Júri de SF concede $ 1.083.000 em caso de câncer de amianto

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Júri de SF concede $ 1.083.000 em caso de câncer de amianto

San Francisco, CA — 17 de fevereiro de 2006 — Um júri concedeu US$ 1.083.000 a Merle Sandy, um encanador aposentado de 60 anos que sofre de doença pleural por amianto, asbestose e câncer de cólon causado por sua exposição ao amianto no trabalho. O réu, Exxon Mobil Corporation, é o ex-proprietário e operador de uma refinaria de petróleo localizada em Benicia, Califórnia, onde Merle Sandy fazia trabalhos de manutenção industrial. Ele foi exposto a níveis perigosos de amianto durante a remoção do isolamento e enquanto trabalhava com juntas de amianto, embalagens e mantas de soldagem. Empregado por um empreiteiro independente, o Sr. Sandy trabalhou na refinaria Benicia de 1970 a 1974. Ele também trabalhou na refinaria em 1977 e 1979.

Uma história de exposição e doença ao amianto

Em meados da década de 1990, as tomografias computadorizadas do tórax do Sr. Sandy mostraram placas pleurais de amianto e sinais precoces de asbestose. Em 2004, ele foi diagnosticado com câncer de cólon em estágio 1 e foi submetido a uma cirurgia. O câncer voltou em 2005 e metástase para o fígado. Apesar dos extensos esforços de tratamento, o câncer do Sr. Sandy progrediu e sua doença é considerada terminal.

O Sr. Sandy foi exposto pela primeira vez ao amianto quando tinha 14 anos. Seu pai, um encanador, trouxe o Sr. Sandy com ele em um trabalho de verão em um oleoduto em Wyoming. O Sr. Sandy foi exposto a tiras de solda de amianto e isolamento enquanto trabalhava como ajudante. De 1963 a 1966, o Sr. Sandy trabalhou como operário em operações de perfuração de petróleo em San Joaquin Valley, no centro da Califórnia. Ele foi exposto ao amianto enquanto despejava centenas de sacos de mistura seca de lama de perfuração. Ele não usava proteção respiratória.

O Sr. Sandy tornou-se encanador em tempo integral em 1966, juntando-se à Local 342, Vallejo, Califórnia. Ele se aposentou em 1999. Além de trabalhar na refinaria da Exxon em Benicia, o Sr. Sandy trabalhou como encanador industrial em vários locais na área da Baía de São Francisco, incluindo fábricas de produtos químicos, refinarias de petróleo e fábricas. Nenhuma proteção respiratória foi fornecida e ele foi exposto ao amianto durante seu trabalho com isolamento, juntas, embalagens e mantas de solda.

Em 1974, o Sr. Sandy viajou para o Alasca, onde trabalhou no oleoduto Alyeska. Nos 15 anos seguintes, ele foi exposto de forma intermitente ao amianto trabalhando com juntas, embalagens e mantas de solda. Mais uma vez, o Sr. Sandy não recebeu proteção respiratória.

A Exxon Mobil estava ciente dos perigos do amianto

O julgamento de Merle Sandy v. Exxon Mobil Corporation começou em 16 de janeiro de 2006, com a seleção do júri perante a juíza do Tribunal Superior de San Francisco, Gail Dekreon. Um júri foi convocado para ouvir o caso e recebeu depoimentos. Os argumentos finais foram apresentados em 9 de fevereiro de 2006. O júri deliberou por mais de quatro dias antes de chegar a seu veredicto.

Durante o julgamento, foram apresentados testemunhos sobre o amplo conhecimento da Exxon sobre os perigos do amianto, desde o final da década de 1930, os usos históricos do amianto em ambientes industriais, o estado do conhecimento médico historicamente sobre o amianto, biologia celular, medicina pulmonar e higiene industrial.

O autor apresentou testemunho dos depoimentos gravados em vídeo do ex-chefe de higiene industrial da Exxon, James Hammond, e do diretor médico, Neill Weaver, MD. em suas propriedades de refinaria já em 1937.

A refinaria de Benicia, Califórnia, foi construída entre 1966 e 1969. Isolamento de amianto, juntas e embalagens foram amplamente utilizados. O empregador do Sr. Sandy, um empreiteiro mecânico local, recebeu o primeiro contrato de manutenção assim que a refinaria de Benicia estava totalmente operacional. A Exxon manteve o controle sobre o trabalho do Sr. Sandy emitindo licenças destinadas a identificar os perigos que ele poderia encontrar em seu trabalho e exigindo o cumprimento das regras e regulamentos de segurança da empresa, nenhum dos quais fazia referência ao amianto.

A Exxon Mobil forneceu ao Sr. Sandy juntas de amianto, embalagens e mantas de soldagem para realizar seu trabalho, mas não o advertiu sobre esses itens. Embora o pessoal da Exxon Mobil supervisionasse o trabalho do Sr. Sandy em Benicia, ele nunca foi informado de que os produtos com os quais estava trabalhando eram perigosos, nem recebeu informações sobre a localização do amianto na refinaria. Ele não recebeu instruções sobre como trabalhar com segurança para evitar a exposição ao amianto ou proteção respiratória.

Testemunhos de especialistas dos queixosos mostraram que o Sr. Sandy foi significativa e substancialmente exposto a níveis perigosos de amianto ao longo de sua carreira. Além disso, toda e qualquer exposição foi um fator substancial que contribuiu para o risco de desenvolver posteriormente uma doença relacionada ao amianto, incluindo asbestose e câncer.

Merle Sandy foi representado no julgamento por Andrew Chew, do escritório de Brayton Purcell LLP em Novato, Califórnia. A Exxon Mobil Corporation foi representada no julgamento por William Armstrong e Lisa Sapcoe da Armstrong & Associates de Oakland, Califórnia.