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Decisão de falência da Chrysler isenta responsabilidade e prejudica consumidores

Juiz de falências isenta a Chrysler de responsabilidade perante consumidores – recurso de arquivo de grupos nacionais de consumidores

4 de junho de 2009 – Em um movimento para proteger os direitos do consumidor, grupos nacionais de consumidores entraram com um recurso na terça-feira em resposta à decisão do tribunal de falências de 31 de maio no processo de falência da Chrysler. A decisão de falência dizia respeito à venda de activos à nova empresa Fiat/Chrysler que emergirá das cinzas da falência da Chrysler. No tempo que levou para assinar seu nome, o juiz de falências isentou a nova empresa de qualquer responsabilidade por quaisquer reclamações de danos passados, presentes ou futuros por veículos Chrysler defeituosos atualmente em circulação.

O recurso, apresentado em nome do Center for Auto Safety, Consumer Action, Consumers for Auto Reliability and Safety ( CARS ), National Association of Consumer Advocates ( NACA ) e Public Citizen, pede ao tribunal que preserve as leis de proteção ao consumidor e o direito de buscar indenização para as vítimas feridas devido a falhas e defeitos de projeto do veículo. Adina H. Rosenbaum do Public Citizen, principal consultora dos grupos de consumidores, declarou: “Mesmo em caso de falência, os consumidores devem ser capazes de responsabilizar empresas como a Chrysler”. O recurso foi interposto em conjunto com três indivíduos que sofreram ferimentos e/ou mortes em veículos Chrysler defeituosos. Eles são representados pelos escritórios de advocacia Lieff Cabraser Heimann & Bernstein localizados em São Francisco, Califórnia, e Stichter, Riedel, Blain & Prosser em Tampa, Flórida.

A nova decisão – onde fica os demandantes, credores quirografários e consumidores?

De acordo com a decisão de falência, os demandantes com reivindicações pendentes não terão recurso legal contra a nova empresa. A sua única esperança reside no resultado da falência da Chrysler. Entre os últimos a serem pagos em processos de falência, os demandantes e outros credores quirografários correm o risco muito real de ficarem sem nada, já que a venda dos ativos da Chrysler pode não fornecer fundos suficientes. Incluídos neste grupo estão os requerentes de amianto representados por uma viúva de uma vítima de mesotelioma através dos seus advogados, Alan Brayton e Christina Skubic de Brayton Purcell, um escritório de advogados da Califórnia . Brayton declarou: “A atual 'venda' de ativos da Chrysler, livres e desembaraçados de qualquer responsabilidade pelos danos causados por seus produtos, é um claro 'fim' em torno das proteções do Código de Falências promulgado para proteger as vítimas do amianto. doença relacionada.” Brayton Purcell atua no Comitê Oficial de Credores Quirografários na Falência da Chrysler e recorreu da decisão do tribunal que isentaria a Fiat/Chrysler da responsabilidade por reivindicações existentes e futuras de vítimas de doenças relacionadas ao amianto .

A única exceção seria se as decisões judiciais dos demandantes fossem cobertas por seguro. Joanne Dorosho, diretora executiva do Centro para Justiça e Democracia, propôs que a Chrysler comprasse um seguro retroativo para cobrir não apenas reclamações de lesões passadas e presentes, mas também reclamações futuras. Ela sugeriu que um fundo de US$ 300 milhões fosse criado pela montadora de Michigan.

Numa conferência de imprensa em 3 de junho, Clarence Ditlow, diretor do Center for Auto Safety declarou: “Ou o sistema de falências tem que cuidar das vítimas ou a administração Obama precisa criar um fundo para as vítimas, tal como fizemos em 9/9. 11.” A conferência de imprensa foi realizada antes de uma audiência perante o Comitê de Comércio do Congresso sobre não apenas a falência da Chrysler, mas também a falência da General Motor.

Durante a audiência, o senador John Rockefeller IV, presidente do Comitê, disse: “Deixe-me ser muito claro – não acredito que as empresas devam ser autorizadas a receber fundos dos contribuintes para um resgate e depois deixar… seus clientes à mercê de sem aviso prévio e sem ajuda real. Isso é simplesmente errado."

Leis de limão restritas – outro golpe nos direitos do consumidor?

A decisão do juiz afetará as leis sobre limão atualmente em vigor em todo o país. A linguagem da ordem de venda da Fiat/Chrysler aprovada pelo juiz de falências excluiria o novo Chrysler de certas penalidades civis e outras responsabilidades devido a veículos defeituosos. Os consumidores que buscam reembolso de acordo com as leis estaduais sobre limão enfrentariam soluções severamente limitadas. Ditlow, do Center for Auto Safety, disse: “O tribunal de falências está eliminando disposições importantes em 25 leis estaduais sobre limão que grupos de consumidores trabalharam por 30 anos para registrar. Essas proteções cruciais foram eliminadas com um toque de caneta na ordem de falência da Chrysler.”

Que recurso existe para aqueles feridos por produtos “antigos” defeituosos da Chrysler?

Grupos de consumidores solicitaram ao Supremo Tribunal um mandado de certiorari nas duas questões a seguir:

  1. “Se a responsabilidade do sucessor sob a lei estadual para reivindicações de responsabilidade pelo produto pode ser eliminada por meio de uma venda nos termos da Seção 363 (f) do Código de Falências.”
  2. “Se a Seção 363 (f) autoriza uma venda que elimina a responsabilidade do sucessor para futuras reivindicações de responsabilidade do produto – isto é, reivindicações que ainda não foram acumuladas porque o dano ainda não ocorreu – e, em caso afirmativo, se tal venda violaria o Devido Processo Cláusula da Quinta Emenda.”

A Quinta Emenda promete que “Ninguém será… privado da vida, liberdade ou propriedade, sem o devido processo legal….” No estado actual da falência da Chrysler, aqueles que foram ou serão prejudicados pelos produtos Chrysler vendidos antes da criação do Chrysler Group LLC não terão recurso legal para corrigir os seus erros.

Foi sugerido que fosse criado um fundo para as vítimas, semelhante ao que existe para as vítimas do amianto de outras empresas falidas. No momento da redação deste artigo, nenhuma ação foi tomada para desenvolver esse tipo de fundo.

Na área de Washington DC, estão a ser veiculados anúncios televisivos apelando tanto ao Congresso como ao Presidente Obama para protegerem os consumidores que tenham sido feridos ou possam ser feridos devido aos produtos da Chrysler, incluindo os travões da Chrysler que continham amianto. Resta saber que efeito os anúncios poderão ter ou que tipo de influência do consumidor será exercida nesta questão.

O senador John Rockefeller, presidente do Comitê de Comércio, Ciência e Transporte do Senado, declarou em um comunicado à imprensa de 16 de junho que cartas foram enviadas ao presidente da Chrysler e ao CEO da General Motors. As cartas solicitavam respostas sobre como lidar com questões de proteção de consumidores, revendedores e trabalhadores. Tanto a Chrysler quanto a GM responderam às áreas de preocupação em torno dos revendedores. No entanto, há ainda uma série de áreas, incluindo as relacionadas com questões de consumo, com as quais o Comité continua preocupado. O Presidente Rockefeller declarou: “… Peço ao Congresso que reveja urgentemente as actuais leis de falências para garantir que as empresas não escapam à responsabilidade por lesões relacionadas com produtos defeituosos”.

Neste momento de dificuldades económicas, como é que os americanos terão confiança na compra de produtos americanos se não tiverem recurso legal quando os produtos se revelarem defeituosos, causando perda de propriedade, ferimentos ou morte? Brayton Purcell defende os direitos do consumidor há mais de 25 anos. Entre em contato com nossos advogados com quaisquer dúvidas jurídicas que você possa ter em relação a produtos defeituosos.

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