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Mesmo ao ar livre, a poeira de amianto pode estar presente

No norte da Califórnia, há muitas belezas naturais. Das sequoias costeiras ao magnífico litoral, áreas como o condado de Humboldt atraem milhares de pessoas para recreação e muitos que optam por morar lá por causa da beleza cênica. No entanto, existem perigos que vão desde perder-se nas florestas, cair durante a escalada ou afogar-se no oceano. Poucos residentes ou visitantes provavelmente pensam que precisam se preocupar com a qualidade do ar longe das congestionadas cidades do sul da Califórnia.

Ironically, there are air quality concerns in a place as remote as Humboldt County. At a meeting of the board of supervisors and planning staff, questions were raised regarding airborne asbestos dust. This dust is typically the result of mining operations and is due to the presence of naturally occurring asbestos within the material being mined. When the dirt and rock is disturbed and processed, the dust can be laden with asbestos fibers.

Estas fibras de amianto transportadas pelo ar podem ser inaladas e depois alojar-se nos pulmões. Dada uma exposição infeliz e tempo suficiente, às vezes 20 a 40 anos, pode desenvolver-se um cancro do pulmão mortal, conhecido como mesotelioma maligno.

O conselho discutiu o uso de zonas tampão em torno das operações de mineração e a necessidade de monitoramento da qualidade do ar. Eles também observaram que qualquer mineração em áreas onde o amianto possa ser perturbado requer notificação do Distrito Unificado de Gestão da Qualidade do Ar da Costa Norte.

O amianto, um mineral natural, está frequentemente localizado perto de outros depósitos minerais, pelo que qualquer operação mineira deve testar a presença do mineral e fornecer protecção a quaisquer funcionários que possam estar expostos.

Fonte: Mesothelioma.com, “Natural Asbestos Prompts Air Quality Issues in Northern California”, Pat Guth, 17 de maio de 2013

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