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针对 EPA 的诉讼可能会影响石棉诉讼

每年,数以万计的美国人死于与石棉相关的疾病。认识到这一点,在 20 世纪 70 年代初,石棉绝缘材料和喷涂石棉材料被禁止,并于 1977 年禁止石棉接缝料。 1989 年,环境保护局禁止了石棉的大部分使用,但制造商成功提起诉讼并推翻了禁令。国会多次试图禁止使用石棉,但均未能通过。因此,尽管石棉在其他所有“发达国家”都被禁止,但在美国,石棉的大多数用途仍然完全合法。美国每年继续进口数百吨石棉用于产品和工业。

鉴于我们对石棉危险的了解,您可能会认为进口商需要报告他们带入美国的数量。您可能还认为他们必须报告矿物的发送地点。但他们没有。因此,一家非营利监管机构最近起诉美国环保局改变其规则,该诉讼可能会对正在进行的石棉案件产生重大影响。

更好的报告如何帮助患有石棉相关疾病的人们?

联邦有毒物质控制法案 (TSCA) 授予 EPA 监管美国境内石棉使用的权力。该法案第 21 条允许个人或团体请求修改规则。因此,石棉疾病意识组织 (ADAO) 请求美国环保局更改其跟踪石棉进口和分销的规则。美国环保局驳回了该请愿书。

据《国家法律评论》报道,ADAO 对拒绝其请愿书提出了质疑,该质疑已提交至联邦地区法院。截至本文撰写时,此案尚未判决。但其中一些利害关系已经很明显了。例如:

  • 该决定可能会影响美国环保署正在进行的石棉风险评估的质量。该机构原定于 12 月完成报告,但 ADAO 声称,根据现行标准,该报告将忽略石棉的某些用途。
  • 新的报告规则可能会迫使更多公司报告其与石棉相关的活动。这将使公众更好地了解人们可能在哪里接触石棉。
  • 随着越来越多的公司报告其与石棉的关系,它们可能会面临更严格的审查。他们可能会被起诉并承担与石棉相关的疾病的责任。

It is perhaps notable that this lawsuit is taking place while Johnson & Johnson stands accused of exposing women and children to asbestos in its baby powder. And just more than a year after asbestos imports rose by 2,000% the month after the United States signaled it was willing to consider new uses of asbestos.

环保局是否应该简单地禁止石棉?

虽然 ADAO 的诉讼并不寻求禁止石棉,但 ADAO 毫不掩饰其希望看到该物质被完全禁止的愿望。

目前还不确定案件会如何进展,但不会简单地被驳回。 EPA 试图驳回此案,但地区法院做出了败诉 EPA 的裁决,确保 ADAO 的案件得到审理。

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