendo-se como voluntários, fornecendo suprimentos e abrindo suas casas para amigos e familiares deslocados, e nós, como empresa, estamos prestando assistência financeira aos esforços locais de combate a incêndios.

Muitos residentes irão apresentar ou já apresentaram reclamações de seguros pelas suas perdas, o que pode revelar-se uma tarefa emocionalmente desafiante. Recomendamos que você tenha cautela antes de assinar quaisquer contratos legais ou comunicados e formulários de companhias de seguros. Além disso, os residentes devem aproveitar todos os recursos confiáveis oferecidos. Estes são apenas alguns que são altamente recomendados:

  • FEMA can provide disaster assistance for individuals in need. This can be done by registering your address at https://www.DisasterAssistance.gov or calling 1-800-621-3362.
  • A Greenspan Co. é especializada em ajudar as pessoas no processo de sinistros e maximiza seus sinistros a uma taxa razoável.
  • O North Bay Fire Relief está aceitando doações financeiras para ajudar as vítimas do incêndio e ajudar nos esforços de socorro. As vítimas também podem solicitar assistência através deste programa.
  • A United Policy Holders é uma organização sem fins lucrativos criada para ajudar vítimas de desastres com questões de seguro. O grupo já tem uma página dedicada aos Incêndios de North Bay e está montando um estande e realizando um workshop em Santa Rosa nas quartas-feiras, dias 1º e 15 de novembro, das 18h às 20h.
  • O escritório de advocacia Morrison & Foerster LLP elaborou um manual abrangente de recursos para indivíduos, famílias e pequenas empresas.
  • CENTROS DE ASSISTÊNCIA LOCAIS:
    • Condado de Sonoma: Edifício Press Democrat, Avenida Mendocino 427, Santa Rosa. Aberto diariamente das 9h às 19h.
    • Condado de Mendocino: Mendocino College Gymnasium, 1000 Hensley Creek Road, Ukiah. Aberto diariamente das 10h às 19h até 31/10.

Durante este período difícil, nossos advogados estão oferecendo consultas iniciais gratuitas para avaliar opções e soluções jurídicas para indivíduos que passam pelo processo de sinistro. Isso pode incluir assistência na interpretação de contratos de seguro, aconselhamento sobre o escopo da cobertura e o processo de obtenção de cobertura, ajuda na negociação de acordos de seguro caso surjam problemas, identificação de outros recursos confiáveis para você usar caso não possamos responder às suas perguntas ou fornecer assistência suficiente. Embora a investigação ainda esteja em andamento, também estamos preparados para lidar com ações judiciais contra a PG&E ou outros, caso essa seja a ação apropriada. Por favor, não hesite em nos contatar com suas dúvidas. Nosso objetivo é fazer o que pudermos para ajudar na reconstrução de nossas comunidades vizinhas.


Fontes:

https://assets.climatecentral.org/pdfs/WildfiresAndAirPollution.pdf

https://ca.water.usgs.gov/wildfires/wildfires-water-quality.html

https://www.walpa.org/waterline/march-2016/how-do-wildfires-affect-water-quality/

https://ohsonline.com/articles/2017/10/24/executive-order-issued.aspx?admgarea=news

https://www.uwyo.edu/barnbackyard/_files/documents/resources/wildfire2013/waterqualityerosion2013wywildfire.pdfundefined

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