洗衣设备中的石棉暴露

旧金山评审团授予患有石棉沉滞症的工程师超过 110 万美元

加利福尼亚州旧金山— 2003 年 5 月 19 日 — 旧金山陪审团向一名因接触石棉而罹患石棉肺病的固定工程师判赔超过 110 万美元。石棉肺是一种严重的呼吸道疾病,是因吸入石棉纤维而引起的肺部疤痕

原告在 Community Linen 旗下的商业洗衣店工作。 35 年来,他的工作包括维护洗衣设备。他拆除并更换了由被告 American Laundry Machinery, Inc. 及其前身公司生产的含石棉的粘合剂、垫和盖子。

旧金山高等法院法官欧内斯特·H·戈德史密斯主持了为期七周的审判。陪审团听取了原告专家关于石棉、医学诊断、流行病学和工业卫生的证词。原告的证人还包括他 87 岁的前雇主和一名同事。原告和他的同事都制作并描述了美国洗衣机械产品手册,其中详细介绍了公司产品中的石棉。

在发现过程中,美国洗衣机械公司否认其洗衣设备含有含石棉材料。不过,该公司在庭审过程中没有出示企业证人,仅传唤了一名专家证人。 American Laundry Machinery, Inc. 还否认自己是该公司 1900 年代早期早期版本的合法继承者。原告提供了证据证明这两家公司确实是同一实体。

陪审团判给原告 108, 000 美元的经济损失和 100 万美元的非经济损失。这是石棉案中针对美国洗衣机械公司的首个判决。“我们对判决感到满意,”原告律师帕特里夏·亨利 (Patricia Henle) 表示。 “我认为陪审团可以看出我们的委托人是一个诚实、值得的人。辩护律师对他的攻击是毫无根据的。陪审团还了解到,从某种程度上来说,被告并没有坦白其辩护方式,这种辩护方式贯穿了从“我们不是参与此事的继任公司”到声称原告没有生病的完整旋转周期。看到陪审团‘比泥土更强大’令人耳目一新——被告理解这一概念。”

旧金山 Patricia E. Henle 律师事务所(与 Brayton Purcell LLP 签订合同)的 Patricia Henle 和加利福尼亚州诺瓦托Brayton Purcell LLP的 Gilbert Purcell 代表原告。被告由加利福尼亚州核桃溪市 Stevens, Drummond & Gifford 公司的加里·德拉蒙德 (Gary Drummond) 和大卫·吉福德 (David Gifford) 代表。