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Grande julgamento sobre amianto em andamento em São Francisco

Cynthia Foster, a gravadora

São Francisco — 18 de janeiro de 2012 — Advogados de cerca de 30 réus diferentes lotaram um tribunal improvisado em São Francisco esta semana, enquanto o julgamento começava, após alguns atrasos, em um importante caso de amianto. O advogado do demandante, Gilbert Purcell, de Brayton Purcell de Novato, disse que o caso compartilha semelhanças e réus com Casey v. Kaiser , um caso que ele julgou em São Francisco no ano passado que rendeu um veredicto de US$ 41 milhões, incluindo uma rara indenização por danos punitivos de US$ 20 milhões.

O demandante, Thomas Metcalf, diz que foi exposto ao amianto durante seu tempo como encanador Local 38.

Na maioria dos casos de amianto, todos os réus, exceto alguns, chegam a um acordo antes do julgamento.

Eliot Jubelirer, parceiro de defesa do amianto na Schiff Hardin que não está envolvido no caso nem tem conhecimento dos factos específicos, disse que os casos que envolvem trabalhadores da construção civil têm frequentemente um número mais elevado de arguidos porque os queixosos trabalharam em vários locais de trabalho. “É provável que ele tenha entrado em contato com muitos materiais diferentes”, disse Jubelirer.

O painel de mais de 100 potenciais jurados, após um atraso que atrasou o início do voir dire em mais de uma hora, expressou algum cinismo sobre o tamanho do rebanho da defesa.

Uma jurada em potencial, que disse dirigir uma editora independente que produz livros sobre política e eventos atuais, disse ao juiz Curtis Karnow que não se podia confiar nela para ser imparcial porque achava que o número de advogados de defesa em comparação com os advogados dos dois demandantes, Purcell e sua associada Jennifer Alesio foram impressionantes.

Vários outros jurados em potencial afirmaram que não confiam nas empresas e não poderiam ser justos com elas, com Karrow perguntando-lhes repetidamente se poderiam ser racionais durante o julgamento.

Os funcionários do tribunal utilizaram uma parede retrátil entre duas salas de tribunal para abrigar a multidão de advogados de defesa e potenciais jurados. A seleção do júri deve durar vários dias e os potenciais jurados foram informados de que o julgamento levará três meses.


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