Mesotelioma por exposição ao amianto em estaleiros e fábricas

Júri de São Francisco concede US$ 33,7 milhões a ex-eletricista da Marinha

São Francisco, CA — 27 de março de 2002 — No que se acredita ser o maior veredicto já feito em um caso de amianto na Califórnia, um júri de São Francisco concedeu um total de US$ 33.700.000 a um ex-eletricista da Marinha e sua esposa. Alfred Todak, que já foi membro da Irmandade Internacional dos Trabalhadores Eletricistas, recebeu $ 22.700.000 em danos econômicos e não econômicos. Sua esposa, Stephanie Todak, recebeu $ 11.000.000 pela perda do consórcio. O advogado não tem conhecimento de um veredicto de perda maior de consórcio em qualquer lugar.

O Sr. Todak, de 60 anos, foi diagnosticado com mesotelioma , uma forma fatal de câncer do revestimento do pulmão causada pela exposição ao amianto, em março de 2001. No momento, não há cura conhecida para o mesotelioma e o Sr. Todak está passando por experimentos tratamento na clínica de mesotelioma da Universidade de Chicago. O réu, Foster Wheeler Corporation, projetou, fabricou e forneceu caldeiras marítimas com componentes contendo amianto, incluindo isolamento de bloco refratário, material de roving e juntas.

Depoimento Focado na Exposição Ocupacional

O juiz da Corte Superior John E. Munter presidiu o julgamento, que durou cinco semanas. Testemunhos sobre amianto, doença do amianto, epidemiologia e higiene industrial foram apresentados, bem como evidências sobre a exposição ocupacional do Sr. Todak ao amianto como eletricista na Marinha dos EUA, na usina Bethlehem Steel em Seattle, Washington, e na Lockheed Shipbuilding and Companhia de construção. As evidências diziam respeito à exposição do Sr. Todak ao amianto em seu próprio trabalho como eletricista e no trabalho de outros comerciantes que trabalhavam nas proximidades. O testemunho também explorou a exposição do Sr. Todak das caldeiras Foster Wheeler, o conhecimento de Foster Wheeler sobre os perigos associados ao amianto antes da década de 1930 e a alegação da empresa de defesa afirmativa de um empreiteiro do governo.

O Sr. Todak, testemunhas e especialistas testemunharam sobre as condições de poeira e sujeira a bordo dos navios durante a construção e as tarefas de trabalho que os trabalhadores realizaram nos navios. A Sra. Stephanie Todak também falou sobre os efeitos que o mesotelioma está causando na vida diária do casal.

Uma história de trabalho em estaleiros e em uma siderúrgica

O Sr. Todak serviu na Marinha dos Estados Unidos de 1960 a 1962 a bordo do USS BRINKLEY BASS como bombeiro de 3ª classe instalando e mantendo comunicações e equipamentos elétricos. Durante seu serviço na Marinha a bordo do BRINKLEY BASS, a embarcação passou por uma revisão completa no Estaleiro Naval de Puget Sound, em Washington.

Após seu serviço na Marinha, o Sr. Todak trabalhou na fábrica da Bethlehem Steel em Seattle como eletricista em 1965 e 1966. Na Bethlehem Steel, o Sr. Todak foi exposto ao amianto durante seu trabalho com componentes elétricos contendo amianto, fios, freios de motores elétricos , e como um espectador trabalhando em vários materiais refratários contendo amianto e isolantes térmicos usados na usina siderúrgica.

O Sr. Todak trabalhou na Lockheed Shipbuilding and Construction Company em Seattle, Washington, de 1967 a 1972 e participou da construção de sete “Landing Personnel Docks” da Marinha dos EUA, ou navios de ataque LPD. Duas caldeiras marítimas Foster Wheeler tipo D foram instaladas a bordo de cada um dos LPDs construídos na Lockheed. O Sr. Todak realizou seu trabalho como eletricista nos compartimentos de motores do LPD-9 USS DENVER e LPD-10 USS JUNEAU durante a instalação e equipamento de construção das caldeiras marítimas Foster Wheeler e trabalhou como eletricista líder posteriormente nos LPDs 11 a 15.

Durante os últimos quinze anos, o Sr. Todak trabalhou como recrutador de pessoal médico para hospitais e instalações médicas nos Estados Unidos. Seu negócio, Med–Employ International, recruta enfermeiros e profissionais médicos estrangeiros para os Estados Unidos em uma tentativa de ajudar a aliviar a atual escassez de enfermeiros experientes na Califórnia e em todo o país.

Caldeiras Marítimas Estavam Defeituosas; Foster Wheeler foi negligente

As caldeiras marítimas tipo D da Foster Wheeler com amianto apresentavam defeitos de acordo com as leis de segurança do consumidor da Califórnia, de acordo com o júri, por causa de seu design e porque a empresa falhou em alertar sobre os perigos do produto, que não eram óbvios para o consumidor. O júri também considerou que a Foster Wheeler foi negligente em seu projeto, fabricação e fornecimento de suas caldeiras contendo amianto. Além disso, concluiu que o governo federal não aprovou especificações razoavelmente precisas para os componentes contendo amianto usados pela Foster Wheeler nas caldeiras marítimas tipo D; em vez disso, a escolha de usar componentes de amianto ficou a critério de design de Foster Wheeler. Portanto, o júri rejeitou a chamada “defesa afirmativa de empreiteiro público”.

Os advogados do amianto da Califórnia Gilbert Purcell e John Goldstein, do escritório de Brayton Purcell LLP em Novato, Califórnia, representaram os demandantes Alfred Todak e Stephanie Todak. O réu Foster Wheeler foi representado por Al Gutsche, esq., e Julie Torres, esq., de Jackson & Wallace, de San Francisco, Califórnia.

“Estamos satisfeitos em ter o júri reconhecendo o efeito substancial desta terrível doença em um homem e uma esposa muito merecedores, e que Foster Wheeler falhou em demonstrar uma defesa afirmativa de um empreiteiro do governo colorido”, disse Gilbert Purcell, advogado do demandante. “Os júris têm uma grande capacidade de separar o certo do errado.”

“Também estamos satisfeitos que o júri tenha reconhecido o valor da vida deste homem”, disse John Goldstein, advogado do queixoso.