Advogados de mesotelioma ganham prêmio em nome da família da vítima

Família de vítima falecida de mesotelioma ganha US$ 3,8 milhões contra a Owens–Corning Fiberglas

SAN FRANCISCO — 21 de abril de 1995 — Um júri de São Francisco concluiu suas deliberações e concedeu à família sobrevivente de James Wiggins US$ 3.876.000 em danos compensatórios e US$ 12.500 em danos punitivos contra a Owens–Corning Fiberglas pela morte de James Wiggins. O Sr. Wiggins, 54 anos, morreu em janeiro de 1994 de mesotelioma, um câncer no peito causado exclusivamente pela exposição ao amianto. Seus sobreviventes incluíam sua esposa Mary e três filhos.

James Wiggins, na época de sua morte, residia no Texas e trabalhava para o Sistema Escolar do Texas como Diretor Regional de Serviços de Informática Educacional. Ele tinha sido ativo em assuntos comunitários por muitos anos. Em 1992, ele contraiu mesotelioma e morreu aproximadamente 18 meses depois desse câncer invariavelmente fatal causado pelo amianto.

A única exposição de James Wiggins ao amianto ocorreu quando ele serviu na Marinha dos EUA por 30 meses, de 1957 a 1960. James Wiggins serviu a bordo do USS Tortuga como caldeireiro e ajudou a manter os motores e as caldeiras. Em 1958, o USS Tortuga foi revisado em Moore Dry Dock em Oakland, Califórnia, e foi durante essa revisão de seis meses que James Wiggins recebeu a maior parte, senão toda a sua exposição ao amianto. A Owens–Corning Fiberglas fabricou e vendeu grande parte do isolamento de tubos de amianto que foi usado a bordo do USS TORTUGA durante a revisão. O júri concluiu especificamente que a Owens-Corning Fiberglas foi 45% culpada pela morte de James Wiggins.

O julgamento do júri durou aproximadamente quatro meses e envolveu provas de que a Owens–Corning Fiberglas e outras empresas ocultaram de forma fraudulenta os perigos do amianto dos consumidores. O júri considerou que os atos da Owens–Corning Fiberglas foram fraudulentos ou maliciosos e que danos punitivos de US$ 12.500 deveriam ser concedidos. O advogado de julgamento dos queixosos pediu especificamente que qualquer sentença punitiva fosse relativamente pequena, mas que o júri “envie uma mensagem” de que a conduta da Owens–Corning Fiberglas não pode ser tolerada e merece punição.

Os Wiggins foram representados por Alan R. Brayton da Brayton Purcell LLP e Shepard Hoffman de Baltimore, Maryland.