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Por que o amianto ainda é um problema?

Os riscos do amianto são bem conhecidos. Quando uma pessoa inala as partículas de poeira, as fibras causam danos aos pulmões, muitas vezes causando várias doenças, incluindo o mesotelioma. Os cientistas, o governo e a indústria já conhecem estes perigos há muito tempo, mas as iniciativas para diminuir ou parar completamente a utilização do amianto são dificultadas pelas empresas que preferem continuar a utilizar o amianto à custa da saúde e da vida dos seus trabalhadores e clientes.

Há quanto tempo sabemos que o amianto causa mesotelioma?

Já sabemos que o uso do amianto é perigoso há décadas. Os riscos do material foram alertados pela primeira vez em revistas médicas em 1898 . Nos EUA, a utilização do amianto atingiu o pico em 1980. São quase 90 anos de utilização generalizada na construção e infra-estruturas em todo o país, apesar de a indústria ter causado doenças fatais. A EPA dos EUA tentou proibir o uso de amianto em 1989, mas foi anulada em 1991, depois de a indústria ter processado.

Além da asbestose, do câncer de pulmão e de outros tipos de câncer, desde 1960 foi estabelecido de forma conclusiva que o mesotelioma é causado pelo amianto. Mas mesmo munidas de décadas de preocupações com a segurança e a saúde dos trabalhadores, as empresas ainda insistiram em utilizar o material.

Por que esse material é tão atraente?

O amianto como material de construção tem muitas características desejáveis que as empresas desejam em seus materiais de construção:

  • Resistência e durabilidade
  • Resistência ao fogo
  • Isolamento
  • Facilidade de fornecimento

Embora possa não custar muito comprar amianto, os custos da sua utilização são demasiado elevados. O uso do amianto só continua à custa da saúde e do futuro das pessoas comuns.

Exigindo responsabilidade

Dado que a proibição total da substância nunca produziu plenos efeitos, cabe aos indivíduos lutar contra a sua utilização. Aqueles que sofrem de cancro ou mesotelioma devem exigir que as empresas coloquem o lucro antes dos seus salários de saúde e paguem significativamente. Até que todas as empresas sintam o custo humano do uso deste material, elas priorizarão o custo monetário.

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